Uma carta aberta ao meu vizinho que me acusou de roubar • The Berkeley Blog

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Recentemente, enquanto fazia compras no meu bairro em São Francisco, fui racialmente acusado de roubar por outro cliente. Não foi a primeira vez que fui racialmente perfilado em uma cidade conhecida por seu progressivismo. Esta carta aberta é um convite a todos, e particularmente àqueles que se consideram “acordados”, para se aprofundarem e se comprometerem a erradicar os preconceitos que possam estar causando danos.

Prezado vizinho,

Nós nunca nos conhecemos. Na verdade, eu não tenho ideia de como você é, embora eu tenha minhas suspeitas. Durante uma recente viagem de compras, aparentemente, você estava olhando intensamente para mim e fez algumas suposições sobre quem eu sou baseado na minha raça. Quem devem ser todas as pessoas que se parecem comigo? Bem, você está errado sobre mim e sobre todos nós. Deixa-me dizer-te porquê. Vou começar como vim escrever esta carta para você.

Depois de passar várias semanas fora da cidade ajudando minha família durante a ordem de abrigo, voltei para casa em São Francisco. Eu precisava fazer compras e queria apoiar nossos negócios locais, então, quando cheguei à cidade, fui à nossa loja de alimentos naturais para pegar algumas garrafas de óleo essencial como presente para minha mãe. Ela acha o perfume suave enquanto adormece. Fiquei em uma longa fila, paguei o petróleo, fiz minha parte pelo planeta não pegando uma sacola e depois saí pela porta, passando por um funcionário sentado monitorando o fluxo dentro e fora da loja, recebendo e comprando claramente vista.

Eu moro e faço compras em São Francisco há mais de uma década. Deixe-me compartilhar como é ser negro em uma cidade onde a população negra é de 5% e encolhendo, e viver em um bairro como o nosso que é cerca de 1,5% de negro. Me ofereceram o desconto para sem-teto em nossa pizzaria local. Convidei funcionários da nossa farmácia para me olharem e me oferecerem “atendimento ao cliente” em todos os corredores, enquanto tentava pegar os itens mais pessoais.

Uma vez, um vizinho ameaçou ligar para a polícia porque achou que eu estava vasculhando o lixo em vez de tirar o meu. Agarrar uma xícara de café ou tentar comprar produtos para o cabelo, roupas ou alimentos pode parecer uma manobra às vezes. Posso ter certeza de que haverá muitos olhos em mim o tempo todo, em qualquer lugar de qualquer bairro da nossa bela cidade.

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Para evitar assédio, e com algum ressentimento e ambivalência, adquiri o hábito de estar vigilante em relação a pequenos comportamentos que suspeito que você nem pensa. Por exemplo, estar atento ao que tenho na bolsa antes de entrar em uma loja – nada de novo ou fechado que não seja acompanhado de um recibo. Ou ser extremamente consciente sobre onde minhas mãos estão o tempo todo – sem movimentos rápidos, especialmente ao tocar itens nas prateleiras e um posicionamento cuidadoso e deliberado ao colocar as mãos nos bolsos, bolsas ou bolsas. E sempre pedindo um recibo – não para devoluções, mas para provas. Tudo isso é dizer, eu não sou amador quando se trata de fazer compras (ou simplesmente viver) enquanto preto.

Imagine a minha surpresa quando o mesmo funcionário que eu tinha passado com facilidade correu até mim quando entrei no meu carro, a alguns quarteirões da loja. “Com licença”, ele disse, “você pagou pelos dois frascos que tem na mão?” Frascos? Não é uma palavra comum, a menos que você trabalhe em um laboratório, então eu lancei a ele um olhar estupefato acompanhado por um audível “O quê?” Então ele repetiu sua exigência: “Eu preciso saber, você pagou pelos frascos que tem na mão?” Por um momento, pensei que era um truque chegar perto para que ele pudesse me fazer mal. Acontece que ele causou danos, não aquele que eu temia, mas muito familiar, no entanto, e eu não estava com disposição para entretê-lo. “Sim, eu paguei por isso!” Eu disse bruscamente, fechei a porta do carro e saí.

Logo depois, comecei a pensar em você. Porque eu não conseguia entender como o mesmo funcionário que me deu um sorriso rápido quando saí da loja me perseguiu por quase dois quarteirões para me acusar de roubar. Sem mencionar o uso estranho do termo frascos. Liguei para o gerente da loja no dia seguinte para compartilhar minha história e ele confirmou que foi você, querido vizinho, que decidiu fazer um julgamento sobre mim com base na minha raça e, em seguida, incentivou o membro da equipe a abordar meu “roubo”. “

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Eu não sei nada sobre você, mas, dada a demografia do nosso bairro e da loja naquele dia, acho justo dizer que você provavelmente não é negro. E, apesar do fato de suas ações serem prejudiciais (e, como sabemos pelos inúmeros vídeos que documentam o vigilantismo contra pessoas negras, podem ter sido desastrosamente prejudiciais, se não fatais), estou tendo dificuldades para demonizá-lo ou acreditar que você é uma raivosa , delirando racista para prejudicar intencionalmente as pessoas negras. (Embora existam em todos os lugares, inclusive em San Francisco.)

Imagino que você tenha visitado nossa loja local pelo mesmo motivo que eu, para apoiar as empresas locais que estão enfrentando dificuldades durante esse período. O gerente da loja compartilhou comigo que o roubo de lojas é válido para todas as empresas do nosso bairro, uma tendência que se reflete no aumento da segurança na área. Talvez você soubesse disso e pensasse que estava fazendo sua parte para ajudá-los (a propósito, o gerente da loja compartilhou que eles não apreciavam seu vigilantismo – de maneira alguma).

Gostaria de saber se você sabe que sua posição social privilegiada é tão dotada de poder implícito (particularmente em comparação com a minha) que obrigava um funcionário a agir mesmo quando, como aprendi mais tarde, era contra a política da loja de não alegar roubo, a menos que diretamente testemunhado por um funcionário. Isso poderia ter custado a ele seu emprego. Na pior das hipóteses, poderia ter me custado a vida. Você sequer considerou que estava me colocando em perigo com base em um palpite prejudicial? Talvez seu direito seja tão normalizado que nunca lhe ocorreu que você o estava armando e depois se afastando das consequências de suas ações.

Eu também imagino que você seja uma daquelas pessoas que publica coisas como “Estamos todos juntos nisso” no Nextdoor ou bate panelas e uivos com outros franciscanos na hora marcada para dar voz ao nosso apoio a trabalhadores essenciais. Se sim, minha pergunta é: por que você não me viu como parte desse “nós”? Você deseja ser honesto consigo mesmo sobre como seus preconceitos colorem suas percepções de quem pode comprar em paz, quem pertence seu comunidade e como sua definição restrita de inclusão é profundamente falha e prejudicial a todos?

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Essa crise de saúde pública revelou o quão prejudiciais nossas fissuras sociais são para todos nós. Embora o vírus tenha impactado desproporcionalmente grupos específicos, como trabalhadores da saúde e prestadores de serviços essenciais, pobres, idosos e negros e pardos, nenhum de nós é imune a esta doença infecciosa ou a qualquer outro mal social, e não há paredes , sem esquemas de segregação social, sem enclaves de privilégios que possam protegê-lo dessa verdade. Sim, estamos juntos nisso e eu e outras pessoas parecidas comigo precisamos que você entenda isso.

Eu acredito que você tem a capacidade de fazer melhor. Embora tenha sido perfilado e julgado com base em minha raça, também experimentei a maravilha de ver um coração girar, uma mente aberta ou um dano não examinado semear maior compaixão quando esse dano foi exposto e examinado.

E tão querido vizinho, eu gostaria de lhe oferecer um convite: tenha a coragem de realmente viver e ser a pessoa maior e melhor que você pensa que é. A próxima vez que você quiser acusar uma pessoa negra de roubar, não o faça. Sério, apenas não faça isso. Seja corajoso o suficiente para ser honesto sobre suas falhas e praticar ativamente o crescimento além delas. Quando você se encontra fazendo suposições gerais sobre pessoas com base na raça, faça uma pausa e questione essas suposições. É altamente provável que você esteja errado. Expanda sua idéia de quem constitui seu “nós” porque “nós” inclui todos nós, e “nós” temos o direito de viver, respirar, andar, rir, amar e fazer compras sem impedimentos.

E sinta-se à vontade para ficar desconfortável. Você tem muito a aprender e ainda mais a desaprender. Procure ativamente o conhecimento daqueles que não são seus. Incline-se no processo de ver o mundo através dos olhos dos outros e questionar as crenças e preconceitos que você mantém profundamente enraizados, mas não fazem parte da sua consciência. Como o óleo de mamona ou remédios amargos, ouvir que você precisa expandir sua capacidade de compaixão e solidariedade pode não ser fácil, mas você ficará feliz por ter absorvido um frasco de verdade inalterada no final.

(Publicado no site, Empreendendo a não-violência: Notícias e análises sobre pessoas 26/06/20)

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