Trump não quebrou nossa democracia. Mas ele o enfraqueceu fatalmente? • The Berkeley Blog

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Co-autoria de um cientista político na Walsh School of Foreign Service da Georgetown University.

Apoiadores de Trump tentam quebrar uma barreira policial no Capitólio dos EUA em Washington (AP Photo / John Minchillo)

Após a votação do Colégio Eleitoral no mês passado afirmando sua eleição, Joe Biden declarou que “nada, nem mesmo uma pandemia ou abuso de poder, pode apagar” a “chama da democracia”. O discurso de Biden e a votação culminaram com uma série de vitórias para as instituições democráticas, incluindo a rejeição pela Suprema Corte de um processo do Texas que buscava anular os resultados das eleições – apenas a última reviravolta na recusa prolongada do presidente Trump e seus facilitadores republicanos em aceitar o resultado.

Cientistas políticos como nós estão tentando avaliar os danos dos ataques infundados, ineptos e, em última análise, condenados de Trump à democracia. As duras repreensões de nossos tribunais e outras instituições significam que a democracia “sobreviveu” e que podemos simplesmente seguir em frente? Ou toda a conversa sobre o que “salvou” a democracia americana realmente mostra que ela está em apuros?

Afinal, aquele processo no Texas teve o apoio público de mais da metade dos membros republicanos da Câmara. E parece que até Vladimir Putin venceu Mitch McConnell para parabenizar Biden.

O problema é que temos tratado os ataques de Trump à democracia como se fossem um teste de aprovação-reprovação. Em vez disso, devemos pensar na democracia como danificada e resiliente, como uma floresta após uma forte tempestade de vento.

Em nossa pesquisa, argumentamos que embora todas as democracias sejam imperfeitas, uma de suas virtudes centrais é que elas são construídas para serem resilientes – para dobrar sem quebrar, mesmo quando líderes eleitos puxam as instituições em uma direção autoritária. Mas só porque eles são mais flexíveis não significa que as democracias não possam quebrar. Resiliência – a habilidade de se adaptar e manter funcionando sob pressão – é um recurso que precisa ser reabastecido, não uma garantia de passagem segura.

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É normal que as instituições enfrentem desafios de eventos ou de políticos que tentam utilizá-los para seus próprios fins. Quando as instituições sobrevivem a um teste de estresse, elas podem sair mais fortes ou mais fracas. Leis ambíguas podem ser esclarecidas para resistir ao abuso; os regulamentos podem ser atualizados; e os funcionários públicos ganham experiência em como prevenir ou se defender contra testes futuros. Mas pode levar algum tempo para que ocorra o fortalecimento.

As eleições de 2020 fornecem um exemplo claro de resiliência democrática à pressão autoritária. Funcionários eleitorais e juízes que enfrentam contestações legais tiveram que se adaptar não apenas aos enormes desafios logísticos da pandemia, mas também à retórica de Trump. Seus ataques – e aqueles de autoridades eleitas em seu partido e da mídia conservadora – colocaram pressão adicional sobre os funcionários eleitorais e funcionários das urnas, que enfrentaram ameaças, esforços de intimidação e pressão aberta para ignorar a vontade dos eleitores.

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Ainda assim, na maioria das mais de 10.000 jurisdições eleitorais em todo o país, os eleitores votaram sem incidentes e o dia da eleição foi pacífico. Os observadores eleitorais internacionais elogiaram a eleição como ordeira e organizada.

Tanto os otimistas quanto os pessimistas da democracia podem tirar as conclusões que desejam deste exemplo. Os otimistas podem dizer que nosso sistema eleitoral enfrentou o teste de 2020 admiravelmente, e aqueles que o dirigem estarão mais bem preparados para esforços futuros para minar seu trabalho. Os pessimistas podem dizer que os ataques de Trump deixarão cicatrizes duradouras. Da próxima vez, os funcionários eleitorais podem ceder à pressão política. Ou o dano pode ser invisível, como o enfraquecimento do sistema radicular de uma árvore, impedindo as pessoas de concorrer a cargos públicos ou de trabalhar nas urnas.

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No momento, não há como saber se o dano será permanente. Mas sabemos que as democracias são mais capazes de se recuperar de tais ataques porque permitem a substituição pacífica e rotineira de líderes ou partidos. Os ditadores são mais propensos a serem substituídos por meio de rebelião, golpe militar ou guerra civil do que por processos constitucionais como eleições e impeachment.

Isso é o que os otimistas da democracia acertam. O abuso da política externa de Trump resultou em seu impeachment. Seu fracasso espetacular em governar durante uma pandemia fez com que ele abandonasse o cargo.

Mas, eventualmente, se for exagerada, as instituições democráticas chegarão a um limite. Pode não haver uma ruptura dramática, como um golpe, mas a democracia será distorcida e distorcida e não poderá retornar à sua forma original.

Veja o exemplo da Nicarágua. O presidente Daniel Ortega, depois de perder várias eleições, conspirou para mudar as regras de votação de forma que pudesse ganhar a presidência em 2006 com apenas 38% dos votos. Desde então, ele levou a Nicarágua ainda mais ao autoritarismo.

Aqui em casa, a recusa de Trump em aceitar sua derrota é sua ameaça mais flagrante à democracia. Ele gerou precedentes preocupantes e minou suposições compartilhadas sobre o que acontece depois que um titular perde. Sua bizarra estratégia legal falhou, mas ele virou a base do Partido Republicano e de muitos congressistas republicanos contra a valorização da democracia por si mesma. E esses valores são a fonte final de resiliência democrática.

Mas o Sr. Trump esticou as instituições democráticas além do reconhecimento, ou, desde que sobrevivam à sua vulnerabilidade de curto prazo, as instituições democráticas dos EUA poderiam crescer novamente mais fortes?

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Já existem muitas propostas de reforma que podem ajudar a reconstruir a resiliência democrática. Muitos estão focados no que pode ser reformado: as instituições e as regras que as regem. Por exemplo, a proposta apartidária da Rede de Reformadores Eleitorais para reduzir os conflitos de interesse entre secretários de Estado, com base em modelos bem-sucedidos em outros países, e outras propostas para retificar os ataques de Trump aos freios e contrapesos no governo.

Mas uma democracia saudável e resiliente também requer apoio cidadão suficiente para a democracia em todo o espectro político. E isso, por sua vez, depende de ambos os partidos adotarem um compromisso com os princípios democráticos – uma tarefa difícil, dado o comportamento recente do Partido Republicano.

O problema para quem quer deixar esse período para trás é que é difícil avaliar se o dano dura até que seja tarde demais. Nossa democracia sobreviveu por enquanto, mas ainda não sabemos se algumas instituições democráticas cruciais se dobraram a ponto de enfrentar o próximo teste, elas quebrarão.

Este ensaio foi publicado originalmente no New York Times em 15 de dezembro de 2020.

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