Traçando um caminho para uma recuperação resiliente na África Subsaariana – Blog do FMI

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Por Kristalina Georgieva e Abebe Aemro Selassie

Talvez a primeira entre as muitas lições de 2020 seja que a noção dos chamados eventos cisne negro não é uma preocupação remota. Esses eventos supostamente uma vez em uma geração estão ocorrendo com frequência crescente.

Considere os choques relacionados com o clima, especialmente na África Subsaariana. Mais do que qualquer outra região, é vulnerável a esses eventos por causa de sua forte dependência da agricultura de sequeiro e sua capacidade limitada de se adaptar a choques. Todos os anos, o sustento de milhões de pessoas é ameaçado por desastres induzidos pelo clima.

Enquanto todos nós continuamos lutando contra a crise do COVID-19, os formuladores de políticas também precisam olhar para o futuro. Os países precisam garantir que o vasto apoio fiscal global implantado para combater a pandemia também funcione para construir um futuro mais inteligente, mais verde e mais justo.

Em nenhum lugar isso é mais importante do que na África Subsaariana. É onde as necessidades são maiores e também onde vive a população mais jovem do mundo, criando uma urgência adicional de agir agora para construir melhor. Juntos, precisamos traçar um caminho para uma recuperação mais resiliente.

Por que a resiliência é importante

Nossa Perspectiva Econômica Regional para a África Subsaariana publicada no início deste ano destaca os danos duradouros na região causados ​​por eventos climáticos. No médio prazo, o crescimento econômico per capita anual pode diminuir mais 1 ponto percentual a cada seca. Esse impacto é oito vezes pior do que em um mercado emergente ou economia em desenvolvimento em outras partes do mundo.Traçando um caminho para uma recuperação resiliente na África Subsaariana - Blog do FMI 2

Nelson Mandela disse uma vez: “não me julgue por meus sucessos, me julgue por quantas vezes eu caí e me levantei novamente. ”

Dada a maior frequência dos choques, construir capacidade para suportá-los torna-se essencial para proteger os ganhos de desenvolvimento.

Considere o investimento em uma economia digital mais inteligente. Em outro capítulo do Regional Economic Outlook, descobrimos que a expansão do acesso à Internet na África Subsaariana em 10% da população poderia aumentar o crescimento real do PIB per capita em até 4 pontos percentuais.

Em outras palavras, uma recuperação que aumenta a resiliência não apenas salvará vidas, mas também se traduzirá em padrões de vida mais elevados, empregos de melhor qualidade e mais oportunidades para todos.

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Para conseguir isso, as políticas fiscais e financeiras precisam priorizar o investimento em pessoas, infraestrutura e mecanismos de enfrentamento.

Capacitando pessoas

Investir em saúde e educação pode gerar grandes dividendos em termos de crescimento, produtividade, igualdade de gênero e padrões de vida. Mas investir nas pessoas também é fundamental para construir resiliência.

As pessoas fisicamente resilientes gastam menos em cuidados médicos adicionais e, se ficarem doentes, voltam ao trabalho ou à escola mais cedo.

Claro, uma boa saúde depende de uma boa nutrição. Quando ocorre um choque climático, ter acesso a alimentos seguros e nutritivos suficientes é essencial para a sobrevivência. E é aqui que uma melhor educação sobre o impacto das mudanças climáticas pode ajudar os países a proteger a produção agrícola. No Chade, por exemplo, os agricultores estão melhorando a retenção de água por meio de novas técnicas de coleta de água da chuva.

O acesso a novas tecnologias pode ajudar agricultores e médicos. Serra Leoa lançou um novo corredor de drones em novembro passado, o primeiro na África Ocidental, para monitorar as condições agrícolas e permitir a entrega rápida de medicamentos. Melhores redes de telefonia móvel significam melhor acesso a sistemas de alerta precoce e informações meteorológicas – mesmo na forma de mensagens de voz simples – que permitem uma agricultura mais produtiva e inteligente em termos de clima.

Mas investir nas pessoas é mais do que apenas encontrar maneiras melhores de realizar os trabalhos existentes. É também conseguir novos empregos. Melhores empregos. Portanto, é vital investir na construção de competências digitais.

Nossa análise mostra que, em média, as empresas conectadas digitalmente na região empregam oito vezes mais trabalhadores e criam empregos de tempo integral com maior qualificação. Além disso, o aumento da penetração da Internet está associado a uma parcela maior de mulheres que trabalham no setor de serviços – a mudança para mais empregos em serviços é duas vezes e meia maior para as mulheres do que para os homens.

Melhorar a infraestrutura

Uma boa infraestrutura é a espinha dorsal de qualquer economia saudável e resiliente. No entanto, em uma região onde os investimentos em infraestrutura em grande escala já são extremamente necessários, há um prêmio adicional sobre os investimentos em infraestrutura que são inteligentes e verdes e inclusive.

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Embora a pandemia pareça destinada a acelerar a transformação digital da África Subsaariana, isso não acontecerá por si só. Exige um investimento substancial em infraestrutura – tanto infraestrutura digital amigável (incluindo eletricidade mais confiável) quanto infraestrutura de tecnologia da informação pronta para o digital.

Quase todos os países da região, exceto alguns, são conectados através de cabos submarinos ou através de ligações terrestres transfronteiriças. Porém, é preciso fazer mais para melhorar o acesso digital nos países e reverter a crescente disparidade de gênero.

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Ao mesmo tempo, os países que enfrentam a devastação dos eventos climáticos precisam de mais investimentos em infraestrutura resistente às intempéries. Por exemplo, o Porto da Beira em Moçambique – um importante centro regional de comércio e transporte – estava operacional alguns dias depois de cada um dos dois ciclones consecutivos, graças a extensos sistemas de drenagem e edifícios e estradas bem construídos.

A infraestrutura digital e resiliente ao clima podem andar de mãos dadas. Um quinto da eletricidade da África Subsaariana é gerado a partir de energia hidrelétrica – que é suscetível a secas – portanto, precisamos de maiores esforços para diversificar as fontes de eletricidade a longo prazo.

Isso significa mudar para outras fontes de energia renováveis, como a energia solar e eólica. Essa mudança ajudará a reduzir as emissões de carbono, espalhar a eletrificação e criar empregos. No Quênia, o governo aumentou o acesso à eletricidade de 40 para 70 por cento da população, em grande parte por meio do uso de pequenas usinas de energia movidas a energia solar, fora da rede. O bônus adicional é que o modelo de dinheiro móvel pré-pago torna essa iniciativa acessível e fácil de expandir, além de criar 10 vezes mais empregos do que nas concessionárias tradicionais.

Fortalecimento dos mecanismos de enfrentamento

Após um choque, a assistência social e o acesso ao financiamento, entre outros, atuam como amortecedores que ajudam as pessoas e as empresas a enfrentar a situação. Eles compensam a perda de renda – permitindo que as famílias reduzam o consumo e comprem itens essenciais como alimentos – e possibilitam que as empresas continuem operando.

Um bom exemplo é o Programa de Rede de Segurança Produtiva da Etiópia, que fornece transferências emergenciais de dinheiro para famílias com insegurança alimentar. Ao exigir que os destinatários usem contas bancárias, as transferências são recebidas rapidamente e a inclusão financeira melhorou.

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A ampliação do acesso ao financiamento para famílias de baixa renda e pequenas empresas os ajuda a enfrentar melhor um choque. Também torna mais fácil para as famílias se capacitarem, investindo em saúde, educação e assim por diante, e para as empresas investirem em projetos produtivos.

Onde a digitalização apóia um melhor desenho de políticas e melhores resultados econômicos, pode ser uma situação em que todos ganham.

Os governos também estão aproveitando a liderança da região em dinheiro móvel para fornecer suporte imediato a famílias e empresas, enquanto promovem o distanciamento social. Por exemplo, o programa de proteção social “NOVISSI” do Togo usa dinheiro móvel e transferências eletrônicas de dinheiro para apoiar os trabalhadores do setor informal afetados pelo COVID-19.

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Uma coisa é clara: alcançar uma recuperação resiliente na África Subsaariana, como em outros lugares, não será fácil.

Por um lado, será caro. Estimar os custos com precisão não é fácil, dadas as complementaridades entre investimentos em pessoas, infraestrutura e políticas. Mas certamente será na casa das centenas de bilhões de dólares nos próximos anos.

Enquanto isso, é claro, a crise da COVID-19 está afetando o já limitado espaço fiscal da região. E mesmo antes da crise, a dívida pública da maioria dos países aumentava rapidamente.

Em segundo lugar, isso exigirá reformas transformadoras. Por mais importante que seja o apoio externo, ele não será nem eficaz nem suficiente, a menos que as distorções induzidas por políticas que impedem o investimento privado sejam eliminadas ou os sistemas de gestão das finanças públicas melhorem. Mais mobilização de receitas domésticas também será imperativa – algo que a digitalização pode ajudar, melhorando a eficiência da cobrança.

Terceiro, o apoio da comunidade internacional será vital. Será necessário um maior alívio da dívida, financiamento e desenvolvimento de capacidades. O FMI está apoiando a recuperação na África Subsaariana por meio de todos esses três canais. E certamente faremos mais nos próximos anos.

Como observamos no início ao invocar Nelson Mandela, levantar-se depois de ser derrubado é fundamental.

O fato é que investir em um futuro mais resiliente será mais econômico do que reconstruir repetidamente após crises ou desastres.

Essa deve ser a medida do sucesso de hoje – encorajando um ciclo mais virtuoso e um caminho de desenvolvimento mais resiliente para a região.

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