Se você apoia a igualdade racial, pressione para dobrar o salário mínimo federal • The Berkeley Blog

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Co-autoria de Ellora Derenoncourt, professora assistente de economia e políticas públicas da UC Berkeley

Trabalhadores em Flint, Michigan, protestam em favor de um salário mínimo de US $ 15.

Trabalhadores em Flint, Michigan, protestam em favor de um salário mínimo de US $ 15. (Jake May / The Flint Journal via AP)

Depois de um verão de protestos contra a morte de George Floyd, ampliou-se para uma avaliação mais ampla da injustiça racial, a América corporativa e o establishment político desencadearam uma enxurrada de promessas de combate ao racismo sistêmico. Iniciativas de diversidade foram lançadas; empresas de alto nível em diversos setores se estabeleceram no avanço de algumas pessoas de cor em suas hierarquias.

É claro que essas ações, embora medidas positivas, até agora dizem respeito principalmente a um estrato de elite. Eles não substituem o desmantelamento do racismo estrutural na economia. A história recente da América, no entanto, oferece uma lição apropriada sobre quais políticas públicas são eficazes na redução de desigualdades profundamente enraizadas.

Nossa nova pesquisa mostra que a decisão do Congresso em 1966 de aumentar o salário mínimo e expandi-lo para trabalhadores em setores anteriormente desprotegidos levou a uma queda significativa na desigualdade de rendimentos entre americanos negros e brancos – e explica mais de 20 por cento da redução geral durante este período.

As descobertas sugerem que aumentar e expandir o salário mínimo poderia mais uma vez reduzir a persistente divisão de rendimentos entre trabalhadores brancos e negros, hispânicos e nativos americanos. Embora a legislação para aumentar o piso salarial fosse um programa universal em nome e aplicação, na prática seria uma ferramenta notavelmente eficaz para a justiça racial.

Como acontece com outras peças importantes da legislação progressista do século 20, o custo de ganhar votos do Partido Democrata do Sul em 1938 para o salário mínimo federal foi um compromisso racista: neste caso, a exclusão de certas indústrias por causa de sua alta concentração de trabalhadores negros, especialmente no sul.

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Embora seja um fato que muitas vezes é omitido nas histórias populares, os líderes dos direitos civis que organizaram a famosa Marcha em Washington por Empregos e Liberdade em 1963 exigiram um aumento no salário mínimo e aplicável a todos os empregos. Aumentos modestos, mas significativos, foram finalmente aprovados, e o Fair Labor Standards Act de 1966 também estendeu a cobertura a algumas das indústrias excluídas: lares de idosos, lavanderias, hotéis, restaurantes, escolas, hospitais e agricultura.

Em 1967, os setores recém-cobertos empregavam cerca de oito milhões de trabalhadores com idades entre 25 e 55 anos, ou cerca de 21% da força de trabalho dos Estados Unidos em idade avançada. E, o que é crucial, quase um terço dos trabalhadores negros estavam empregados nesses setores.

Os trabalhadores brancos se beneficiaram muito com a lei de 1966; Os trabalhadores negros ganharam ainda mais. Além de estarem super-representados nas indústrias recentemente cobertas, os trabalhadores negros ganhavam menos, em média, nessas indústrias do que seus colegas brancos. Portanto, o aumento de rendimentos causado pela reforma foi de 10 por cento em média para os trabalhadores negros nas indústrias recentemente cobertas, duas vezes mais do que para os trabalhadores brancos.

Com base em nossa análise, estimamos que o aumento do salário mínimo foi responsável por aproximadamente 20% da redução na diferença de rendimentos entre trabalhadores negros e brancos entre 1967 e 1980.

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Economistas que estudam os ganhos em igualdade racial durante aquela época, em sua maioria, creditaram melhores resultados educacionais para estudantes negros (em termos de número de anos de escola e qualidade de educação) e a Lei dos Direitos Civis de 1964, que baniu a discriminação explícita no trabalho. Mas está claro agora que a reforma do salário mínimo de 1966 também deu uma contribuição significativa.

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Quando a Marcha em Washington ocorreu em 1963, os trabalhadores negros nos Estados Unidos ganhavam em média 59 centavos para cada dólar ganho pelo trabalhador branco médio. Hoje, os trabalhadores negros nos Estados Unidos ganham em média 78 centavos para cada dólar ganho pela média dos trabalhadores brancos – uma melhoria notável. Mas essa proporção permaneceu essencialmente inalterada desde cerca de 1980.

Em um aspecto, essa estagnação é uma afirmação sombria da frustração contínua das famílias negras com uma economia empilhada contra eles, quatro décadas depois. No entanto, também indica que aumentar e expandir o salário mínimo hoje pode ser fundamental para fazer progressos novamente.

A pandemia de coronavírus expôs os perigos econômicos ainda enfrentados por trabalhadores negros, hispânicos e nativos americanos como resultado de seu emprego desproporcional em setores de baixa remuneração do mercado de trabalho – empregos que, embora considerados “trabalho essencial” de valor inestimável durante esta crise, muitas vezes não. t pagar um salário mínimo. Transformar o salário mínimo em um salário mínimo combinaria a retórica dos políticos com as políticas públicas reais e ajudaria em muito a tornar a vida das pessoas de cor materialmente melhor.

Os oponentes dos aumentos do salário mínimo afirmam que eles, por um lado, reduzem o número de empregos disponíveis para trabalhadores de baixa renda. No entanto, vários estudos sobre aumentos do salário mínimo em contextos históricos e países indicam que, mesmo quando o salário mínimo é alto em relação aos rendimentos médios anteriores, os efeitos negativos sobre o emprego tendem a ser limitados.

Nossa pesquisa sugere que o próximo Congresso poderia aumentar o salário mínimo federal substancialmente, reduzindo a desigualdade racial sem prejudicar o mercado mais amplo.

O Congresso, assim como governadores e legislaturas estaduais, também poderia expandir o salário mínimo para cobrir os milhões de trabalhadores cujos setores continuam sendo excluídos dele. Estabelecer limites de salário mínimo federal, estadual ou local para empreiteiros independentes, por exemplo, levantaria o pagamento muitas vezes insignificante que os trabalhadores recebem na economia de gig, onde trabalhadores negros e outros trabalhadores de cor estão sobrerrepresentados. A Califórnia está no meio dessa luta – e enfrentando a oposição de muitos poderosos gigantes da tecnologia.

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Acabar com o que é conhecido como salário sub-mínimo para trabalhadores que recebem gorjeta é outra oportunidade para nivelar o campo de jogo. Apesar de algumas leis estaduais aprimoradas, os empregadores de trabalhadores que receberam gorjetas são obrigados por lei federal a pagar meros US $ 2,13 por hora. Essa isenção não é apenas um legado direto de esforços para prejudicar economicamente os libertos após a escravidão; também continua a ter um efeito exagerado nas trabalhadoras negras e hispânicas.

Em geral, os trabalhadores que recebem gorjetas têm duas vezes mais chances de viver na pobreza do que a força de trabalho em geral. E os trabalhadores negros que recebem gorjeta na indústria de restaurantes têm duas vezes mais chances de viver na pobreza do que seus colegas brancos.

Não é por acaso que os líderes dos direitos civis em 1963 escolheram o salário mínimo como uma ferramenta crítica para a justiça racial, e suas demandas são tão salientes hoje. O salário mínimo federal não aumentou desde que passou para US $ 7,25 a hora em 2009. E a inflação reduziu seu valor em quase um terço de seu maior valor real, em 1968.

Se os líderes contemporâneos da América levam a sério a redução da desigualdade racial, eles devem pressionar por medidas simples e ousadas, como dobrar o salário mínimo federal. Caso contrário, o país pode perder uma oportunidade, após os maiores protestos pela igualdade racial da história dos Estados Unidos, de melhorar a vida de milhões de pessoas de cor.

Postado cruzado do The New York Times

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