Se os imigrantes não estiverem protegidos do COVID-19, todos sofrerão. • The Berkeley Blog

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Trabalhadores rurais que retornam ao México (Wikimedia Commons)

Trabalhadores rurais que retornam ao México (Wikimedia Commons)

Os vírus não reconhecem fronteiras. No entanto, os rótulos e status legais que atribuímos às pessoas podem ter conseqüências mortais. A pandemia global do COVID-19 está lançando em relevo a interseção das políticas de imigração e saúde pública dos EUA.

Vemos as conseqüências para os imigrantes nas desigualdades na chance de adoecer ou acessar os serviços de saúde, bem como o impacto econômico e pessoal díspar da pandemia. Embora o vírus seja cego à cidadania ou ao status de visto das pessoas, os imigrantes podem ser especialmente vulneráveis ​​a infecções, doenças graves, dificuldades financeiras e discriminação odiosa.

Para mitigar os perigos que os imigrantes enfrentam – e as repercussões para todos nos Estados Unidos – precisamos de mais parcerias público-privadas, como os fundos de alívio de desastres e resiliência a imigrantes anunciados recentemente na Califórnia, atendendo aos residentes da Califórnia, independentemente do status imigratório. Pesquisadores e estudantes da Universidade da Califórnia, Berkeley, também estão tentando fazer sua parte, reunindo informações sobre os serviços COVID-19 para imigrantes e documentando as lacunas nas quais populações imigrantes vulneráveis ​​vivem e clínicas de saúde acessíveis.

Por que os imigrantes estão em risco

É mais provável que os imigrantes trabalhem em ocupações críticas que ajudam a nação a combater a batalha contra o coronavírus. Assistência médica, assistência a idosos, serviços de alimentação, creche, serviços de entrega e agricultura são todos os setores com um número desproporcional de trabalhadores imigrantes; eles também são empregos que foram considerados serviços essenciais. Embora os imigrantes representassem apenas 17% da força de trabalho dos EUA em 2018, os imigrantes representavam 29% de todos os médicos e 38% de todos os auxiliares de saúde em casa.

Estima-se que cerca de metade dos trabalhadores agrícolas do país, cujo trabalho vital ajuda a garantir o suprimento de alimentos do país, não esteja documentada, e outro em cada cinco possui autorização de trabalho, mas não possui cidadania americana. Acredita-se que a proporção de trabalhadores sem documentos trabalhando nos campos da Califórnia seja ainda maior. À medida que esses funcionários críticos continuam trabalhando, isso significa que eles – e suas famílias – estão na linha de frente da exposição ao COVID-19.

Alguns imigrantes também podem estar em maior risco de doenças graves e morte se expostos ao COVID-19, estejam eles trabalhando ou não. Pesquisas recentes sugerem que a exposição a longo prazo à poluição do ar – predominante no Vale Central da Califórnia, lar de muitas comunidades de imigrantes – está ligada a resultados mais graves.

Outro fator de risco, o diabetes, também tem um impacto desproporcional nas comunidades de cor: em 12,5% e 11,7%, a prevalência de diabetes entre negros hispânicos e não hispânicos está entre as mais altas de todos os grupos étnico-raciais nos EUA. do departamento de saúde da cidade de Nova York mostra que a taxa de mortalidade ajustada à idade entre hispânicos, em quase 23 pessoas por 100.000, é mais do que o dobro da de brancos ou asiáticos (10 e 8 por 100.000, respectivamente), e um pouco maior que a dos afro-americanos (em 20 por 100.000). Simplesmente, os imigrantes e as minorias raciais parecem estar em maior risco de doenças graves e morte por COVID-19.

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Barreiras de acesso

Os imigrantes também enfrentam acesso mais limitado aos cuidados de saúde, mesmo estando em maior risco de infecção e doenças graves. Residentes estrangeiros e, principalmente, sem cidadania, têm taxas de seguro de saúde significativamente mais baixas, 81,1% e 71,4%, respectivamente, em comparação com 93,2% dos nascidos nos EUA, o que pode levar os imigrantes a adiar a procura de tratamento ou, em casos extremos , para evitar completamente o tratamento.

Além de não ter seguro de saúde ou dinheiro para pagar pelos cuidados, alguns imigrantes temem que ir a um hospital possa chamar a atenção das autoridades de imigração. Embora a Imigração e a Alfândega dos EUA (ICE) tenha emitido orientações garantindo aos imigrantes que a agência não realizará ações de fiscalização em hospitais ou clínicas de saúde, os imigrantes continuam com medo de deportação e remoção, dado o registro do governo Trump de direcioná-los.

As clínicas gratuitas e com taxas reduzidas em que os imigrantes vulneráveis ​​confiam também estão prejudicando, prejudicando ainda mais os cuidados médicos. As paralisações da COVID forçaram clínicas de saúde como a La Clinica de la Raza, da Bay Area, a reduzir as visitas de pacientes, resultando em uma perda de US $ 3 milhões em receitas em um único mês. Somente na Califórnia, mais de meio milhão de trabalhadores migrantes dependem dessas clínicas de saúde.

Os imigrantes também podem ter medo de usar serviços públicos e de saúde por medo de que isso possa afetar seu status legal no futuro. Em 24 de fevereiro de 2020, entrou em vigor uma nova regra de “cobrança pública” que impede os imigrantes de receberem green cards se confiarem em benefícios públicos, como a maioria das formas de Medicaid ou o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP). O simples anúncio da regra de cobrança pública resultou em um efeito assustador, levando alguns imigrantes a se desfazer dos benefícios públicos ou a se recusarem a usá-los, mesmo que a regra não se aplicasse a eles ou ainda não tivesse entrado em vigor.

As autoridades federais de imigração incentivaram qualquer pessoa com sintomas de coronavírus a procurar tratamento médico e declararam publicamente que isso não fará parte de uma análise de cobrança pública. No entanto, o medo e a desconfiança existentes criados pelas políticas de imigração do governo carregam perigos reais para a saúde de todos, levando os imigrantes a evitar ou adiar o tratamento.

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Esses riscos à saúde são ainda mais agravados por barreiras linguísticas, pois os imigrantes com habilidades limitadas em inglês têm mais dificuldade em receber informações precisas e oportunas sobre o COVID-19, seja sobre testes, distanciamento físico, os últimos fechamentos de escolas e trabalhos ou outras informações críticas. As barreiras linguísticas afetam uma série de imigrantes, independentemente do status legal, desde comunidades recentes de refugiados até imigrantes idosos há muito estabelecidos.

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Nacionalmente, um em cada cinco residentes dos EUA fala outro idioma que não o inglês em casa e 25,6 milhões de pessoas relatam dificuldades para falar inglês “muito bem”. A falta de conhecimentos de inglês pode levar à circulação de informações falsas ou imprecisas nas comunidades, prejudicando os melhores esforços das autoridades de saúde pública.

Queda livre financeira sem rede de segurança

Sabemos que os custos do COVID-19 vão muito além de impactos devastadores à saúde, pois milhões perderam seus empregos e a economia dos EUA está mergulhando em recessão. Como todo mundo, muitos imigrantes estão enfrentando dificuldades financeiras, embora os impactos possam ser ainda mais extremos.

Trabalhadores estrangeiros, homens e mulheres, têm mais probabilidade de serem empregados em empregos de serviço do que os nascidos nos EUA (23,3 versus 15,9%, respectivamente) e têm muito menos chances de trabalhar em ocupações administrativas ou profissionais que podem ser realizadas online (32,7 versus 41,6 por cento). A almofada financeira dos imigrantes também é mais reduzida, pois eles ganham, em média, cerca de 80% do que os trabalhadores nascidos nos EUA ganham.

Muitos imigrantes são, portanto, altamente vulneráveis ​​economicamente, mas os não-cidadãos – especialmente aqueles com status legal precário ou sem documentos – enfrentam queda livre financeira sem uma rede de segurança. A recém-promulgada Lei Federal de Socorro não cobre imigrantes sem números de seguridade social, estrangeiros não residentes ou trabalhadores temporários.

Embora muitos desses trabalhadores imigrantes estejam empregados e paguem impostos há anos, eles não têm acesso a benefícios de desemprego ou outros programas por meio do pacote federal de estímulo COVID-19. Isso é inerentemente injusto. A história americana fornece lições para uma resposta mais abrangente. Durante a Grande Depressão da década de 1930 e nas décadas seguintes, os não-cidadãos – incluindo imigrantes sem documentos – tiveram acesso a uma série de benefícios públicos.

O impacto do COVID-19 nos imigrantes vai além da saúde e da estabilidade econômica. Estamos testemunhando um aumento nos crimes de ódio contra certas comunidades imigrantes, notadamente as de origem chinesa ou do leste asiático. Essas comunidades estão sofrendo um aumento de assédio e criação de perfil devido ao vínculo entre o COVID-19 e a China, uma conexão que foi repetidamente reforçada pelo presidente Trump e seu governo.

Infelizmente, assim como os profissionais de saúde de origem asiática atuam na linha de frente no combate à pandemia, eles também enfrentam maior discriminação racial devido ao COVID-19. Os exemplos variam de um médico a caminho do trabalho que está sendo instruído a “voltar para a China” a uma enfermeira asiática que foi cuspida enquanto entregava remédios a um paciente. Tais abusos colocam os profissionais de saúde de origem asiática, que já trabalham sob estresses sem precedentes, sob tensão ainda maior e prejudicam a solidariedade necessária para combater o vírus.

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Protegendo todos

A linha inferior é que todos precisa ser protegido, fisicamente, mentalmente e economicamente, independentemente de onde eles nasceram ou de seu status de imigração. Se é mais provável que os imigrantes sejam infectados pelo coronavírus, eles atrasam ou evitam cuidados médicos ou se sentem forçados a continuar trabalhando porque não estão protegidos por programas do governo, isso estenderá e aprofundará a crise de saúde pública para todos.

Podemos dar muitos passos, grandes e pequenos, para enfrentar esses desafios. Devemos resistir ao assédio racial e garantir que as informações sobre o COVID-19 sejam acessíveis a todos, independentemente do idioma que eles falem ou possam ler. Precisamos de informações claras e multilíngües sobre quais recursos de saúde estão disponíveis para os imigrantes, independentemente do seguro de saúde, situação financeira, status legal ou nova regra de cobrança pública.

Devemos garantir que os imigrantes possam acessar os cuidados médicos, sem fazer perguntas. A legislação futura que mitiga o impacto financeiro da pandemia deve ser aplicada a todos os nossos vizinhos e membros da comunidade, assim como os programas estabelecidos durante a Grande Depressão eram amplamente cegos à cidadania, e também o é o recentemente anunciado Fundo de Ajuda a Desastres da Califórnia, que direcionar US $ 75 milhões para imigrantes não cobertos pela legislação federal. Os filantropos também têm um papel a desempenhar, pois o Fundo de Resiliência aos Imigrantes da Califórnia trabalha para complementar os esforços públicos.

Como pesquisadores, também precisamos estar na vanguarda da produção e disseminação de mais e melhores dados sobre onde vivem as populações de imigrantes em risco e identificar lacunas no acesso à saúde. Como um passo nessa direção, a Iniciativa de Migração Interdisciplinar de Berkeley (BIMI) está desenvolvendo uma ferramenta de mapeamento de serviços de imigrantes que sobrepõe dados demográficos e a localização de clínicas de saúde e assistência jurídica que atendem clientes vulneráveis ​​de imigrantes na área da Baía de São Francisco e no Vale Central da Califórnia.

Pesquisadores do BIMI também estão trabalhando para criar uma ferramenta de mapeamento interativo para identificar recursos de saúde e populações de imigrantes em risco em todo o país. Essas informações podem ajudar os formuladores de políticas, filantropos e prestadores de serviços a identificar as lacunas mais prementes no acesso dos imigrantes aos serviços de saúde. Os estudantes de graduação da UC-Berkeley da turma “Imigração Contemporânea em Perspectiva Global” estão trabalhando para avaliar os recursos disponíveis para imigrantes nos condados da área da Baía, e estão desenvolvendo recomendações para fornecer serviços mais inclusivos aos imigrantes em nossa região.

No meio dessa pandemia, o lema de UC Berkeley de Fiat Lux – “Haja luz” – orienta nosso trabalho para maximizar a inclusão e a proteção de todos, independentemente de onde eles nasceram. Os vírus são cegos para o status legal, e nossa resposta a uma pandemia também deve ser.

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