Salvaguardar a segurança alimentar de África na era do COVID-19 – FMI Blog

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Por Pritha Mitra e Seung Mo Choi

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A segurança alimentar na África Subsaariana está ameaçada. A capacidade de muitos africanos de acessar alimentos suficientes, seguros e nutritivos para atender às suas necessidades alimentares foi interrompida por sucessivos desastres naturais e epidemias. Os ciclones Idai e Kenneth, surtos de gafanhotos no leste da África e secas no sul e leste da África são alguns exemplos. A pandemia do COVID-19 é apenas a mais recente catástrofe que atingiu as fileiras de 240 milhões de pessoas que passam fome na região. Em alguns países, mais de 70% da população tem problemas para acessar alimentos.

A África Subsaariana é a região com maior insegurança alimentar do mundo e, no Panorama Econômico Regional da África Subsaariana de junho de 2020, mostramos que as mudanças climáticas estão aumentando essa insegurança.

O subsaariano é particularmente vulnerável às forças das mudanças climáticas. Quase metade da população vive abaixo da linha da pobreza e depende da agricultura, pastoreio e pesca alimentados pela chuva para sobreviver. A cada choque climático, seja de seca, inundação ou ciclone, os agricultores sofrem diretamente, enquanto a escassez eleva o preço dos alimentos para todos.

Vidas perdidas, maior vulnerabilidade

Os africanos são facilmente empurrados para a insegurança alimentar porque sua capacidade de adaptação é limitada por muitos fatores, incluindo baixa economia e acesso a financiamento e seguro. Como resultado, vidas são perdidas, a desnutrição aumenta, a saúde piora e as matrículas nas escolas diminuem. Tudo isso acaba prejudicando a capacidade produtiva da economia.

Durante esses tempos do COVID-19, estamos vendo esses desafios acontecerem.Salvaguardar a segurança alimentar de África na era do COVID-19 - FMI Blog 2

As medidas para conter e gerenciar a pandemia do COVID-19, embora sejam essenciais para salvar vidas, correm o risco de exacerbar a insegurança alimentar. Fechamentos de fronteiras, bloqueios e toques de recolher destinados a retardar a propagação da doença estão interrompendo as cadeias de suprimentos que, mesmo em circunstâncias normais, lutam para as bolsas de valores e fornecem sementes e outros insumos aos agricultores.

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Projeto de medidas da era COVID-19 para melhorar a segurança alimentar

Nesse momento crítico, a África Subsaariana precisa priorizar políticas voltadas à redução de riscos à segurança alimentar como parte de pacotes de estímulo fiscal para combater a pandemia. Nossa análise sugere que essas políticas devem se concentrar no aumento da produção agrícola e no fortalecimento da capacidade das famílias de suportar choques. Isso teria o benefício adicional de reduzir as desigualdades e, ao mesmo tempo, impulsionar o crescimento econômico e o emprego.

Aumentar a produção agrícola

Mesmo antes da pandemia, muitos países da região eram pró-ativos na proteção de seu suprimento de alimentos, aumentando a produtividade das culturas e reduzindo sua sensibilidade a condições climáticas adversas. Por exemplo, Moçambique é o local de um piloto global para sementes de feijão tolerantes ao calor recém-desenvolvidas, enquanto na Etiópia, a produção de alguns agricultores aumentou em até 40% após o desenvolvimento de variedades de trigo resistentes à ferrugem (a ferrugem é provocada). temperaturas mais altas e chuvas voláteis).

Manter esse impulso exige progresso contínuo na melhoria da proteção contra irrigação, sementes e erosão, o que aumentaria substancialmente a produção. Enquanto isso, aumentar a conscientização dos agricultores também aceleraria a implementação dessas medidas.

Resistência a choques: um impacto enorme

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A adaptação às mudanças climáticas é fundamental para salvaguardar o progresso suado no desenvolvimento econômico que a África Subsaariana alcançou nas últimas décadas. No entanto, a adaptação será especialmente desafiadora, dada a capacidade e os recursos financeiros limitados dos países.

A prioridade deveria estar em progredir em áreas críticas e seletas, que poderiam ter um impacto enorme na redução das chances de uma família se tornar insegura alimentar diante de choques causados ​​por mudanças climáticas ou epidemias.

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Por exemplo, o progresso em finanças, telecomunicações, moradia e assistência médica pode reduzir a chance de uma família enfrentar a escassez de alimentos em 30%:

  • Rendimentos mais altos (de diversas fontes) e acesso ao financiamento ajudariam as famílias a comprar alimentos, mesmo quando os preços subirem, permitir-lhes investir em resiliência antes de um choque e depois lidar melhor.
  • O acesso às redes de telefonia móvel permite que as pessoas se beneficiem dos sistemas de alerta precoce e fornece aos agricultores informações sobre preços e condições climáticas dos alimentos – apenas uma única mensagem de texto ou voz, pode ajudá-los a decidir quando plantar ou irrigar.
  • Casas e edifícios agrícolas melhor construídos protegeriam as pessoas e o armazenamento de alimentos dos choques climáticos. Combinados com bons sistemas de saneamento e drenagem, eles também preservariam a capacidade de ganho das pessoas, prevenindo lesões e a propagação de doenças, além de garantir água potável.
  • A assistência médica aprimorada ajuda as pessoas a voltar ao trabalho rapidamente após um choque; e, junto com a educação, aumenta seu potencial de renda e ajuda a informar suas decisões.

A assistência social também tem um grande impacto, pois é fundamental para compensar as pessoas pela perda de renda e poder de compra após um choque. O seguro e o financiamento de riscos de desastres também podem ser críticos, mas o sucesso desses programas na África Subsaariana geralmente depende de subsídios do governo e melhorias na alfabetização financeira.

A concentração de estratégias de adaptação na África Subsaariana em políticas que tenham grandes impactos, inclusive na segurança alimentar, ajudará a reduzir seus custos. A implementação dessas estratégias será cara – US $ 30 a 50 bilhões (2 a 3% do PIB regional) a cada ano, na próxima década, segundo muitos especialistas.

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Mas o investimento agora será muito menos dispendioso do que o preço da assistência frequente a desastres no futuro, tanto para a vida quanto para a subsistência. Nossa análise conclui que a economia resultante da redução dos gastos pós-desastre pode ser muitas vezes o custo do investimento inicial na construção de mecanismos de resiliência e enfrentamento.

Garantir fontes de financiamento é especialmente desafiador no contexto da pandemia e da crescente aversão ao risco global. Mas, ao aumentar o apoio financeiro para a adaptação às mudanças climáticas na África subsaariana, os parceiros de desenvolvimento podem fazer uma tremenda diferença ao ajudar os africanos a colocar comida na mesa e se recuperar da pandemia.Salvaguardar a segurança alimentar de África na era do COVID-19 - FMI Blog 3

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