Revisão: Escolaridade não lucrativa: examinando causas e correções da Torre de Marfim Quebrada da América

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Escolaridade não lucrativa: examinando causas e correções da Torre de Marfim Quebrada da América
Todd J. Zywicki e Neal P. McCluskey, orgs.
Washington, DC: Instituto Cato, 2019
268 pp.


Jason Morgan ([email protected]) é professor associado da Universidade Reitaku em Chiba, Japão.


Qualquer pessoa que tenha estado em um campus universitário nas últimas décadas, ou até tenha folheado um jornal durante esse período, sabe que as universidades americanas estão em péssimas condições. Vozes de dentro da academia se tornaram uma das mais poderosas que detalham o naufrágio das humanidades nos cardumes do politicamente correto. Michael Rectenwald, Jordan Peterson, Nicholas Christakis, Bret Weinstein, Anthony Kronman, Peter Wood, Jonathan Haidt e Amy Wax – todos estudiosos com currículos e formação impressionantes em instituições de primeira classe – são apenas alguns dos especialistas que tentaram alertar o resto do país que algo está podre na academia. (Peterson, por sua vez, é um denunciante acadêmico no Canadá, mas seus anos em Harvard lhe dão um cachê mais do que suficiente para se juntar aos americanos em gritos sujos com o ensino superior dos EUA. Se alguma coisa, a situação no Canadá é ainda pior.)

Um pequeno trabalho de biblioteca revela que as críticas às faculdades não são novas. Russell Kirk, que escrevia regularmente sobre educação superior para Revisão Nacional, era um detrator alegre dos hipócritas e pseudo-intelectuais que ele via dirigindo muitas universidades americanas. (Kirk deleitou-se em se referir ao presidente da Universidade Estadual do Michigan, John Hannah, cientista de aves de capoeira, como um “galinologista”.) David Lodge, Evelyn Waugh e Kingsley Amis, entre muitos outros, criaram faculdades nos EUA e na Inglaterra. de muita sátira em forma nova. H. L. Mencken chamou famosa a enforcamento de professores americanos. Thorstein Veblen exorciava todo o negócio da academia americana. E mesmo antes de haver mais de algumas universidades americanas sobre as quais falar, Karl Marx estava recebendo cartas de seu pai avisando-o para parar de brigar nos bares e, em vez disso, acertar os livros. (Marx acabou tendo que transferir escolas.) As universidades, americanas e outras, sempre, ao que parece, ficaram na boca.

Então, por que continuamos financiando-os? Por que o financiamento para universidades disparou nos últimos meio século? O que esperamos obter de nossos cursos, subsídios fiscais e esquemas de empréstimos para estudantes gigantescos?

Essas e outras perguntas são tratadas com toda a devida consideração acadêmica em Escolaridade não lucrativa, um volume muito útil editado por Todd J. Zywicki e Neal P. McCluskey e encomendado pelo libertarianish Cato Institute em Washington, DC. Os editores de Escolaridade não lucrativa reunimos catorze autoridades sabiamente com experiência em história da educação, política educacional, economia e direito. Dividido em três partes e onze capítulos, além de uma introdução, Escolaridade não lucrativa é o livro de referência para quem quer entender profundamente os debates sobre o porquê e mesmo se (existem dissidentes dos céticos no livro, o que ironicamente o torna muito diferente da própria academia), a academia está em um estado tão triste.

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A Parte I, “Perspectivas históricas da concorrência e o papel do governo no ensino superior”, começa onde muitos debates diacrônicos sobre as universidades americanas começam ou terminam: a Lei Morrill Land-Grant Act. O capítulo de Jane Shaw Stroup, “O que realmente estimulou a Lei Morrill?”, E a contribuição de Richard K. Vedder, “A Lei de Concessão de Terras Morrill: Fato e Mitologia”, são muito bons em apresentar a história da insinuação do governo federal no ensino superior . Vedder – um professor emérito emérito de economia da Universidade de Ohio e estudioso adjunto do American Enterprise Institute – contextualiza ricamente a Lei Morrill no período mais longo da história americana. “Reivindicações expansivas pela Lei Morrill”, argumenta Vedder, que reivindicam à Lei um status transformador, até lendário, nos anais dos Estados Unidos, “são minimamente muito exageradas”. (p. 31) Vedder mostra, através de um bando de fatos, números e gráficos, que a Lei Morrill e a maré geral de intromissão federal no ensino superior que inaugurou criaram o declínio habitual na qualidade que o contato com o governo produz em outros lugares, junto com “a busca de aluguel … ficou louca” (p. 62).

Os muitos esplendores de “busca de aluguel” (uma frase frequentemente repetida em Escolaridade não lucrativa e uma prática que é tão natural para os burocratas quanto a soneca para os felinos) é explorada em grande detalhe na parte II, “O estado atual do ensino superior na América”. Aqui, Daniel D. Polsby aborda o “fenômeno das mensalidades em fuga”, Roger E. Meiners oferece o golpe de graça ao cargo acadêmico, Zywicki e Christopher Koopman investigam os mistérios da “economia política do inchaço administrativo no ensino superior americano” (baseando-se em parte no livro de Benjamin Ginsberg em 2011 A Queda da Faculdade, sobre “problemas administrativos” nos campi das faculdades) e Scott E. Masten analisa de maneira otimista a “governança compartilhada” e as “pechinchas acadêmicas”. O capítulo de Masten é particularmente útil, pois ele tenta obter a causa da ineficiência administrativa e, ao mesmo tempo, pede a preservação de um sistema que ele argumenta ter o potencial de “responder a [a] novo ambiente educacional ”(p. 193). (Mas Masten enfrenta uma forte concorrência: Adam Smith, outro crítico do ensino superior, criticou a governança compartilhada em Uma investigação sobre a natureza e as causas da riqueza das nações ([1776] 1985, 428, citado p. 191n79).

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O cerne do volume e o ponto central do debate sobre universidades nos Estados Unidos estão no capítulo oito, “Toda a educação é uma educação com fins lucrativos”, o ponto inicial da parte III, “Competição no ensino superior”. Neste ensaio seminal, reimpresso em Escolaridade não lucrativa mas que “apareceu originalmente no site do Centro James G. Martin de Renovação Acadêmica em 25 de junho de 2014” (p. 197n1), o falecido Henry G. Manne, ex-reitor da Faculdade de Direito da Universidade George Mason e eminente estudioso em uma dúzia de outras universidades e organizações, desmantela facilmente o mito de que a educação sem fins lucrativos é melhor do que a educação com fins lucrativos, ou que existe algo como educação sem fins lucrativos em primeiro lugar.

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Em “Toda educação é educação com fins lucrativos”, Manne – que em sua matéria de 2014 estava respondendo a um verdadeiro ataque do governo Obama (que sempre soube proteger enclaves de eleitores democratas) contra escolas com fins lucrativos em favor do partido tradicional bastiões como universidades estaduais e faculdades particulares – argumenta que o que as universidades colocam na coluna não-fungível do balanço – posse, escritórios aconchegantes, cargas de ensino leves (ou não), cargas de ensino longas, longos períodos sabáticos, aposentadoria antecipada, instalações sofisticadas para refeições no campus, faculdade salões, horário de banqueiro, fundos de pesquisa e similares – são muitos lucros por si só. “Não existe uma organização sem fins lucrativos”, declara Manne. “O que existe, é claro, é um sistema bem projetado de ofuscar a distribuição de… lucros” (p. 199).

Esse lembrete de que “organização sem fins lucrativos” é uma cortina de fumaça para outros tipos de busca de aluguel é o problema da pergunta e a peça central do livro. Os outros três capítulos da parte III – “Avaliando faculdades com fins lucrativos”, de Jayme S. Lemke e William F. Shughart II, “Políticas públicas e o futuro do ensino superior com fins lucrativos”, de Michael E. DeBow, e David A. Hyman, “ Empresa sem fins lucrativos e com fins lucrativos na área da saúde: aves de pena ”- assim como vários outros capítulos em Escolaridade não lucrativa se envolver com a tese de Manne de alguma forma.

De fato, outra maneira de organizar Escolaridade não lucrativa teria sido dividi-lo em apenas duas partes, o pequeno ensaio de Manne e os escritos de todos os outros, porque grande parte do restante do debate gira em torno dos pontos que Manne levanta. Uma e outra vez Escolaridade não lucrativa, e na literatura muito mais volumosa sobre (des) gestão universitária em geral, a questão é implícita ou claramente óbvia: quem é o proprietário de uma universidade? A resposta é a mesma que para qualquer outra coisa: se ninguém é o dono, ele irá para os cães (QED).

A falta de propriedade clara das universidades e a busca de renda que passa pelo manejo responsável de recursos que se esperaria encontrar em outras instituições foram juntos um desastre absoluto para os Estados Unidos, que leva consigo tanto o óbvio quanto o não-fácil custos sociais e financeiros aparentes.

Por exemplo, no volume de 2011 À deriva academicamente, Richard Arum e Josipa Roksa descobriram que a maioria dos estudantes aprende praticamente nada durante os anos de graduação. Os estudantes de pós-graduação, falando anedoticamente, certamente aprendem ainda menos. Em minha própria experiência, descobri que um bacharelado em ciências humanas é basicamente um certificado atestando a força do fígado e da libido, enquanto um mestrado ou doutorado atesta a preparação para a revolução socialista. Qualquer coisa que estudar na faculdade é pura coincidência com a missão real, que é a perpetuação de uma espécie de tribo e a captação de recursos para alcançá-la. Isso explica por que a participação em jogos de futebol geralmente supera a participação nas aulas de filosofia por fatores na casa das dezenas de milhares e por que, quando me formei em PhD pela Universidade de Wisconsin em 2016, o elegante portfólio preto com gravura em ouro que recebi enquanto andava do outro lado do palco, não havia um diploma, mas um pedido para se tornar um membro pagador de quotas de ex-alunos e clubes de reforço. Como um governo, uma universidade produz apenas mais e mais amigos e um número igual de esquemas para canalizar dinheiro para eles.

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E, se a hipótese de Bennett (nomeada para o secretário de educação da era Reagan, William J. Bennett) estiver correta – a saber, que os subsídios do governo para o ensino superior produziram custos de ensino que, há muito tempo, ultrapassaram as taxas médias de inflação -, as consequências políticas e financeiras selar jovens com dívidas essencialmente irreparáveis ​​será muito, muito pior do que a inutilidade geral da própria faculdade. Essa hipótese, e várias opiniões a favor e contra, também são explicadas em Escolaridade não lucrativa, aumentando ainda mais seu valor para o leitor interessado (consulte, por exemplo, p. 91). Como os políticos dos escritórios nacionais divulgam idéias de um jubileu da dívida para baristas com estudos de gênero e sexualidade de um milhão de dólares em Swarthmore, é vital que os eleitores saibam que, segundo muitos estudiosos, é precisamente o governo que nos levou ao crise de empréstimo para começar.

Há muitas informações boas neste volume, mas desejo que alguns dos capítulos tenham sido um pouco mais econômicos com as estatísticas e os detalhes das políticas. Como uma introdução à literatura sobre educação e economia, Escolaridade não lucrativa é difícil de derrotar – especialmente, suponho, porque em alguns lugares recria a densidade caída das pálpebras do trabalho especializado em periódicos sobre os assuntos em questão. No entanto, é melhor ter informações demais do que poucas, e a estrutura clara do livro e da maioria dos capítulos facilita para aqueles que desejam coletar argumentos argumentativos para fazê-lo sem se perder nas minúcias.

O ensino superior nos Estados Unidos e em grande parte do mundo está em péssimo estado. Minhas próprias simpatias estão com Manne, que acho que atinge diretamente os administradores da universidade e seu cartel com seu brilhante ensaio sobre faculdades “sem fins lucrativos”. Mas antes que alguém possa se envolver em um debate real, é preciso conhecer a configuração da terra. Escolaridade não lucrativa é um excelente guia e, esperançosamente, será o ponto de partida para uma reforma há muito esperada.

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