Recusando-se a desarmar: Lexington e Concord

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[De[FromConcebido em Liberty, volume 3, parte 69, “O tiro ouvido em todo o mundo: o conflito final começa”.]

Apesar da crescente tensão no sul, o foco principal de potenciais conflitos revolucionários ainda era o Massachusetts. As autoridades britânicas, cada vez mais atraídas por uma linha dura, estavam ficando cada vez mais desencantadas com a timoridade e a cautela do general Gage, que na verdade havia pedido reforços pesados ​​quando todos sabiam que os americanos escandalosos podiam ser derrotados por uma mera demonstração de força dos excelente exército britânico. Quatrocentos fuzileiros navais e vários novos regimentos foram enviados a Gage, mas o rei, um dos líderes do sentimento de coerção, considerou seriamente remover Gage do comando.

Havia algumas vozes da razão no governo britânico, mas elas não foram ouvidas. O secretário de guerra whiggish, Lord Barrington, pediu confiança no método barato e eficiente de bloqueio naval, e não em uma guerra terrestre na grande extensão e florestas da América. E o general Edward Harvey alertou sobre qualquer tentativa de conquistar a América por um exército terrestre. Mas o gabinete estava convencido de que dez mil frequentadores britânicos, auxiliados por Conservadores Americanos, poderiam esmagar qualquer resistência americana concebível. Subjacente a essa convicção – e a consequente ânsia britânica de exercer força armada – havia um desprezo chauvinista e quase racista pelos americanos. Assim, o general James Grant zombou dos “camponeses camuflados” que ousaram resistir à coroa. O major John Pitcairn, estacionado em Boston, tinha certeza de que “se ele empunhasse a espada, mas metade da bainha, todo o bandido da baía de Massachusetts fugisse diante dele”. Particularmente importante foi o discurso no parlamento do poderoso bedfordita, o conde de Sandwich, primeiro senhor do Almirantado, que perguntou com desdém:

Suponha que as colônias abundem nos homens, o que isso significa? São homens crus, indisciplinados e covardes. Eu gostaria que, em vez de … cinquenta mil desses bravos companheiros, produzissem no campo pelo menos duzentos mil; quanto mais melhor; o mais fácil seria a conquista … o próprio som de um canhão os levaria … o mais rápido que os pés deles poderiam carregá-los.

Deve-se notar que havia outra razão para a relutância de Sandwich em usar a frota e não o exército contra o inimigo. Enquanto o exército deveria despachar os americanos, Sandwich desejava usar a frota contra a França, com a qual ele esperava e esperava estar em breve em guerra.

Consequentemente, a Coroa enviou ordens secretas a Gage, alcançando-o em 14 de abril. O conde de Dartmouth repreendeu Gage por ser muito moderado. A decisão havia sido tomada; uma vez que o povo da Nova Inglaterra estava claramente comprometido com a “rebelião aberta” e a independência da Grã-Bretanha, uma força máxima e decisiva deve ser atingida com força contra os americanos – imediatamente. Enquanto os reforços estavam em andamento, era importante para as tropas britânicas iniciar um ataque preventivo, movendo-se com força antes que uma revolução americana pudesse ser organizada. Portanto, Gage decidiu prender os líderes do congresso provincial de Massachusetts, especialmente Hancock e Sam Adams. Como em muitos outros primeiros ataques “preventivos” da história, a própria Grã-Bretanha precipitou a única coisa que desejava evitar: uma revolução bem-sucedida. Curiosamente, os radicais de Massachusetts estavam ao mesmo tempo rejeitando planos impetuosos para um primeiro ataque das forças rebeldes, que assim jogariam fora a unidade forjada dos colonos americanos.

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Adams e Hancock estavam fora da cidade e fora de alcance, perto de Concord; então Gage decidiu matar dois coelhos com uma cajadada, enviando uma expedição militar a Concord para apreender os grandes estoques de suprimentos militares rebeldes e prender os líderes radicais. Gage decidiu enviar a força secretamente, para pegar os americanos de surpresa; assim, se eclodisse um conflito armado, o ônus de iniciar a briga poderia ser depositado sobre os americanos. Gage também usou um traidor nas fileiras radicais. O Dr. Benjamin Church, de Boston, a quem os britânicos forneceram fundos para manter uma amante cara, informou sobre a localização dos suprimentos e dos líderes rebeldes. (A perfídia da Igreja permaneceu despercebida por muitos mais meses.) Gage aprendeu com a Igreja, além disso, que o congresso provincial, sob o estímulo do assustado Joseph Hawley, havia resolvido em 30 de março não combater nenhuma expedição armada britânica, a menos que também trouxesse artilharia. . Ao não enviar artilharia, Gage imaginou que os americanos não resistiriam à expedição.

Gage, no entanto, encontrou imediatamente o que provaria uma grande dificuldade em combater uma guerra de contra-insurgência por um exército governante minoritário contra forças insurgentes apoiadas pela grande maioria do povo. Ele descobriu que, cercado por um povo sombrio e hostil, não conseguia esconder nenhum dos movimentos de tropas ou frotas. Os rebeldes descobririam rapidamente esses movimentos e divulgariam as notícias.

Em 15 de abril, um dia após receber suas ordens, Gage dispensou suas melhores tropas de serviço, reuniu seus barcos e, na noite de 18 de abril, enviou setecentos sob o tenente-coronel Francis Smith para o continente, de onde começaram a marchar para noroeste, para Lexington e Concord. Mas os americanos descobriram rapidamente o que estava acontecendo. Alguém, talvez o Dr. Joseph Warren, enviou Paul Revere a Lexington para avisar Adams e Hancock. Hancock, emotivo, queria juntar-se aos soldados, saltando para os braços; mas a inteligência sóbria de Sam Adams lembrou Hancock de seu dever revolucionário como um líder de topo das forças americanas, e ambos fugiram para a segurança. Revere foi logo capturado, mas o Dr. Samuel Prescott foi capaz de acelerar para Concord e trazer a notícia de que os britânicos estavam chegando.

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Quando as notícias da marcha britânica chegaram aos americanos, os membros da minoria de Lexington se reuniram sob o comando do capitão John Parker. Um tanto absurdo, Parker reuniu um punhado de setenta homens em formação aberta pelo caminho britânico. Quando o major Pitcairn, encarregado de seis companhias da guarda avançada britânica, surgiu para enfrentar a milícia, Pitcairn ordenou bruscamente que os americanos largassem as armas e dispersassem. Parker, vendo seu erro, estava mais do que disposto a dispersar, mas não a desarmar. No meio desse confronto tenso, foram disparados tiros. Ninguém sabe quem atirou primeiro; o importante é que, apesar das ordens de Pitcairn de parar, os britânicos dispararam muito mais tempo e mais do que o necessário, atirando sem piedade nos americanos em fuga, desde que permanecessem dentro do alcance. Oito americanos foram mortos no massacre (incluindo o valente, mas tolo Parker, que se recusou a fugir) e oito ficaram feridos, enquanto apenas um soldado britânico ficou levemente ferido. As tropas britânicas exuberantes e felizes em disparar aplaudiram sua vitória; mas a vitória em Lexington seria de fato pirrica. O sangue derramado em Lexington tornou obsoleta a resolução restritiva de Joseph Hawley. A Guerra Revolucionária havia começado! Sam Adams, ao ouvir o tiro a alguma distância, percebeu imediatamente que o fato do confronto aberto era mais significativo do que quem venceria a disputa. Ciente de que finalmente chegara o confronto, Adams exclamou: “Oh! Que manhã gloriosa é essa!

As tropas britânicas marcharam alegremente para Concord. Desta vez, os americanos não tentaram nenhum confronto aberto e imprudente com as forças britânicas. Em vez disso, uma estratégia infinitamente mais sábia foi empregada. Em primeiro lugar, parte das lojas militares foi levada pelos americanos. Segundo, nenhuma resistência foi oferecida à entrada britânica em Concord, levando assim as tropas a uma sensação adicional de segurança. Enquanto os britânicos estavam destruindo as lojas restantes, trezentos a quatrocentos milicianos se reuniram na ponte para Concord e avançaram sobre a retaguarda britânica. Os britânicos atiraram primeiro, mas foram forçados a recuar através da ponte, sofrendo três mortos e nove feridos. Os americanos desprezados estavam começando a compensar o massacre em Lexington.

Desatento dos sinais ameaçadores da tempestade que se aproximava, o coronel Smith, comandando a expedição, manteve seus homens em torno de Concord por horas antes de começar a marchar de volta a Boston. Essa marcha se tornaria uma das mais famosas nos anais da América. Ao longo do caminho, começando a uma milha de Concord, no Meriam’s Corner, os fazendeiros e milicianos em conflito e vizinhos empregaram as táticas da guerra de guerrilha com efeitos devastadores. Conhecendo o terreno de sua casa intimamente, esses americanos indisciplinados e individualistas submeteram as orgulhosas tropas britânicas a um fogo contínuo e devastador por trás de árvores, paredes e casas. A marcha de volta logo se tornou um pesadelo de destruição para os britânicos dinâmicos; sua pretendida marcha da vitória, um vôo de frente através de uma luva. O coronel Smith foi ferido e Pitcairn sem cavalos. Os britânicos foram salvos da dizimação apenas por uma brigada de socorro de mil e duzentos homens sob Earl Percy que os alcançou em Lexington. Ainda assim, os americanos continuaram se unindo à briga e disparando contra as tropas, apesar das pesadas perdas impostas pelos partidos britânicos.

Apesar dos reforços britânicos, os americanos poderiam ter massacrado e conquistado a força britânica se (a) não tivessem sofrido escassez de munição, (b) os britânicos não tivessem desviado para Charlestown e embarcado para Boston sob as armas de proteção da frota britânica e (c) cautela excessiva não impediu os americanos de dar um golpe final nas tropas na estrada para Charlestown. Mesmo assim, a marcha mortal de volta a Boston foi uma vitória gloriosa, física e psicologicamente, para os americanos. De quinze a mil e mil e oitocentos casacas vermelhas, noventa e nove foram mortas e desaparecidas e 174 ficaram feridas. Os americanos exultantes, que contavam cerca de quatro mil indivíduos irregulares naquele dia, sofreram noventa e três baixas. Na medida em que esses indivíduos foram conduzidos naquele dia, foi pelo Dr. Joseph Warren e William Heath, nomeado general pelo congresso provincial de Massachusetts.

Os eventos não poderiam ter sido melhores para a causa americana: agressão e massacre iniciais pelos casacos vermelhos arrogantes, depois transformados em derrota absoluta pelas pessoas excitadas e raivosas de Massachusetts. Foi realmente um conto para música e história. Como Willard Wallace escreve,

Mesmo agora, o significado de Lexington e Concord desperta uma resposta nos americanos que vai muito além dos detalhes do dia ou da identidade do inimigo. Um povo não militar, a princípio dominado por poder treinado, finalmente se levantou em sua ira e ganhou um triunfo duro, mas esplêndido.

Acima de tudo, como Sam Adams percebeu rapidamente, os agitados eventos de 19 de abril de 1775 desencadearam um conflito armado geral: a Revolução Americana. Nas linhas imortais de Emerson, escreveu para o cinquentenário daquele dia:

Pela ponte rude que arqueou o dilúvio
A bandeira deles à brisa de abril se desenrolou,
Aqui uma vez que os agricultores em apuros estavam
E disparou o tiro ouvido em todo o mundo.

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