Racismo na medicina: 5 disparidades que apontam para a desigualdade na saúde

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É hora de reconhecer o papel do racismo na medicina nos Estados Unidos. Não é apenas o racismo de George Floyd que testemunhamos em vídeo nas mãos da polícia, mas também as experiências traumáticas diárias dos negros americanos em nossas mãos, bem como no sistema de saúde dos EUA.

Enquanto a maioria dos médicos e outros clínicos não se consideram racistas, operamos em um sistema inerentemente racista, conhecido como racismo estrutural. O racismo estrutural foi definido como a “confluência de instituições, cultura, história, ideologia e práticas codificadas que geram e perpetuam a desigualdade entre grupos raciais e étnicos”.1 1 como aprendi com Hardeman et al. no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra.2 Sou grato que os tumultuosos dias desde o assassinato de George Floyd me lembraram o racismo, medido pelas iniquidades em saúde, em nossa prática de medicina.3

Apesar de nossos melhores esforços como médicos, somos confrontados com resultados díspares para diferentes raças em quase todas as áreas de doenças crônicas. Aqui estão apenas alguns:

  1. Negros morrem de Covid-19 a 3,57X a taxa de brancos. Latinx estão em 1.88X.4 Saiba mais em covidtracking.com/race, que é uma colaboração entre Ibram X. Kendi, seu Centro de Pesquisa Antiracismo e outros5– eles coletam, analisam e publicam dados diariamente dos EUA.
  2. Os negros têm uma probabilidade 3 vezes maior de amputar seus membros. Um artigo recente destacou os esforços de preservação de membros do Dr. Foluso Fakorede, enquanto mostrava um foco preocupante sobre a disparidade racial que existe entre aqueles que sofrem com essa doença arterial periférica (DAP). O Dr. Fakorede está em uma missão para reverter o alto número de amputações na região do Delta do Mississippi, onde ele administra seu consultório particular. A disparidade racial é evidente nas taxas de DAP e no número relacionado de amputações de membros. A DAP geralmente é uma complicação do diabetes – e as pessoas negras têm 1,4 a 2,3 vezes mais chances de serem diagnosticadas com diabetes em comparação aos americanos brancos e duas vezes mais chances de morrer. As amputações são provavelmente uma das cirurgias mais evitáveis ​​nos EUA. Nos EUA, o risco médio de amputação é de 2 a 3 por 1.000 pacientes com diabetes e DAP, mas a taxa é até 8 vezes maior em locais específicos.6 Mas não são apenas as razões médicas que influenciam as taxas de amputação mais altas entre os afro-americanos. A raça também.7 Vários estudos apontam esse fato; um em particular afirma: “Fatores não médicos – principalmente fatores socioeconômicos e geográficos, como raça e onde os pacientes moram – podem ter um impacto dramático também nas taxas de amputação, e pacientes negros com diabetes correm o maior risco de amputação . ”8 De acordo com o THE SAGE GROUP, líder em pesquisas sobre PAD, “a probabilidade de sofrer grande amputação depende de quem você é e de onde mora”.
  3. Os negros têm o dobro da taxa da doença de Alzheimer.9 Quando você divide o risco com base na genética, é diferente. Entre os não portadores de APOE4, os negros tinham 2,3X o risco de DA. Entre os portadores de APOE4, o risco não foi significativo. Quando os investigadores analisaram o declínio cognitivo, os anos de educação foram responsáveis ​​por uma grande parte das disparidades na cognição – novamente, parte da injustiça sistêmica que precisamos identificar, desmontar e reconstruir. Enquanto isso, deixe-me perguntar quantos médicos, pesquisadores e ativistas negros você conhece nas áreas de saúde cerebral, função cognitiva, neurologia e neurociência? saber sobre o cirurgião geral da Califórnia, Nadine Burke Harris, MD, pediatra, e seu trabalho com Maria Shriver na Força-Tarefa do Governador da Califórnia com Prevenção e Preparação para o Alzheimer, mas eu gostaria de ouvir e aprender com mais vozes e recursos negros em nesta área importante.
  4. As mulheres negras são mais propensas a morrer de câncer de mama. As taxas de mortalidade por câncer de mama no período mais recente (2012-2016) são cerca de 40% mais altas em mulheres negras em comparação com mulheres brancas, de acordo com o Cancer Statistics da American Cancer Society, 2019.10 O câncer de mama afeta 1 em cada 8 mulheres, o que é um aumento desde 1 em 11 em 1975. As taxas de mortalidade por câncer de mama diminuíram em mulheres brancas, mas continuam a crescer em mulheres negras, hispânicas e nativas americanas. De fato, as taxas de mortalidade são 40 a 42% mais altas nas mulheres negras do que nas brancas (DeSantis, 2016; American Cancer Society, 2019),11 mesmo que a incidência seja menor (Howlader, 2016). As mulheres negras têm 2X as taxas de câncer de mama triplo-negativo (um subtipo agressivo) em comparação com as mulheres brancas.12 No geral, as mulheres negras são menos propensas a obter um tratamento melhor em comparação às mulheres brancas (Hirschman, 2007). Finalmente, os negros têm um risco 33% maior de morrer de câncer do que os brancos.13 Embora seja necessário definir, entender e corrigir essas disparidades, os fatos e números mais recentes sugerem que estamos fazendo um progresso modesto: a taxa de sobrevida global em 5 anos para câncer de mama diagnosticada em 2008-2014 foi de 81% para mulheres negras em comparação com 91% para mulheres brancas (CA: A Cancer Journal for Clinicians, Cancer Statistics, 2019). Recentemente, os pesquisadores descobriram que a falta de seguro privado / Medicare e as características desfavoráveis ​​do tumor eram os fatores mais importantes que contribuem para o maior risco de morte entre pacientes com câncer de mama negra com menos de 65 anos com doença em estágio inicial, mas explicaram apenas um terço e um quinto da disparidade, respectivamente.14
  5. A mortalidade materna é 3-4X maior em mulheres negras. A mortalidade materna refere-se à morte de uma mulher grávida ou no prazo de 42 dias após o término da gravidez, independentemente da duração e local da gravidez, por qualquer causa relacionada ou agravada pela gravidez ou seu manejo, mas não por causas acidentais ou incidentais – e a mortalidade materna está aumentando nos Estados Unidos em mulheres negras.15

Racismo na medicina, mitos e disparidades na saúde racial

Como eu tenho postado sobre essas disparidades de saúde e racismo na medicina nas últimas semanas, fico chocado com o número de comentários que culpam os negros pelo comportamento ou por onde vivem. Eu aprendi com uma perspectiva no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra que esses comentários são baseados em mitos comuns. Neste artigo, intitulado Disparidades em Saúde Racial e Covid-19 – Cuidado e Contextoautores Chowkwanyun e Reed apontam que, quando a disparidade racial é destacada, devemos explicar as causas (ou o que não é a causa, mas se pensa que é).16 Eles escrevem: “Figuras de disparidades sem contexto explicativo podem perpetuar mitos e mal-entendidos prejudiciais que realmente prejudicam o objetivo de eliminar as iniquidades em saúde. Essa perspectiva esclarecedora é necessária não apenas para o Covid-19, mas também para futuras epidemias. ” Aprendi muito com este artigo sobre meus próprios vieses e interpretação baseada em mitos. Como o escritor da equipe do Atlântico, Graeme Wood, declarou: “Se tudo o que sabemos é que existem disparidades – e isso é realmente tudo o que sabemos -, prepare-se para que explicações racistas se apressem para preencher a lacuna”. Sim.

Chowkwanyun e Reed explicam os perigos ao discutir a disparidade racial. Primeiro, não chegue à conclusão de que há diferença biológica, um mito comum. Layla Saad enfatiza esse ponto em seu best-seller do New York Times, Eu e a Supremacia Branca:17 com base no projeto do genoma humano, <0,01% de nossos genes são refletidos na aparência externa ou no que chamamos de raça. “No entanto, como a raça é uma construção social profundamente enraizada e a existência da supremacia branca, você e eu não somos tratados da mesma forma. Você tem privilégio branco. Eu não."

Segundo ponto de Chowkwanyun e Reed: não se apresse em assumir que há diferenças raciais no comportamento. Terceiro, não anule isso como afetando apenas determinados locais, ou seja, Detroit, Chicago, Nova Orleans. Em vez disso, precisamos entender a privação de recursos associada ao baixo status socioeconômico, estresse (“intemperismo”) causado pela discriminação racial e risco baseado no local. Estes são problemas de saúde pública. Quando cometemos o erro de escrever essas desigualdades na saúde como raciais e, portanto, apenas de interesse para supostos grupos de interesses minoritários – a política continua a promover moradias instáveis ​​ou abaixo do padrão, insegurança alimentar e desemprego. Últimas palavras para Chowkwanyun e Reed: análises mais holísticas “não apenas permitirão explicações mais robustas dos padrões que provocaram tantos comentários nas últimas semanas, mas também protegerão os perigos que destacamos aqui”.

Representação desigual

Outras áreas de desigualdade incluem representação. As mulheres negras representam apenas 2% dos médicos ativos nos Estados Unidos. Analisei mais a fundo e percebi que apenas 5% dos médicos americanos se identificam como negros ou afro-americanos. No entanto, os negros são 13% da população. 56% dos médicos identificados como brancos, 17% asiáticos e 6% hispânicos. O resto era desconhecido, ou talvez raça mista como eu. A primeira mulher negra a se tornar médica nos EUA foi a Dra. Rebecca Lee Crumpler, formada em medicina pela New England Female Medical College em 1964. Naquela época, 300 dos 54.543 médicos eram mulheres, todas brancas. Isso fez o Dr. Crumpler <1% dos médicos praticantes. Então, em 156 anos, as médicas negras passaram de <1% para 2% ?! Temos muito trabalho a fazer para criar representação.

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Agora 51% dos estudantes de medicina nos EUA são mulheres. 60% dos médicos <35 são do sexo feminino. Estamos progredindo na disparidade de sexo e gênero, mas ainda temos um longo caminho a percorrer para criar uma representação racial. Sabemos por pesquisas rigorosas que a concordância racial e de gênero entre paciente e médico tem muitos benefícios. Minha médica de atenção primária é uma médica negra. O pediatra da minha filha é uma mulher negra. Mas todos precisamos ir muito além.

A maior ameaça para os negros

Como Nancy Oriol, MD, uma das Reitoras Associadas da minha alma mater me ensinou, “a maior ameaça à saúde de homens, mulheres e crianças negras é a desigualdade nos cuidados de saúde e isso é um sintoma e uma causa de desigualdade econômica, o que é um ameaça a todos. ” Representação é um primeiro passo. Dr. Shepherd é um OB / GYN que postou hoje cerca de 7 etapas que podemos tomar para fazer alterações. Por favor, leia o post dela. Sara Gottfried, MD | Saúde da mulher | Racismo na medicina: 5 disparidades que apontam para a desigualdade na saúdeHá muitas outras médicas inspiradoras das mulheres negras na imagem à direita:

Dr. Kameelah Phillips
Laura Scott MD
Dr. Nita Landry
Dr. Kiarra King MD
Dr Maggie Cadet
Dr. Charis
Hope Mitchell MD
Nicole Alicia MD
Jessica Shepherd MD

Informe-nos sobre mais deles. Ouça-os generosamente. Siga-os. Seja um verdadeiro aliado (ou seja, não um aliado óptico porque está em tendência). Amplie suas vozes e compartilhe com seus amigos, para que as jovens negras possam se inspirar e se verem representadas. Una-se em torno da representação. Eduque-se como você pode fazer mais para ser um anti-racista sem pedir ajuda.

Chegou a hora de agir: fornecer cuidados de saúde respeitosos às pessoas de cor não é suficiente

O Dr. Hardeman nos incentiva a agir: “Acreditamos que em Minnesota e em todo o país, os profissionais de saúde têm a obrigação e a oportunidade de contribuir para a equidade em saúde de maneiras concretas. A abordagem da violência contra as comunidades negras pode começar com práticas anti-racistas nos cuidados e pesquisas clínicas. Temos coragem e convicção para lutar para garantir que as vidas negras realmente importam?

O racismo estrutural é um problema de saúde pública, e nós, da área de medicina e saúde, somos responsáveis ​​por desmantelá-lo. Como disse minha amiga e colega Deb Cohan MD, membro da faculdade da Universidade da Califórnia em San Francisco e advogada ao longo da vida de mulheres de cor: “O que estou fazendo uma obstetra no que diz respeito à carga desproporcional da mortalidade materna e outros maus resultados reprodutivos entre as mulheres negras? Como estou enfrentando as forças subjacentes que facilitam o aumento do sofrimento e da morte entre certos grupos devido à cor da pele? Embora seja necessário, não me basta prestar cuidados de saúde respeitosos às mulheres grávidas coloridas ”.19

Para abordar as disparidades raciais nos resultados de saúde, precisamos definir e entender o problema de maneira mais abrangente. Precisamos de uma melhor pesquisa sobre fatores de risco e biomarcadores subjacentes. Precisamos apontar onde existe o racismo estrutural e desmantelá-lo. Precisamos de uma abordagem de medicina de sistemas e precisamos de melhores maneiras de lidar com as disparidades na saúde. Precisamos melhorar os resultados de saúde das minorias raciais e étnicas. Acima de tudo, precisamos que os líderes negros e hispânicos e os profissionais médicos estejam representados na tomada de decisões relacionadas à pesquisa.

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Nas palavras de Layla Saad, autora de Mim e da Supremacia Branca, “aqui está o que é certo e não o que é fácil”.


  1. Jones CP. Enfrentando o racismo institucionalizado. Phylon 2002; 50:722

  2. Hardeman RR et al. Racismo estrutural e apoio à vida negra – o papel dos profissionais de saúde. N Engl J Med 2016; 375: 2113-2115.
  3. Hall WJ, Chapman MV, Lee KM, et al. Preconceito racial / étnico implícito entre os profissionais de saúde e sua influência nos resultados dos serviços de saúde: uma revisão sistemática. Am J Public Health 2015; 105 (12): e60-e76; Williams DR, Wyatt R. Viés racial nos cuidados de saúde e saúde: desafios e oportunidades. JAMA 2015; 314: 555-556; James SA. O mais estranho de todos os encontros: discriminação racial e étnica na assistência médica dos EUA. Cad Saude Publica 2017; 33 (Supl 1): e00104416-e00104416.
  4. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.05.07.20094250v1.full.pdf, acessado em 6 de junho de 2020.
  5. Observe que o COVID Tracking Project foi originalmente construído pelos jornalistas do The Atlantic Robinson Meyer e Alexis Madrigal, junto com Jeff Hammerbacher da Related Sciences, e Alexis Madrigal agora lidera o trabalho. Saiba mais em covidtracking.com
  6. Instituto de Saúde de Dartmouth. Variação no Cuidado das Condições Cirúrgicas: Diabetes e Doença Arterial Periférica. A Atlas of Health Care Series de Dartmouth https://www.dartmouthatlas.org/downloads/reports/Diabetes_report_10_14_14.pdf, acessado em 1 de junho de 2020.
  7. Young BA et al. Efeitos da etnia e nefropatia no risco de amputação dos membros inferiores entre veteranos diabéticos. Diabetes Care 2003; 26: 495–501
  8. Newhall K. et ai. Taxas de amputação para pacientes com diabetes e doença arterial periférica: os efeitos da raça e da região. Ann Vasc Surg. 2016; 30: 292‐8.e1.
  9. Weuve J. et al. Envelhecimento cognitivo em americanos preto e branco: cognição, declínio cognitivo e incidência de demência por doença de Alzheimer. Epidemiologia. 2018; 29 (1): 151-159. doi: 10.1097 / EDE.0000000000000747
  10. https://www.cancer.org/latest-news/gap-in-cancer-death-rates-between-Blacks-and-Whites-narrows.html, acessado em 4 de junho de 2020; DeSantis, C.E., et al. (2019), Estatísticas do câncer para afro-americanos, 2019. CA A Cancer J Clin, 69: 211-233. doi: 10.3322 / caac.21555 https://acsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.3322/caac.21555;
  11. DeSantis CE, Fedewa SA, Goding Sauer A, Kramer JL, Smith RA, Jemal A. Estatísticas de câncer de mama, 2015: Convergência das taxas de incidência entre mulheres negras e brancas. CA Cancer J Clin. 2016; 66 (1): 31‐42. doi: 10.3322 / caac.21320
  12. Dietze EC, et al. Câncer de mama tri-negativo em mulheres afro-americanas: disparidades versus biologia. Nat Rev Cancer 2015 abr; 15 (4): 248-54; Anstey EH, et al. Amamentação e redução do risco de câncer de mama: implicações para as mães negras. Am J Prev Med. 2017; 53 (3S1): S40 ‐ S46. doi: 10.1016 / j.amepre.2017.04.024
  13. Yedjou CG, et al. Avaliação das disparidades raciais e étnicas na mortalidade por câncer de mama nos Estados Unidos. Int J Environ Res Saúde Pública. 2017; 14 (5): 486. Publicado 2017 5. de maio de doi: 10.3390 / ijerph14050486
  14. Jemal A, et al. Fatores que contribuíram para as disparidades de preto e branco na sobrevivência de mulheres não idosas com câncer de mama entre 2004 e 2013. J Clin Oncol. 2018; 36 (1): 14-24.
  15. Howell EA, et al. Contribuição do local de entrega para a disparidade grave de morbidade materna em preto e branco. Am J Obstet Gynecol. 2016; 215 (2): 143-152. doi: 10.1016 / j.ajog.2016.05.007; Creanga AA, et al. Mortalidade relacionada à gravidez nos Estados Unidos, 2011-2013. Obstet Gynecol. 2017; 130 (2): 366‐373. doi: 10.1097 / AOG.0000000000002114; Howell EA. Reduzindo as disparidades na morbimortalidade materna grave. Clin Obstet Gynecol. 2018; 61 (2): 387‐399. doi: 10.1097 / GRF.0000000000000000349; Owens DC, SM Fett. Saúde materna e infantil negra: legados históricos da escravidão. Sou J Saúde Pública. 2019; 109 (10): 1342‐1345. doi: 10.2105 / AJPH.2019.305243; Collier AY, Molina RL. Mortalidade materna nos Estados Unidos: atualizações sobre tendências, causas e soluções. Neoreviews. 2019; 20 (10): e561 ‐ e574. doi: 10.1542 / neo.20-10-e561
  16. Chowkwanyun M, Reed A, Disparidades raciais em saúde e Covid-19 – Cuidado e contexto.
    NEJM 6 de maio de 2020 DOI: 10.1056 / NEJMp2012910 https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp2012910?query=featured_home
  17. Layla Saad, Eu e Supremacia Branca (Sourcebooks, Naperville, 2020)
  18. https://www.aamc.org/data-reports/workforce/interactive-data/figure-18-percentage-all-active-physicians-race/ethnicity-2018, acessado em 2 de junho de 2020.
  19. Cohan D, Racist Like Me – Um apelo à auto-reflexão e ação para os médicos brancos. N Engl J Med 2019; 380: 805-807 DOI: 10.1056 / NEJMp1814269



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