Quais são os benefícios da eliminação gradual da produção de petróleo e gás da Califórnia? • O blog de Berkeley

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Derrick de óleo Pode parecer óbvio que a eliminação gradual da produção de petróleo e gás na Califórnia beneficiaria o clima. Mas a realidade é muito mais complicada, em termos de emissões, economia e até geopolítica.

A CLEE acaba de divulgar o relatório Fundamentos legais com opções de política para reduzir a produção no estado, mas a questão de quanto uma eliminação gradual beneficiaria o clima estava principalmente além do escopo de nossa análise (que discutiremos em mais detalhes em um seminário on-line gratuito na terça-feira, 12 de maio) às 11h). No entanto, é uma pergunta que vale a pena examinar com mais detalhes.

O desafio é que a demanda por combustíveis fósseis no estado permaneça no futuro próximo, mesmo que a produção local cesse. Se pararmos de produzir petróleo aqui, começaremos a importar mais de outros lugares.

Enquanto a demanda de petróleo da Califórnia já está diminuindo devido a fatores de mercado e de política, até que os consumidores façam a transição completa para veículos de emissão zero e encontrem alternativas a produtos derivados de petróleo como plástico e asfalto – e até que as refinarias no estado parem de exportar para mercados no Pacífico – o suprimento ainda encontrará seu caminho para o estado. Se esse petróleo vier de fontes fora do estado, a pegada de carbono pode até ser maior do que se a Califórnia a produzisse domesticamente devido às emissões do transporte.

No entanto, a teoria econômica indica que uma queda na produção da Califórnia significará uma queda no consumo, uma vez que os preços globais subirão um pouco com a oferta geral reduzida. Um estudo indicou que isso poderia levar a reduções globais de emissões de 8 a 24 milhões de toneladas de CO2 por ano. E qualquer petróleo deixado no solo não será queimado a longo prazo, atendendo a uma das maiores prioridades dos ativistas climáticos. Portanto, uma eliminação progressiva da Califórnia poderia ajudar a evitar algumas emissões, embora a taxa não seja clara.

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E as implicações políticas da eliminação gradual do consumo de petróleo e gás para a política climática? Um argumento é que uma eliminação progressiva aqui pode inspirar outras jurisdições a seguir o exemplo. Como a maioria dos modelos climáticos indica que uma porcentagem de combustíveis fósseis terá que permanecer inexplorada como um imperativo para evitar o pior das mudanças climáticas, por que não começar na Califórnia, um estado comprometido com a ação climática? Pode ser difícil imaginar que os principais países produtores de petróleo como Arábia Saudita, Iraque e Irã (ou outros estados dos EUA) seriam tão inspirados, mas talvez lugares como a Noruega ou o Colorado possam ser mais politicamente abertos a isso. E se a indústria petrolífera da Califórnia diminuir gradualmente, seu poder de lobby também poderá diminuir, permitindo ao Estado adotar políticas mais agressivas no lado da demanda.

Os impactos econômicos de uma eliminação gradual da política climática também são complicados. Como Severin Borenstein, do Instituto de Energia da UC Berkeley, em Haas, escreveu em 2018, uma eliminação progressiva na Califórnia significaria um preço do petróleo mundial ligeiramente mais alto, o que, por sua vez, enriqueceria as principais empresas produtoras de petróleo e países que ainda estão fornecendo suprimentos. Como ele resumiu:

Pode-se pensar nisso como semelhante a um imposto mundial sobre o carbono muito pequeno, exceto que, neste caso, a receita não é rebatida para a população como um todo ou usada para reduzir outros impostos, mas entregue aos que são proprietários e controlam a produção mundial de petróleo

Mas há um benefício claro da eliminação progressiva da produção de petróleo e gás no estado da Califórnia: melhoria da saúde e segurança das comunidades vizinhas. Os cientistas vincularam a perfuração de petróleo e gás a vários desafios à saúde pública, incluindo taxas crescentes de asma, câncer e outras ameaças à saúde. E grande parte das perfurações na Califórnia ocorre em ou perto dos moradores de comunidades desfavorecidas, aumentando a urgência.

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Outra certeza é que a Califórnia está firmemente comprometida com a redução da demanda por combustíveis fósseis, por meio do aumento de veículos de emissão zero, exigindo combustíveis com menor teor de carbono e precificação do carbono através do limite e do comércio. À medida que essa atividade aumenta, pressiona as reduções correspondentes no lado da oferta, independentemente de outras incertezas envolvidas.

Portanto, embora os benefícios de uma eliminação gradual da produção da Califórnia possam ser pouco claros em termos de emissões de carbono evitadas, o valor da saúde e segurança é claro. A capacidade da Califórnia de gerenciar o processo com uma transição cuidadosa e justa pode demonstrar um caminho viável a seguir para esse esforço climático de longo prazo.

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