Picos de poluição do ar vinculados a pontuações mais baixas em alunos do ensino fundamental

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Picos de poluição do ar vinculados a pontuações mais baixas em alunos do ensino fundamental 2

O material particulado fino (PM2.5), as minúsculas partículas responsáveis ​​pela poluição do ar nebuloso, são prejudiciais à saúde das crianças, mesmo dentro da sala de aula. Evidências crescentes vincularam a exposição crônica a baixo desempenho acadêmico em alunos do ensino fundamental e médio. Até agora, nenhuma pesquisa examinou o impacto dos eventos de “pico” de poluição do ar, os picos de 24 horas de níveis extremamente altos de PM2,5. Para os alunos do condado de Salt Lake, Utah, esses episódios são uma realidade perigosa – a maior cidade do condado, Salt Lake City, estava entre as 10 cidades americanas mais poluídas devido à poluição de partículas de curto prazo no último relatório da American Lung Association.

Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de Utah descobriram que o pico mais frequente de exposição à poluição do ar estava associado a resultados de testes de matemática e artes da língua inglesa (ELA) reduzidos para alunos da terceira série em todas as escolas públicas primárias em Salt Lake County durante o ano de 2016-2017. Os níveis mínimos de poluição de pico neste estudo estão abaixo do que a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) determina como níveis “seguros” de PM2,5. Os resultados enfatizam a necessidade de os legisladores aprovarem políticas que reduzam o número de dias de pico de poluição e defendam padrões federais mais baixos de poluição.

“A grande lição é que não se trata da localização da escola – não se trata apenas das escolas nas partes mais poluídas da cidade. Todos são afetados pelo pico de poluição ”, disse o autor principal Casey Mullen, estudante de doutorado em sociologia na Universidade de Utah.

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O estudo destaca a injustiça ambiental do problema de poluição do ar do Condado de Salt Lake – escolas com uma proporção maior de alunos de cor e de famílias em situação de pobreza foram expostas a concentrações médias mais altas de partículas finas e mais dias de pico de poluição do que escolas que atendem ao nível médio e superior – classe e alunos predominantemente brancos. Embora as exposições máximas tenham um efeito mais forte na proficiência matemática mais baixa em escolas socialmente mais favorecidas.

“Existem tantos estudos que mostram que a poluição do ar prejudica a capacidade de processamento cognitivo do nosso cérebro”, disse a co-autora Sara Grineski, professora de sociologia da Universidade de Utah. “Utah fez grandes avanços para reduzir a poluição nas últimas décadas, mas precisamos continuar promovendo políticas para reduzir a poluição. Já sabemos que vai melhorar a saúde respiratória dos Utahn, mas também pode ajudar as crianças a se sairem um pouco melhor nas escolas ”.

O jornal foi publicado online em 22 de setembro de 2020, no Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública. Esta pesquisa foi financiada pelo Interdisciplinary Exchange for Utah Science da University of Utah.

A qualidade do ar afeta os resultados dos testes

Os pesquisadores analisaram a matemática da Avaliação de Crescimento e Excelência do Aluno (SAGE) e as pontuações ELA de alunos da terceira série em 156 escolas públicas primárias em Salt Lake County em 2017. Eles se concentraram na porcentagem de alunos cujas pontuações eram inferiores às expectativas do nível da série.

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Três mapas que representam (A) desvantagem escolar (B) poluição PM2.5 crônica (C) e a frequência do pico de poluição PM2.5 (C) nas escolas do condado de Salt Lake no estudo. CRÉDITO: Mullen at al. (2020) Int. Jornal de Enviro Res e Saúde Pública

Para garantir que a poluição do ar fosse a única variável que afetasse os resultados dos testes, os pesquisadores criaram uma variável de desvantagem escolar que levava em consideração o status da escola do Título I; Alunos hispânicos; a porcentagem de alunos da minoria não hispânica que eram negros, asiáticos / das ilhas do Pacífico ou nativos americanos / nativos do Alasca; e o percentual de alunos que recebem refeições gratuitas e / ou a preços reduzidos. Eles também levaram em consideração o contexto da vizinhança da escola.

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“É importante levar em consideração a desvantagem social, uma vez que os fatores sociais estão intimamente ligados aos resultados dos testes padronizados. Os alunos de famílias de baixa renda enfrentam dificuldades adicionais que não tendem a afetar os alunos mais ricos, como a insegurança alimentar. Estudantes de minorias raciais / étnicas costumam ter experiências educacionais desiguais nos EUA. Em alguns casos, eles próprios são imigrantes ou filhos de imigrantes e podem ainda estar aprendendo inglês ”, disse Grineski. “Esses fatores influenciam os resultados dos testes padronizados.”

Em seguida, eles avaliaram as concentrações crônicas e de pico de poluição do ar de cada escola. Para os níveis crônicos de poluição do ar, eles analisaram as concentrações diárias de PM2.5 para cada escola usando as concentrações diárias no setor censitário que abriga cada escola a partir dos dados do Downscaler da EPA dos EUA. Em média, as escolas tinham níveis crônicos de PM2.5 de pouco mais de 8 microgramas por metro cúbico. Para estabelecer os episódios de pico de poluição do ar, os pesquisadores identificaram o número de dias que cada escola foi exposta aos níveis de PM2,5 no percentil 95 das concentrações de PM2,5 para o ano, que era de 23 microgramas por metro cúbico. O padrão de ar insalubre da EPA dos EUA é de 35 microgramas por metro cúbico.

Embora a exposição crônica à poluição tenha sido associada a pontuações mais baixas em testes, o efeito desapareceu quando os pesquisadores controlaram os fatores de desvantagem social. Em contraste, a frequência de pico de exposição à poluição foi associada a uma porcentagem maior de alunos com proficiência abaixo da série em matemática e ELA, mesmo depois de controlar a desvantagem social.

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“A pesquisa mostra que a poluição do ar está associada à inflamação das células cerebrais. Isso está bem estabelecido ”, disse Mullen. “Com isso em mente, os resultados do nosso estudo sugerem que pesquisas futuras devem examinar se exposições de pico repetidas a concentrações de partículas finas podem ser mais prejudiciais ao funcionamento do cérebro das crianças do que exposições crônicas”.

Fontes:
Universidade de Utah
Artigo de jornal



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