Pesticidas nocivos encontrados no centro de reprodução de borboletas-monarca ocidentais

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Pesticidas nocivos encontrados no centro de reprodução de borboletas-monarca ocidentais 2

Novas evidências identificam 64 resíduos de pesticidas na serralha, o principal alimento para as borboletas-monarca no oeste. Amostras de serralha de todos os locais estudados no Vale Central da Califórnia foram contaminadas com pesticidas, às vezes em níveis prejudiciais aos monarcas e outros insetos.

O estudo suscita alarmes para os reis monarcas ocidentais, uma população já em um tamanho precariamente pequeno. Nas últimas décadas, seus números de inverno caíram para menos de 1% do tamanho da população do que na década de 1980 – um nível criticamente baixo.

Os dados de toxicidade monarca estão disponíveis apenas para quatro dos 64 pesticidas encontrados e, mesmo com esses dados limitados, 32% das amostras continham níveis de pesticidas conhecidos por serem letais para monarcas, de acordo com um estudo divulgado hoje na Frontiers in Ecology and Evolution.

“Esperávamos encontrar alguns pesticidas nessas plantas, mas ficamos surpresos com a profundidade e a extensão da contaminação”, disse Matt Forister, especialista em borboletas, professor de biologia da Universidade de Nevada, Reno e co-autor do artigo. . “Nas margens das estradas, nos pátios, nos refúgios de vida selvagem, até nas plantas compradas nas lojas – não importa de onde – tudo está carregado de produtos químicos. Anteriormente, sugerimos que os pesticidas estão envolvidos no declínio das borboletas de baixa altitude na Califórnia, mas a onipresença e a diversidade de pesticidas que encontramos nessas serralhas foram uma surpresa. ”

A serralha foi escolhida como o foco deste estudo por ser a única fonte de alimento para as borboletas-monarca larvas no Ocidente e, portanto, crítica para sua sobrevivência.

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Anna Tatarko, aluna de doutorado no programa de Ecologia, Evolução e Biologia da Conservação da Universidade de Nevada, ajudou na amostragem para o estudo de pesticidas

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“Coletamos amostras de folhas de plantas de serralha em todo o Vale Central e as enviamos para a seleção de pesticidas”, afirmou Chris Halsch, principal autor do artigo e doutorando no programa de Ecologia, Evolução e Biologia da Conservação da Universidade. “Este estudo é o primeiro passo necessário para entender o que as borboletas estão realmente encontrando. Agora, podemos usar esses dados para projetar experimentos para testar hipóteses sobre a importância relativa do uso de pesticidas e outros fatores estressantes, como as mudanças climáticas nas borboletas locais. ”

Embora seja apenas uma primeira olhada nos possíveis riscos que esses pesticidas representam para os monarcas ocidentais, as descobertas indicam a realidade preocupante de que os principais criadouros de monarcas ocidentais estão contaminados com pesticidas em níveis perigosos.

“Pode-se esperar ver plantas caídas e tristes, cheias de pesticidas, mas todas elas são grandes e bonitas, com os pesticidas escondidos à vista”, Forister, professor da Faculdade de Ciências da Universidade desde 2008 , disse.

Os monarcas ocidentais são celebrados nos estados ocidentais e, especialmente, ao longo da costa da Califórnia, onde grandes congregações passam o inverno em bosques de árvores. Os declínios populacionais também foram documentados nos criadouros. Áreas do interior da Califórnia, incluindo o Vale Central, oferecem importantes habitats de criação de monarcas durante a primavera e o verão, incluindo o lar da primeira geração da primavera que continuará a migração para o interior para eventualmente preencher todos os estados ocidentais e até o sul da Colúmbia Britânica.

Os declínios na população de borboletas-monarca ocidentais têm sido associados a vários estressores, incluindo perda e degradação de habitats, uso de pesticidas e mudanças climáticas, entre outros. Embora o uso de pesticidas tenha sido associado a declínios, estudos anteriores não tentaram quantificar os resíduos que as borboletas podem encontrar na paisagem ocidental.

As descobertas do estudo mostram um quadro severo para os monarcas ocidentais, com os 64 pesticidas diferentes identificados na serralha. Entre os 262 produtos químicos selecionados, havia uma média de nove tipos de pesticidas individuais por amostra e até 25. As amostras agrícolas e de varejo geralmente tinham mais resíduos do que refúgios de vida selvagem e áreas urbanas, mas nenhuma área estava totalmente livre de contaminação. Certos pesticidas estavam presentes em todas as paisagens, com cinco pesticidas aparecendo mais de 80% das vezes. O clorantraniliprole, o segundo composto mais abundante, foi encontrado em concentrações letais para os monarcas em 25% de todas as amostras.

O entendimento da toxicidade de pesticidas para o monarca é limitado e baseia-se em experimentos de laboratório relatados anteriormente. Portanto, temos muito a aprender sobre as concentrações encontradas em campo, mas esses novos resultados levantam preocupações, no entanto. Embora essa pesquisa tenha focado na toxicidade de monarca, outros polinizadores e insetos benéficos também correm risco de contaminação por pesticidas em toda a paisagem.

“Todos nós podemos desempenhar um papel na restauração de habitat para monarcas”, disse Sarah Hoyle, especialista em programas de pesticidas da Sociedade Xerces de Conservação de Invertebrados e coautora do artigo. “Mas é imperativo que os agricultores, gestores de terras e jardineiros protejam o habitat dos pesticidas, se esperamos recuperar as populações desse animal icônico”.

Fontes:
Universidade de Nevada – Reno
Artigo de jornal

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