“Parece que uma bomba explodiu:” Louisianians se recuperando do furacão Laura

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"Parece que uma bomba explodiu:" Louisianians se recuperando do furacão Laura 2

Um funcionário da empresa elétrica examina os danos causados ​​às linhas de transmissão ao lado de uma grande árvore que caiu sobre uma casa depois que o furacão Laura passou pelo lago Charles, na Louisiana, em 27 de agosto de 2020. | Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images

Os ventos da tempestade arrancaram telhados e derrubaram árvores – e um monumento confederado.

Os ventos sacudiram todo o edifício. O alarme de incêndio disparou. Em algum momento, entre 2h e 4h de quinta-feira, o telhado do prédio se curvou. A água da chuva entrou, ensopando o teto do apartamento do segundo andar, pingando nas paredes.

Bailey, que tem 26 anos e mora em Lake Charles, Louisiana, emergiu do apartamento ao amanhecer, depois de enfrentar a tempestade com seu namorado, seu pai e seus dois animais de estimação, um gato persa e uma mistura de bulldog francês e terrier de Boston. Lá fora, ela viu o toldo de metal do telhado do prédio enrolado como a extremidade de um tubo de pasta de dente. Detritos, tábuas de madeira e pedaços de papel encharcado estavam espalhados por toda parte. As janelas da prefeitura de Lake Charles explodiram e os documentos foram com elas. (Bailey e alguns outros entrevistados para esta história pediram para serem identificados por seus primeiros nomes apenas por razões de privacidade.)

Essa cena foi reproduzida em Lake Charles e nas cidades vizinhas em Calcasieu Parish, no sudoeste da Louisiana, na manhã seguinte ao furacão Laura. A tempestade atingiu a costa do Golfo como uma poderosa tempestade de categoria 4, uma das mais fortes que já atingiu a região.

Meteorologistas e oficiais alertaram sobre a tempestade “insustentável” antes da chegada de Laura, instando os residentes a evacuar. Mas em Lake Charles, cerca de 50 milhas para o interior de onde o furacão atingiu o continente, os ventos – que estavam com rajadas de até 130 milhas por hora – causaram grande parte da devastação. Eles cortaram telhados, destruíram casas, derrubaram árvores, quebraram janelas e derrubaram os cabos de energia. Pelo menos 10 pessoas morreram na Louisiana, muitas devido à queda de árvores.

“Parece que uma bomba explodiu”, disse-me Jean Paul Duhon, professor e treinador de 50 anos da Sulphur High School, em Sulphur, Louisiana. “Não sei quantas árvores sobraram. Os edifícios desapareceram. Árvores quebraram em todos os lugares, linhas de energia. É apenas uma destruição massiva em todo Sulphur, Lake Charles, Carlyss, em todo o lugar. ”

A recuperação está começando, lentamente. De acordo com o Departamento de Saúde da LouisianaNa sexta-feira, a falta de água afetava mais de 200.000 residentes. Centenas de milhares estão sem eletricidade em Louisiana, Texas e Arkansas. Na quinta-feira, um incêndio químico em uma fábrica em Westlake, nos arredores de Lake Charles, forçou as autoridades a emitir uma ordem de abrigo no local, embora nem todos tivessem um lugar onde pudessem se abrigar.

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Aqueles que se agacharam durante o furacão vieram na quinta-feira para avaliar a extensão dos danos para eles próprios e para seus vizinhos que evacuaram.

Uma árvore caiu na casa de Duhon, a chaminé foi arrancada, o telhado arrancado e tinha, com o fim da tempestade, instalado no quintal de seu vizinho. Uma árvore também esmagou seu caminhão – com o qual ele diz que pode estar mais bravo – e então ele passou quinta-feira dirigindo em seu lado a lado, recebendo mensagens de texto e conversando com amigos e colegas treinadores e estudantes e checando suas casas ou casas de seus pais e oferecendo atualizações de status.


Cortesia de Jean Paul Duhon
O caminhão de Duhon, depois que os ventos do furacão Laura derrubaram uma árvore sobre ele.

Os grupos locais do Facebook também foram preenchidos com mensagens pedindo informações em várias ruas, ou pedidos de comida, água ou gasolina. Outros postaram links para obter assistência e empresas locais ofereceram seus serviços: limpeza de árvores, estimativas de danos, remoção de lixo.

Patrick, de 21 anos, e sua família evacuaram para o Mississippi e se mudaram um pouco mais para perto de Port Allen, Louisiana, antes de retornar às árvores derrubadas em Lake Charles na quinta-feira. A garagem de sua avó foi destruída. “É basicamente como um filme, é uma loucura”, disse ele. Enquanto conversávamos, ele estava limpando a geladeira e o freezer, decidindo o que salvar e o que jogar fora.

Bailey e sua família carregaram suas bagagens e outros pertences do apartamento de seu pai e foram verificar sua própria casa na quinta de manhã. No caminho, eles passaram pelo Monumento em Memória aos Defensores do Sul, uma estátua confederada que havia sido uma fonte de tensão naquele verão em Lake Charles, pois alguns residentes pediram sua remoção. No início daquele mês, o Júri da Polícia Paroquial de Calcasieu votou para mantê-lo. Mas na manhã seguinte ao furacão, ele não estava lá. Laura abriu caminho e derrubou o monumento sozinha.


Bailey / Facebook
Um contestado monumento confederado no Lago Charles foi derrubado pelo furacão Laura.

“O Senhor fez uma coisa boa”, Bailey me disse. “Isso é uma coisa boa que saiu disso. Todo o resto é absolutamente terrível e devastador. ”

Um desastre natural se junta a todos os outros desastres

Frankie Randazzo, um dono de restaurante que possui negócios no Texas e Louisiana, disse que estava assistindo o meteorologista local fazendo um Facebook Live da Broad Street em Lake Charles, e percebeu que estava vendo partes de seu prédio passando voando na tela.

Eles pertenciam ao Panorama Music House, um edifício histórico de 102 anos, cuja fachada desmoronou e o telhado desabou. Outro de seus restaurantes em Lake Charles, a Rikenjaks Brewing Company, se saiu um pouco melhor, mas os ventos ainda danificaram o telhado como uma árvore galhos colidiram.

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Cortesia de Frankie Randazzo
The Panorama Music House em Lake Charles, Louisiana, após o furacão Laura.

Para Randazzo, foi o último desastre em um ano deles. “Acabamos de levar um soco na cara o ano todo, não consigo nem começar a te dizer”, disse ele.

A pandemia do coronavírus e as paralisações que se seguiram derrubaram pequenos negócios, com restaurantes, bares e locais para reuniões em massa colocados em uma posição precária. Em março, Randazzo fechou seus estabelecimentos. Ele perdeu todos os grandes feriados: Dia de São Patrício, Dia das Mães, grande parte da temporada de lagostins. Em seguida, eles começaram a reabrir quando as restrições foram suspensas em maio.

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Mas como os casos aumentaram neste verão no Texas neste verão, o governador impôs restrições, incluindo limitar a capacidade dos restaurantes e fechar bares. Louisiana também fechou bares novamente, embora Panorama e Rikenjaks seguissem regras diferentes, como restaurantes. Naquele ponto, porém, o empréstimo do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento (PPP) que ajudava Randazzo a pagar seus funcionários e manter seus negócios funcionando havia acabado.


Cortesia de Frankie Randazzo
Rikenjaks Brewing Company em Lake Charles, Louisiana, após a passagem do furacão Laura.

“É uma época absolutamente insana para o negócio de restaurantes no Sul”, disse Randazzo.

Mas ele disse que sempre procura uma fresta de esperança, e ele vê uma em como o furacão Laura destruiu e destruiu seus negócios em Lake Charles. Se o seguro pagar pelos danos da tempestade, pode realmente oferecer a ele um descanso da incerteza econômica da pandemia. “Isso pode realmente ser útil para nós e nos permite fechar e interromper as operações de acordo com as diretrizes da Covid, reconstruir, remodelar e reabrir em seis a oito meses, quando esperamos que tudo isso esteja concluído.”

Covid-19 deu um golpe duplo na Louisiana. No início da pandemia, Louisiana estava entre os pontos críticos do país, liderada por um aumento de casos em Nova Orleans. A contagem de casos diminuiu, apenas para aumentar novamente em todo o estado neste verão. O sudoeste da Louisiana, especificamente Lake Charles, teve algumas das taxas de positividade mais altas do estado no início de agosto. Os casos agora estão diminuindo constantemente, mas as consequências econômicas ainda são agudas. Empresas como a da Randazzo estão passando por dificuldades e dezenas de milhares de pessoas estão desempregadas em todo o estado. O número total de empregos perdidos para a Covid-19 na Louisiana já era o dobro do furacão Katrina.

Agora, após o furacão Laura, as pessoas que já lutam para encontrar trabalho, pagar o aluguel, hipotecas e contas de seguro agora podem ter que reconstruir.

“Eu acho que também piora as coisas, porém, que as pessoas perderam seus empregos e seguro e não têm onde ficar”, disse Bailey sobre o furacão que chegou durante a pandemia.

E há preocupações de que o caos do furacão Laura possa espalhar o coronavírus, especialmente à medida que as pessoas evacuam para lugares como o Texas e outras partes da Louisiana, levando Covid-19 com eles ou trazendo-o de volta quando retornarem. Cerca de 1,5 milhão de pessoas estavam sob ordens de evacuação no Texas e na Louisiana. As autoridades tentaram evitar colocar os evacuados em grandes abrigos, enviando-os para hotéis onde seria mais fácil isolá-los.

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Sarah Bonvillain, uma recém-formada de 22 anos, foi evacuada e abrigada em um hotel em Austin, Texas, com sua namorada. A casa dos pais de Sarah em Lake Charles foi gravemente danificada: inundações, janelas quebradas, telhado meio destruído. A namorada dela mora nos dormitórios da McNeese State University em Lake Charles e não pode voltar para lá. Bonvillain mandou uma mensagem, enquanto esperava por sua roupa, que eles estavam tentando ficar em Austin, mas é financeiramente desgastante. Ela disse que a FEMA diz que ainda não pode ajudar, então eles estavam indo para a Cruz Vermelha, depois que a roupa lavada, para ver quais opções eles tinham.

Bonvillain disse, quanto às preocupações da Covid-19, no momento, o maior problema é o elevador do hotel. Eles estão no quinto andar e o elevador é minúsculo, então ela tenta esperar até que possa andar sozinha. Outras pessoas que evacuaram, como Patrick, me disseram que tomaram medidas de precaução, como usar máscaras.

Mas alguns questionaram como seria a reconstrução na pandemia sem eletricidade, em calor e umidade opressores – se o distanciamento social, por exemplo, fosse possível. O próprio furacão uniu as pessoas. Ao se abrigar com seu pai, Bailey disse, eles trocaram um de seus primeiros abraços, ela nem sabe por quanto tempo.

“É como uma fusão, na verdade”, disse Bailey sobre o coronavírus e o furacão. “Acho que é por isso que só piora tudo, porque todo mundo tem estado tão distante socialmente”.

“Ficamos nessas casas por meses e, de repente, as casas são tiradas de nós”, acrescentou ela.

As pessoas estão acostumadas com furacões aqui no Golfo. Eles viram Ike, Rita, Harvey e Imelda. Agora Laura, outra pancada no meio do alfabeto que os fez recuar novamente. Mas Duhon disse que está indo o melhor que pode, e esta tempestade, ou qualquer outra coisa, não vai derrubá-los. “Vamos voltar e ficar mais fortes do que antes”, disse ele. “Faz parte de viver no Sul e viver na América”.

Coisas acontecem, e você apenas tem que lidar com isso, disse ele. Mas ele, como todos com quem conversei, gostaria que menos coisas acontecessem. “Eu disse a alguém outro dia”, disse Duhon. “Acho que devemos pegar 2020, amassá-lo, jogá-lo fora e começar de novo.”


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