Os trabalhadores rurais são a espinha dorsal do nosso sistema alimentar. Eles devem ser protegidos do COVID-19 • The Berkeley Blog

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Em co-autoria com Pedro Moreno, médico de medicina familiar em Salinas, e Aaron Voit, advogado da California Rural Legal Assistance Inc.

Uma foto de um campo verde, com trabalhadores da fazenda vistos à distância

Os agricultores escolhem morangos perto de Watsonville, CA. (Foto de UC Berkeley por James Nolan)

Até agora, todos já vimos as notícias de compradores frenéticos esvaziando as prateleiras dos supermercados. O impulso é compreensível: a comida é uma necessidade básica que compartilhamos.

Mas e as pessoas que nos trazem essa comida em primeiro lugar?

Os agricultores plantam, cultivam e colhem as frutas e legumes que mantêm nossas famílias fortes e saudáveis. Agora, no meio da pandemia do COVID-19, devemos garantir a saúde dos trabalhadores rurais – que são a espinha dorsal do nosso sistema alimentar.

Na semana passada, vários condados agrícolas da Califórnia anunciaram pedidos de “abrigo no local”, com disposições de que a agricultura pode continuar como uma “indústria essencial”. A agricultura – e os trabalhadores rurais – são realmente essenciais. Mas o que é preciso para garantir que os trabalhadores rurais tomem as precauções necessárias e continuem seu trabalho vital para colocar comida em nossos pratos?

Mais de um terço dos trabalhadores rurais da Califórnia não tem seguro e até 60% não tem documentos. A maioria dos trabalhadores rurais não pode obter cobertura para a maioria das necessidades de saúde através do Medi-Cal, o seguro de saúde da rede de segurança da Califórnia, devido ao seu status de imigração. Novas regras federais de imigração fizeram muitos imigrantes temerem que sejam punidos por procurar tratamento médico necessário.

Documentados ou não, os trabalhadores rurais devem ser autorizados e incentivados a serem testados e tratados para o COVID-19 sem custo e fornecer transporte aos cuidados de saúde. Eles precisam se sentir seguros do medo de deportação ou perda de benefícios para suas famílias se receberem cuidados médicos. Os trabalhadores rurais, que falam uma ampla variedade de idiomas, incluindo muitos idiomas indígenas, devem receber informações de segurança sanitária oportunas, precisas, acessíveis, no nível de alfabetização apropriado e culturalmente apropriado.

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Assim como trabalhadores de outras indústrias, os trabalhadores rurais merecem o direito de tirar uma folga para quarentena, recuperar ou cuidar de seus entes queridos. Como muitos trabalhadores rurais vivem de salário em salário, muitos estão lutando para pagar aluguel e comprar comida. Eles precisam ter acesso a programas de renda de substituição nos quais já pagaram, independentemente do status da imigração. Isso é imperativo para que as famílias possam permanecer à tona e os trabalhadores possam perseverar.

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Embora alguns trabalhadores agora estejam sendo instruídos a manterem um metro e meio de distância, eles geralmente são transportados em barcas e ônibus lotados para os campos e vivem em moradias lotadas, impossibilitando a limpeza e a lavagem freqüentes das mãos, e muito menos a quarentena. Os produtores e outros empregadores agrícolas devem informar os trabalhadores da fazenda a se separarem durante os intervalos, inclusive nas linhas de alimentos e banheiros, transportar funcionários usando o distanciamento social, desinfetar os veículos de transporte regularmente, aumentar o espaço entre os trabalhadores nas linhas de embalagem e promover ativamente melhores moradias nas comunidades de trabalhadores da fazenda que podem permitir saneamento adequado, distanciamento social e quarentena. Essas políticas devem ser consistentemente reforçadas e exigidas a todos os contratados e produtores de mão-de-obra agrícola.

O CDC recomenda que todos lavemos as mãos com freqüência e por 20 segundos de duração, mas isso é difícil nos campos devido à distância das estações de lavagem, longas filas nessas estações, estações apenas de água fria e o fato de muitos trabalhadores rurais são compensados ​​pela quantia que escolhem e pelo tempo gasto lavando as mãos é dinheiro perdido.

Durante essa pandemia, os empregadores precisam fornecer mais estações de lavagem do que as regulamentações atualmente exigem – com água morna, se possível e, como reserva, um desinfetante para as mãos em cada linha de lavouras. E, pelo menos durante essa emergência, os empreiteiros e produtores de mão-de-obra agrícola precisam compensar os trabalhadores rurais regularmente, mesmo que se gaste mais tempo para garantir a segurança dos trabalhadores e da produção.

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Os trabalhadores rurais também são pais. Com as crianças fora da escola, os trabalhadores rurais precisarão de assistência infantil para que possam estar nos campos. Não há trabalho em casa se você é um trabalhador agrícola.

A pandemia do COVID-19 está nos ensinando o quanto estamos interconectados e o quanto os trabalhadores rurais são vitais para a saúde de todos nós. Em nosso momento de necessidade, somos novamente lembrados de seu árduo trabalho e sacrifício. Agora eles precisam da nossa ajuda. Devemos apoiar os trabalhadores com baixos salários que ainda trabalham em campos, supermercados, restaurantes e outras indústrias essenciais de que precisamos agora mais do que nunca. Os trabalhadores rurais são um grupo entre eles que precisa de atenção extra.

Estes são tempos difíceis que exigem medidas fortes. O tempo está se esgotando. As políticas devem ser implementadas antes que não haja pessoas saudáveis ​​o suficiente para cuidar de nossas fazendas. Nós estamos todos juntos nisso.

Publicado pelo Monterey Herald.

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