Os trabalhadores de alimentos dos EUA estão em perigo. Isso ameaça a todos nós. • O blog de Berkeley

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Co-autoria de UC Berkeley Ph.D. aluna Vera L. Chang.

Uma mulher vestindo uma rede de cabelo trabalha em uma fábrica com uma coleção de batatas-doces

Os trabalhadores do setor de alimentos estão recebendo proteções básicas negadas em meio à pandemia do COVID-19. (Foto)

Mike Pence chamou os trabalhadores agrícolas e outros trabalhadores de alimentos dos Estados Unidos de “americanos heroicos” na semana passada por fazerem trabalho “vital” em meio à pandemia de coronavírus e disse que o governo “trabalharia incansavelmente” para garantir a segurança no local de trabalho.

No início do mês, o Departamento de Segurança Interna classificou os trabalhadores puxando cebolas, coletando ovos, processando carne bovina e outros como “essenciais” e parte da “força de trabalho de infraestrutura crítica” que tem uma “responsabilidade especial de manter [a] horário de trabalho normal. ”

Embora sua designação como trabalhadores essenciais seja adequada, não foram oferecidas medidas de alívio que reconheçam sua importância. O pacote de estímulo pandêmico de US $ 2 trilhões do Congresso exclui especificamente os trabalhadores do setor alimentício, deixando-os sem equipamentos básicos de segurança, como máscaras e desinfetante para as mãos, benefícios como assistência médica e puericultura, proteções como distanciamento físico e pagamento de riscos. Os trabalhadores da alimentação também foram deixados de fora dos auxílios estatais.

Proteções são urgentemente necessárias. Enquanto os americanos foram instruídos a manter um metro e meio de distância de outros, os trabalhadores de alimentos trabalham lado a lado nas fábricas de megaprocessamento do país. Os trabalhadores da fazenda entram em ônibus de e para os laranjais e outros locais de colheita. Eles compartilham quartos apertados, até camas, com estranhos, e não têm ventilação ou acesso ao saneamento. “A empresa não está fazendo nada para dar espaço aos trabalhadores. Estamos próximos um do outro o tempo todo “, afirmou um avicultor da Tyson no Arkansas. Ela é membro do Venceremos, um grupo de avicultores que solicita empresas para fornecer licença médica.

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No entanto, para muitos trabalhadores de alimentos, a ausência do trabalho devido a doenças corre o risco de terminar. E esses trabalhadores têm altas taxas de hipertensão e distúrbios respiratórios – condições ligadas à grave doença de COVID-19 – devido à sua proximidade com produtos químicos conhecidos por irritar os pulmões. Trabalhadores de alimentos essenciais recebem salários mínimos enquanto enfrentam condições perigosas. Eles enfrentam uma escolha angustiante: ficar em casa sem renda para alugar ou ir trabalhar e correr o risco de infecção.

“Estamos em um país onde as pessoas querem nosso trabalho, mas não se importam com nossas vidas. Nossos direitos humanos foram negados, mas nosso trabalho está sendo considerado essencial. A injustiça do sistema é revelada ”, explicou Enrique Balcazar, organizador da Migrant Justice, uma organização liderada por trabalhadores de laticínios que pressiona o estado de Vermont a incluir as necessidades dos trabalhadores em sua resposta à crise.

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Como muitos dos abrigos do país estão implantados para retardar a propagação do vírus, colocamos nossos trabalhadores mais mal pagos na linha de frente da batalha, sem apoio. Mas os 2,4 milhões de trabalhadores rurais do país, 148.000 trabalhadores de processamento e outros trabalhadores da cadeia alimentar são essenciais para nossa economia, saúde coletiva e sobrevivência básica. Eles apóiam o interesse nacional. O perigo para os trabalhadores da alimentação é um perigo para todos nós. E alguns deles estão começando a morrer enquanto trabalham para nos alimentar.

“A comunidade de trabalhadores tem medo. Os agricultores estão preocupados. Ninguém será capaz de nos substituir quando os trabalhadores ficarem doentes ”, disse Pedro, um trabalhador de laticínios de Vermont e membro da Migrant Justice, nesta semana. Isso levanta uma questão urgente: quando não protegemos os trabalhadores que escolhem, processam e embalam nossa comida, o que acontecerá com nosso suprimento de alimentos e com todos nós?

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Chuck Grassley, presidente de finanças do Senado, disse à Bloomberg Law: “Acho que ninguém apoiará a legislação que diria que começaremos a prestar assistência médica a trabalhadores sem documentos”. Enquanto isso, a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional diz que está desamparada, embora o Congresso tenha obrigado a manter os trabalhadores a salvo de “grave perigo”. Os trabalhadores têm pouco recurso.

Nós podemos e devemos fazer melhor. E estamos em um momento crucial, com o pico da colheita prestes a começar. Como resultado da pandemia, houve suspensões em massa de vistos H-2A, fronteiras fechadas, graves demissões de trabalhadores. Nosso estoque de mão-de-obra agrícola e agrícola poderia encolher à beira do colapso. Se não resolvermos esse problema iminente, uma crise nacional sem precedentes de fome será iminente.

“Para ‘achatar a curva’, o governo precisa fornecer recursos para aqueles que não têm a possibilidade de distanciamento e proteção social. É imoral esperar que carregemos o fardo dessa contradição “, afirmou Gerardo Reyes, líder da Coalizão de Trabalhadores Immokalee, uma organização liderada por apanhadores de tomate que está pedindo ao estado da Flórida que providencie provisões de emergência para trabalhadores rurais. A Coalizão está sediada em Immokalee, uma cidade de 25.000 trabalhadores rurais sem hospitais, uma situação que Reyes descreve como “pavio seco no caminho do incêndio que é o COVID-19”.

Trabalhadores essenciais nos campos e plantas de processamento dos EUA são especialistas no que é necessário para proteger sua própria saúde e segurança. Eles devem ser convidados a desempenhar um papel central no planejamento das respostas de emergência no local de trabalho do nosso sistema alimentar. A participação dos trabalhadores no projeto de suas proteções criaria um sistema alimentar mais robusto e resiliente, capaz de resistir a esta e a futuras pandemias.

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Apelamos ao público, empresas, estados e Congresso para apoiar os apelos dos trabalhadores. Os pedidos da Coalizão de Trabalhadores Immokalee, Migrant Justice e Venceremos e outras organizações de trabalhadores agrícolas e alimentícios devem ser seguidos. “Não é hora de negar. Está acontecendo uma emergência “, alertou Magaly Licolli, membro fundador da Venceremos.

Temos a responsabilidade de agir de forma decisiva. O tempo está se esgotando.

Publicado pelo The Guardian.

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