Os alimentos orgânicos valem o custo? O que o rótulo realmente significa

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Assim como prefiro usar equipamentos de cozinha não tóxicos, também procuro ficar com alimentos orgânicos sempre que possível. Mas muitas pessoas se perguntam se os alimentos orgânicos realmente valem o custo extra. Aqui está o que descobri sobre quando vale a pena (e quando não é).

O que é alimento orgânico?

Todos nós já fomos a um supermercado ou mercado agrícola com alimentos rotulados como orgânicos. O que isso significa exatamente pode ser confuso.

Para ser rotulado como orgânico, o produto deve ser cultivado sem pesticidas sintéticos, fertilizantes sintéticos ou organismos geneticamente modificados. Animais criados para carne devem ser alimentados com 100 por cento de ração orgânica, bem como criados com acesso à natureza durante todo o ano. Ruminantes (como vacas) devem ser alimentados com pelo menos 30 por cento de sua dieta a partir do pasto.

Além disso, os alimentos preparados que são feitos com pelo menos 95% de ingredientes orgânicos podem usar o rótulo orgânico. Aqueles com pelo menos 70% de ingredientes orgânicos usarão o rótulo “feito com ingredientes orgânicos” e os alimentos feitos com ingredientes 100% orgânicos exibirão essa porcentagem em seus rótulos.

Como o rótulo orgânico é regulamentado?

Antes que um produto possa ostentar o rótulo de “orgânico”, o produtor de alimentos deve primeiro passar por um processo que garanta que as terras da fazenda, as práticas de cultivo e as operações atendam aos padrões definidos pelos reguladores. A organização que regulamenta o rótulo orgânico nos Estados Unidos é o National Organic Program (NOP) do USDA.

Os produtores de alimentos orgânicos precisam atualizar o NOP sobre suas práticas operacionais a cada ano. O NOP trabalha com certificadores terceirizados que inspecionam as operações dos produtores de alimentos a cada ano.

A partir de 2013, os certificadores agora são obrigados a testar resíduos em pelo menos 5% dos produtos alimentícios que cada agência certifica. Este teste pode ajudar a apontar quaisquer produtores de alimentos que não estejam seguindo diretrizes estritas de orgânicos.

O USDA mantém registro de operações orgânicas certificadas em seu banco de dados de integridade orgânica.

Importações Orgânicas

Quando os alimentos são importados, para serem rotulados como orgânicos, eles devem ser certificados por um agente certificador credenciado pelo NOP ou equivalente naquele país se os regulamentos forem semelhantes. Em países que não possuem certificação orgânica ou seus regulamentos são diferentes dos EUA, os alimentos devem ser produzidos sob um acordo de reconhecimento. Isso significa que as práticas e operações de cultivo devem atender aos regulamentos NOP antes de serem importadas.

Infelizmente, nem todas essas precauções e regulamentos são seguidos como deveriam. Em 2019, embora o NOP revogasse a certificação orgânica de um fornecedor turco, eles não investigaram a remessa mais recente, embora corresse alto risco de ser fraudulenta.

Como saber se alimentos orgânicos são realmente orgânicos

Uma preocupação óbvia é que os alimentos orgânicos definitivamente não valem o custo se não forem orgânicos.

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Embora possamos não ser capazes de saber se o que estamos comendo é verdadeiramente orgânico, já que não há como saber olhando para isso, existem algumas coisas que podemos fazer para reduzir as chances de obter alimentos orgânicos fraudulentos:

  • Cultive um jardim – Se forem cultivados organicamente, você sabe que seus próprios vegetais estarão seguros. Procuro sempre ter alguma coisa no meu jardim de verão!
  • Evite alimentos importados (especialmente grãos) – A principal preocupação com alimentos orgânicos fraudulentos são os grãos importados, portanto, evitar alimentos importados quando possível pode ajudar.
  • Evite grãos completamente – Como os grãos são uma das maiores preocupações para alimentos orgânicos fraudulentos, evitá-los sempre que possível oferece uma chance melhor de evitar alimentos fraudulentos.
  • Loja local – O outro lado da moeda é comprar produtos orgânicos locais. Os alimentos produzidos nos EUA são mais fáceis de regular.

Também é importante pressionar os reguladores para que façam seu trabalho e evitar que alimentos orgânicos fraudulentos entrem no mercado.

Existem benefícios para os alimentos orgânicos?

Supondo que os alimentos orgânicos de que estamos falando sejam verdadeiramente orgânicos, existem alguns benefícios que podem fazer com que valham o custo extra:

Nutrientes

Muitas famílias acreditam que os alimentos orgânicos têm maior teor de nutrientes do que os convencionais. De acordo com uma meta-análise de 2012, não há diferença significativa nos valores de nutrientes de alimentos cultivados convencionalmente e organicamente. No entanto, pesquisas mais atualizadas desafiam essa descoberta.

Uma revisão publicada dois anos depois descobriu que os produtos orgânicos têm metais pesados ​​substancialmente mais baixos do que os convencionais. Os alimentos orgânicos também têm antioxidantes mais elevados (entre 19% e 69% a mais do que os alimentos convencionais). Esse aumento nos antioxidantes é como comer uma ou duas porções adicionais de vegetais por dia.

Além disso, uma revisão de 2016 descobriu que laticínios e carnes orgânicas contêm níveis mais altos de ferro e cerca de 50% mais ômega-3 do que as opções convencionais. Os ômega-3 são importantes para equilibrar os ácidos graxos no corpo e reduzir a inflamação. Eles fazem isso reduzindo seu nível de gorduras no sangue chamadas triglicerídeos e retardando o acúmulo de placas dentro dos vasos sanguíneos, equilibrando o colesterol “bom” e “ruim” e reduzindo as doenças cardiovasculares.

Esta revisão também descobriu que os laticínios orgânicos têm níveis mais baixos de selênio e iodo, então mais pesquisas são necessárias sobre o assunto.

Gosto

Deixando a saúde de lado, este é frequentemente o meu principal motivo para comprar comida sazonal localmente. Só tem um gosto melhor!

Nutrição e sabor geralmente andam de mãos dadas. Alimentos com mais nutrientes costumam ser mais saborosos do que aqueles com menos nutrientes (pense em morangos vermelhos frescos em junho em comparação com os esbranquiçados que você obtém em janeiro). Embora não haja muitos dados sobre quais alimentos são mais saborosos, cada família pode ver por si mesma se o sabor orgânico é melhor ou não.

Pesticidas

Ao consultar uma sala de pais preocupados, os pesticidas geralmente estão no topo da lista quando se trata de alimentos orgânicos versus convencionais. O resíduo de pesticida é cinco vezes maior em produtos convencionais de acordo com a análise de 2012 acima (quatro vezes maior de acordo com a meta-análise de 2014).

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Apesar dessa diferença, esses níveis ainda estão abaixo do valor permitido pela EPA (ou seja, níveis “seguros”). Mas os consumidores preocupados argumentam que os níveis superiores dos pesticidas são definidos individualmente e não levam em consideração os danos combinados. Em outras palavras, talvez baixos níveis de um pesticida individual sejam adequados, mas quando há baixos níveis de 10 ou mais pesticidas químicos, a exposição total ao pesticida é muito maior. Outros argumentam que qualquer quantidade desses produtos químicos é prejudicial.

Bactéria nociva

Outra preocupação com os alimentos convencionais é que eles podem conter mais bactérias nocivas do que os alimentos orgânicos. Embora os produtos animais orgânicos não tenham menos bactérias em geral, eles contêm muito menos bactérias resistentes aos antibióticos. O CDC afirma que as bactérias resistentes aos antibióticos causadas pelo uso de antibióticos na pecuária são uma preocupação de saúde pública.

Estudos como este estudo canadense de 2017 mostram consistentemente que a redução do uso de antibióticos em animais reduz o número de bactérias resistentes aos antibióticos que a carne contém.

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Meio Ambiente e Bem-Estar Animal

Além da saúde humana, os consumidores também se preocupam com a saúde do meio ambiente e dos animais. Um artigo da Universidade de Columbia explica que a agricultura orgânica geralmente é melhor para o meio ambiente devido a mais biodiversidade, menos escoamento químico e menos erosão do solo do que as fazendas convencionais. Tudo isso torna a agricultura orgânica mais sustentável. Enquanto alguns críticos acreditam que a produção por acre é menor com a agricultura orgânica (tornando-a menos ecológica), a agricultura orgânica de alto rendimento é possível.

De acordo com um artigo no Rodaleinstitue.org, a agricultura orgânica supera o convencional em 40 por cento quando o clima não é ideal (como durante as secas). A agricultura orgânica também prioriza alimentos ricos em nutrientes (como vegetais) em vez de alimentos com poucos nutrientes, como grãos.

Além disso, com base na maneira como os animais devem ser criados se forem rotulados como orgânicos (com ração orgânica, uma porcentagem de sua comida proveniente de pasto e acesso ao ar livre), os animais criados organicamente vivem em melhores condições do que os animais criados convencionalmente.

O problema com a regulamentação orgânica

Muitas pessoas argumentam que, em vez de pedir aos agricultores orgânicos que provem que crescem organicamente (e paguem uma taxa para fazê-lo), deveríamos pedir aos agricultores e produtores convencionais que assumam o ônus da prova.

Embora os rótulos orgânicos sejam úteis para reconhecer onde você pode querer gastar seu dinheiro com alimentos, não é a única maneira de saber o que está acontecendo com sua comida.

Muitas pequenas propriedades cultivam seus alimentos organicamente (possivelmente com mais cuidado do que os regulamentos exigem), mas não querem passar pelo processo de certificação oficial. Além disso, alguns produtores podem não se enquadrar nas diretrizes de orgânicos, mas podem ser próximos o suficiente para as preferências de muitas famílias.

Idealmente, encontrar uma fazenda local em que se possa confiar é uma estratégia melhor para encontrar alimentos saudáveis ​​do que confiar exclusivamente em um rótulo orgânico.

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Os alimentos orgânicos valem a pena?

Para descobrir se os alimentos orgânicos valem o custo, você precisa considerar algumas coisas:

  • A sua comida orgânica é verdadeiramente orgânica? – Se não for, provavelmente não vale a pena pagar.
  • Você pode obter alimentos comparáveis ​​sem o rótulo? – Você tem uma fonte de produtos frescos ou de origem animal que são produzidos de forma aceitável? Talvez pagar a mais pela etiqueta não valha o custo.
  • Você pode comprar comida orgânica? – Esta é potencialmente a pergunta mais importante a ser respondida. Embora possamos alterar nossos orçamentos para permitir mais dinheiro para os mantimentos, às vezes simplesmente não é possível comprar orgânicos (ou todos orgânicos).

Se você decidir que orgânico vale o custo, mas está preso na parte do orçamento, continue lendo …

O que fazer se orgânico não estiver no orçamento?

Conforme mencionado, mesmo que você jogue com seu orçamento para abrir espaço para alimentos orgânicos, às vezes você ainda não pode pagar todos os alimentos orgânicos. Nunca vale a pena se colocar em uma crise financeira apenas por causa dos alimentos orgânicos. Mas, felizmente, orgânico não é uma escolha de tudo ou nada. Se você não pode bancar tudo para ser orgânico use as dicas deste post para escolher os alimentos mais importantes para comprar orgânicos e apenas relaxar com o resto!

Este artigo foi revisado clinicamente pelo Dr. Lauren Jefferis, conselho certificado em Medicina Interna e Pediatria. Como sempre, este não é um conselho médico pessoal e recomendamos que você converse com seu médico ou trabalhe com um médico da SteadyMD.

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Fontes:

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  2. Baraski, M., Prednicka-Tober, D., Volakakis, N., Seal, C., Sanderson, R., Stewart, GB,. . . Leifert, C. (2014). Mais antioxidantes e concentrações mais baixas de cádmio e menor incidência de resíduos de pesticidas em culturas cultivadas organicamente: British Journal of Nutrition, 112 (5), 794-811. doi: 10.1017 / s0007114514001366
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