O que o “feliz aniversário” de Stevie Wonder significa para mim • The Berkeley Blog

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Feliz aniversário para você!
Feliz aniversário para você!
Feliz Aniversário!

Stevie Wonder's A versão Stevie Wonder de “Feliz Aniversário” é muito popular na comunidade negra. Nós apaziguaremos as pessoas e cantaremos a versão tradicional até o fim, e logo estouraremos na versão mais entusiasmada que Stevie lançou em 1980.

Por um longo tempo, pensei que toda pessoa negra soubesse o significado por trás da música. Foi só depois que perguntei a um grupo de nossos alunos atletas aqui em Cal (que estavam mais “acordados” do que a maioria) se eles sabiam a quem a música se destinava, que eu entendi a desconexão. Gerações apenas copiando tradição sem saber a origem.

Crescendo, minha mãe se certificou de que eu sabia. Meu irmão e eu sabíamos sobre Martin Luther King Jr., Malcolm X e Louis Farrakhan, até. É assim que aconteceu em nossa casa. E quando eu estava na primeira série, eu estava acostumada a uma tradição muito significativa em minha família.

Nesse momento, o MLK Day ainda não era reconhecido como feriado nacional. Mas na casa dos Smith, sempre havia duas constantes no aniversário de Martin Luther King Jr.: ninguém ia à escola ou trabalhava, e o toca-discos tinha o álbum “Hotter Than July” de Stevie Wonder tocando, comigo indo para a repetição “Feliz Aniversário” de novo e de novo.

Minha mãe me pegava e dançava comigo em seus braços.

Neste ano em particular, enquanto estávamos girando em torno da música, perguntei: “Onde está Martin Luther King agora, mãe?”

“Ele foi assassinado.”

Eu não sabia o que isso significava, então pedi mais explicações. Minha mãe explicou: “eles o mataram”. Quando perguntei quem eram eles, ela me disse: “Os brancos o mataram porque não gostaram do que ele estava tentando fazer pelos negros e pelo país”.

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Eu simplesmente não conseguia parar de chorar. É provavelmente um dos momentos mais tristes da minha vida. E no dia seguinte, fui para a escola cheia de ódio. Eu odiava todas as pessoas brancas que vi. Eu tinha tanta raiva e raiva.

Até o recreio, quando era hora de brincar com Jody e Karen.

Talvez em tenra idade eu percebi rapidamente que Jody e Karen não tinham nada a ver com o assassinato da MLK. Ou talvez, sendo uma das poucas pessoas negras da época no distrito escolar de Ladue, em St. Louis, eu só queria mais amigos do que queria odiar. Eu realmente não tenho certeza de como consegui resolver meus sentimentos, mas sempre fui capaz de me adaptar, adaptar e fazer o meu caminho entre todas as pessoas, apesar da raça ou de outras diferenças.

Sempre que ouço pessoas cantando a versão de Stevie de “feliz aniversário”, lembro-me daquele dia e dessas lágrimas. E nunca vou entender por que a igualdade racial é tão difícil para a nossa nação. Eu nunca entenderei por que tantos continuam odiando pessoas que eles nem conhecem e nunca tentaram entender.

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Meu tempo como treinador colegial me ajudou a ver que nem todas as pessoas de cor acham fácil navegar por instituições predominantemente brancas, locais de trabalho ou mesmo ambientes sociais. Dizemos que nossa nação tem tudo a ver com inclusão e aceitação, mas se formos honestos conosco, devemos enfrentar o fato de que demorou até 1986 para o MLK Day se tornar um feriado nacional e que ainda temos um longo caminho a percorrer para nos tornarmos o nação que ele queria que sejamos.

Eu o saúdo, Dr. Martin Luther King Jr.

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Você mudou vidas. Você tentou mudar uma nação e um mundo. Costumo me perguntar: o que posso fazer para impactar vidas, incentivar mudanças?

Houve momentos e oportunidades. Desde arrecadar dinheiro para as vítimas do furacão Katrina enquanto eu era assistente em Stanford, até marchar em protestos em torno do assassinato de Michael Brown e outros jovens negros em Berkeley, tentei encontrar o caminho. Acredito que sou alguém que defende a igualdade – racial, de gênero e social. Acredito no movimento Black Lives Matter e seguro minha pulseira Black Lives Matter todos os jogos durante a execução do hino nacional.

Mas agora, tenho a maior plataforma que já tive para impactar vidas. Como uma das poucas treinadoras negras do basquete feminino, sinto-me honrada em servir de modelo para meus alunos-atletas de todas as raças. Eles sabem que eu sou uma pessoa confiante e confortável como meu eu autêntico. Eles sabem que eu sou alguém que respeita todos e alguém que aprecia e abraça a diversidade. A inclusão é exigida no meu programa, não apenas tolerada.

E as jovens que entrarem no meu programa serão incentivadas a caminhar pela vida que possui seu espaço, sejam elas a única mulher em uma sala, a única pessoa de cor na sala ou a única pessoa LGBTQ + na sala. Espero que eles aprendam o que foi instilado em mim desde tenra idade: que eles pertencem a qualquer lugar que eles querem estar e que este mundo foi feito para eles exatamente do jeito que são.

Dr. King e minha mãe me ensinaram isso. E por esse motivo, qualquer aluno-atleta que entrar no meu programa saberá para quem Stevie Wonder escreveu “Parabéns a Você”. Eles saberão que é um feriado pelo qual as pessoas tiveram que lutar e que ainda há trabalho a ser feito.

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As letras de Stevie são importantes para mim, e não estou me referindo ao refrão:

Eu nunca entendi
Como um homem que morreu para sempre
Não poderia ter um dia que
Separe para seu reconhecimento
Porque nunca deveria ser
Só porque alguns não podem ver
O sonho tão claro quanto ele
Que eles deveriam fazer disso uma ilusão …

Enquanto honramos sua vida, quero que todos saibam que tudo o que a MLK lutou, você tem o direito de reivindicar.

Seja a melhor versão de si mesmo sem desculpas e aceite e inclua os outros como eles são. São nossas diferenças que tornam a vida tão interessante.

E ao Dr. Martin Luther King Jr .:

Feliz aniversário para você!
Feliz aniversário para você!
Feliz Aniversário!

Publicado no site da Cal Athletics

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