O problema com o protecionismo da África

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O problema com o protecionismo da África 2

Durante o período pós-colonial, a maioria dos países africanos que optaram pelo socialismo como seu sistema econômico também adotou o protecionismo como uma medida econômica para favorecer certas indústrias politicamente preferidas. Os formuladores de políticas queriam proteger as indústrias domésticas da concorrência estrangeira por meio de tarifas, subsídios, cotas de importação ou outras restrições ou desvantagens nas importações de concorrentes estrangeiros. Por exemplo, hoje a Tanzânia é um dos principais exportadores de commodities agrícolas da África. Exporta principalmente tabaco (US $ 248,8 milhões), café (US $ 181,6 milhões) e oleaginosas (US $ 230 milhões). Curiosamente, esses produtos não são exportados principalmente para outros países africanos. De fato, a Suíça é o principal importador de commodities agrícolas da Tanzânia, comprando 16,2% da produção agrícola da Tanzânia, e a Índia é o segundo maior importador de seus produtos. Mas a Tanzânia não comercializa muito com seus vizinhos africanos. Como mostra a figura 1, o país negocia apenas com o Quênia e a África do Sul, enquanto o resto do mundo é seu cliente. Ele impôs tarifas e subsídios mais altos ao negociar com seus vizinhos, mas afrouxou essas mesmas tarifas e subsídios em países não africanos. Apesar das boas intenções dos protecionistas, descobrimos que suas políticas criam dois enigmas substantivos no desenvolvimento econômico de um país.

Figura 1: Principais destinos de exportação da Tanzânia (2016)

Fonte: Economia de Negociação. “Outros” inclui alguns países africanos como Ruanda e República Democrática do Congo (RDC) e Uganda, bem como os Estados Unidos, muitos outros países ocidentais e a América Latina.

O protecionismo prejudica os mercados domésticos. Um mercado interno saudável depende da liberdade dos consumidores e empresários de escolher os produtos que compram, seja para consumo pessoal ou como insumo em seus negócios. Políticas protecionistas limitam essa capacidade de escolha. Como as políticas protecionistas africanas são frequentemente baseadas em cotas, os consumidores têm uma escolha muito limitada quanto à quantidade, qualidade e tipo de produtos disponíveis a eles do que teriam sem o protecionismo comercial. Além disso, tarifas e subsídios obrigam o consumidor a pagar um preço mais alto por um produto doméstico. Assim, o poder de compra do consumidor africano não é tão alto quanto o dos consumidores ocidentais ou asiáticos. Quando políticas protecionistas comerciais são implementadas em produtos domésticos, o consumidor é obrigado a se contentar com baixa qualidade e a pagar mais por um determinado produto. Essa é uma das razões pelas quais o consumo africano não é adequado. Os africanos são limitados ao consumo de produtos de menor qualidade que compram a um preço mais alto. A França, por exemplo, vende seu automóvel Peugeot para muitos países de língua francesa, embora muitos consumidores considerem Peugeots carros de baixa qualidade. No entanto, como as restrições comerciais limitam o acesso a outras opções nos automóveis, muitos africanos acabam comprando esses carros de qualidade relativamente baixa a preços relativamente altos. Isso contribui ainda mais para o empobrecimento dos africanos. O protecionismo também afeta negativamente o crescimento de novas indústrias. De fato, a proteção de uma indústria infantil pode acabar custando ao governo uma quantia significativa de dinheiro e recursos financeiros e, na verdade, promove ineficiências na nova indústria, que não tem incentivo para fazer investimentos eficientes e inteligentes a longo prazo, emprestando fundos ou emissão de ações ordinárias nos mercados internacionais de capitais internacionais.

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O protecionismo também cria pobreza. De fato, a produção do PIB cai quando as tarifas aumentam devido a uma redução significativa na produtividade do trabalho. A renda, além de se basear na disponibilidade de capital, depende da produtividade da mão-de-obra. Mas o crescimento da produtividade do trabalho exige crescimento no acesso ao capital. Quando as empresas dos setores concorrentes à importação recebem proteção, os recursos são realocados na economia para usos relativamente improdutivos. Por exemplo, quando Kwame Nkrumah foi o presidente do Gana na década de 1960, ele impôs tarifas e subsídios às principais indústrias do Gana. No entanto, o presidente do país vizinho Costa do Marfim (Costa do Marfim), durante o mesmo período, aplicou políticas de livre comércio às principais indústrias da economia da Costa do Marfim. Como podemos observar na figura 2, a renda per capita diferiram significativamente entre Gana e Costa do Marfim. A aplicação de políticas de livre comércio melhorou o padrão de vida do povo da Costa do Marfim, enquanto o padrão de vida dos ganenses estagnou. Além disso, o protecionismo geralmente leva a um aumento do desemprego. Os países que se fecham à concorrência estrangeira acabam perdendo vantagem, juntamente com inovação, emprego e crescimento. Essa perda de contato com os assuntos mundiais atuais leva ao desemprego e, portanto, a uma maior pobreza.

Figura 2: Impacto da liberalização do comércio sobre Para Capita Renda: Costa do Marfim e Gana, 1960–20

Fonte: Banco Mundial, cálculo do autor

Como o livre comércio pode melhorar as economias africanas

Os países africanos podem se beneficiar do livre comércio aumentando sua quantidade ou acesso a recursos econômicos. A redução das barreiras comerciais ajuda as pequenas nações a obter os recursos econômicos necessários para produzir bens ou serviços de consumo. É aqui que a teoria da vantagem comparativa de David Ricardo se torna mais relevante do que nunca. Ricardo há mais de dois séculos, em seu livro pioneiro Princípios de economia política e tributação (1817), argumentaram que existe vantagem comparativa onde a indústria local pode produzir um produto ou serviço a um custo menor comparado para outro lugar. Essa teoria elucida por que um país pode produzir e exportar algo que seus cidadãos não parecem muito hábeis em produzir quando comparado diretamente aos cidadãos de outro país mais rico. É melhor que os cidadãos de cada país se especializem nos bens que produzem uma vantagem comparativa, mesmo que um país tenha uma vantagem absoluta em cada item.

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Com o tempo, o livre comércio aumentará a eficiência da produção nas economias africanas, porque o comércio permite aos produtores preencher as lacunas em seus processos de produção. Ou seja, empreendedores e proprietários de empresas podem tornar seus negócios mais produtivos quanto mais tiverem acesso a uma gama global e completa de produtos e serviços. A aquisição de conhecimentos e habilidades contribuirá inegavelmente para a melhoria da produtividade do trabalho e da eficiência da produção. Maior produtividade do trabalho e eficiência na produção reduzirão logicamente o desemprego e, portanto, a pobreza.

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