O papel da varíola na conquista do México pela Espanha – The Gold Standard

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Uma observação casual em um dos relatos da conquista de Cortez – não posso mais dizer onde a vi – sugeriu uma resposta para essas perguntas, e minha nova hipótese ganhou plausibilidade e significado, enquanto eu refletia sobre ela e refletia sobre suas implicações posteriormente. Pois na noite em que os astecas expulsaram Cortez e seus homens da Cidade do México, matando muitos deles, uma epidemia de varíola estava ocorrendo na cidade. O homem que organizou o ataque aos espanhóis estava entre os que morreram naquele noite triste, como os espanhóis chamaram mais tarde. O efeito paralisante de uma epidemia letal vai muito longe para explicar por que os astecas não perseguiram os espanhóis derrotados e desmoralizados, dando-lhes tempo e oportunidade para descansar e se reagrupar, reunir aliados indianos e sitiar a cidade, e assim alcançar sua vitória eventual.

Além disso, vale a pena considerar as implicações psicológicas de uma doença que matou apenas índios e deixou os espanhóis ilesos. Essa parcialidade só poderia ser explicada sobrenaturalmente, e não havia dúvida de que lado da luta gozava de favor divino. As religiões, sacerdócios e modo de vida construídos em torno dos antigos deuses indianos não podiam sobreviver a uma demonstração do poder superior do Deus que os espanhóis adoravam. Não é de admirar, então, que os índios aceitassem o cristianismo e se submetessem ao controle espanhol com tanta mansidão. Deus havia se mostrado do lado deles, e cada novo surto de doenças infecciosas importadas da Europa (e logo da África também) renovava a lição.

O impacto desigual da doença infecciosa nas populações ameríndias ofereceu, portanto, uma chave para entender a facilidade da conquista espanhola da América – não apenas militarmente, mas também culturalmente. Mas a hipótese levantou rapidamente outras questões. Como e quando os espanhóis adquiriram a experiência da doença que os serviu tão bem no Novo Mundo?

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Por que os ameríndios não tinham doenças próprias para derrubar os espanhóis invasores? Respostas tentativas para tais perguntas logo começaram a descobrir uma dimensão do passado que os historiadores ainda não haviam reconhecido: a história dos encontros da humanidade com doenças infecciosas e as conseqüências de longo alcance que se seguiam sempre que contatos através dos limites da doença permitiam que uma nova infecção invadisse um ambiente. população que não possuía imunidade adquirida à sua devastação.

Visto dessa maneira, a história do mundo oferece vários paralelos com o que aconteceu nas Américas nos séculos XVI e XVII. Este livro descreve as principais linhas desses encontros fatídicos. Minhas conclusões surpreenderão muitos leitores, uma vez que os eventos, mas pouco notados nas histórias tradicionais, assumem uma importância central para o meu relato. Isso ocorre porque a longa linhagem de estudiosos eruditos, cujo trabalho era peneirar registros sobreviventes do passado, não foi sensível à possibilidade de mudanças importantes nos padrões de doenças …

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… .. A falta de compreensão da profunda diferença entre o surto de uma doença familiar em meio a uma população experiente e os estragos da mesma infecção quando solta em uma comunidade sem imunidades adquiridas está, de fato, no fundo do fracasso de historiadores anteriores em dar atenção adequada a todo o assunto.

… Todos nós queremos que a experiência humana faça sentido, e os historiadores atendem a essa demanda universal enfatizando elementos no passado que são calculáveis, definíveis e, freqüentemente, controláveis ​​também. As doenças epidêmicas, quando se tornaram decisivas na paz ou na guerra, foram contrárias ao esforço de tornar o passado inteligível. Os historiadores consequentemente jogaram esses episódios para baixo …

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(…) Além dos detalhes do que tenho a dizer, todos podem certamente concordar que uma ‘compreensão mais completa do lugar em constante mudança da humanidade no equilíbrio da natureza deve fazer parte do nosso entendimento da história, e ninguém pode duvidar disso. o papel das doenças infecciosas no equilíbrio natural tem sido. e continua sendo de importância fundamental….

Não obstante, pode-se pensar adequadamente na maioria das vidas humanas como apanhada em um equilíbrio precário entre o microparasitismo de organismos patológicos e o macroparasitismo de grandes predadores corporais, dentre os quais outros principais são seres humanos. [Emphasis mine]……

…… Certamente, diferentes seres humanos e comunidades inteiras exibem níveis muito variados de suscetibilidade e / ou imunidade a infecções. Tais diferenças são às vezes hereditárias, mas mais frequentemente são o resultado de exposições passadas a organismos invasores. O ajuste de nossas defesas contra doenças ocorre constantemente, não apenas nos corpos humanos individuais, mas também em populações inteiras. Os níveis de resistência e imunidade aumentam e diminuem de acordo.

Assim como indivíduos e populações humanos sofrem alterações contínuas em resposta a doenças infecciosas, também os vários organismos infecciosos que provocam doenças passam por um processo de adaptação e ajuste ao ambiente. Caracteristicamente, as condições nos corpos de seus hospedeiros constituem uma parte muito importante desse ambiente, embora não o todo. Depois de tudo. um problema recorrente para todos os parasitas, incluindo organismos patológicos, é como ir de um hospedeiro para outro em um mundo em que esses hospedeiros quase nunca são entidades contíguas.

A interação prolongada entre o hospedeiro humano e o organismo infeccioso, realizada por muitas gerações e entre numerosas populações adequadamente de cada lado, cria um padrão de adaptação mútua que permite que ambos sobrevivam. Um organismo patológico que mata seu hospedeiro rapidamente cria uma crise para si mesmo, já que um novo hospedeiro deve ser encontrado de alguma maneira com frequência suficiente e em breve. para manter sua própria cadeia de gerações. Por outro lado, um corpo humano que resiste tanto à infecção que o pretenso parasita não consegue encontrar nenhuma acomodação, obviamente cria outro tipo de crise de sobrevivência para o organismo infeccioso.

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Extraído da ‘Introdução’ de ‘Pragas e povos’ pelo historiador William H. McNeill, publicado em 1976.

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