O estado de direito se aplica a Trump? A Suprema Corte dos EUA deve decidir • The Berkeley Blog

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Presidente republicano Donald Trump.

Presidente republicano Donald Trump. (Foto da iStock.)

O presidente dos Estados Unidos está acima da lei? Essa é a questão nos casos discutidos na Suprema Corte na terça-feira de manhã (12 de maio).

Os advogados do presidente Trump, juntamente com o Departamento de Justiça dos EUA, argumentaram aos juízes que as informações sobre o presidente não podem ser intimadas por aqueles que fazem negócios com ele, como seus contadores ou bancos. A alegação deles não é simplesmente que o presidente é imune a intimações, mas que ele pode impedir todos os que fazem negócios de fornecer informações, seja uma investigação criminal de atos que ocorreram antes de ele assumir o cargo ou uma investigação do Congresso.

Essa imunidade expansiva para um presidente não teria precedentes na história americana. É por isso que todos os tribunais inferiores – três tribunais distritais federais e três tribunais federais de apelação – decidiram contra Trump.

Com base nos precedentes da Suprema Corte, acho que esses devem ser casos fáceis para o tribunal superior – como foram para todos os tribunais inferiores que rejeitaram a reivindicação de Trump. Essas são intimações dirigidas a entidades privadas por ações não relacionadas à conduta de Trump no cargo e para os importantes objetivos de investigações do congresso e do grande júri. Em 1974, nos Estados Unidos contra Nixon, a Suprema Corte rejeitou por unanimidade a alegação de que o presidente é imune a intimações.

Ainda assim, é sempre difícil prever, a partir da argumentação oral, se os precedentes legais levarão o dia, especialmente com um tribunal ideologicamente dividido e um presidente politicamente polarizador.

A primeira matéria ouvida na terça-feira foram dois casos consolidados para argumentação oral: Trump vs. Mazars USA e Trump vs. Deutsche Bank. O primeiro envolve uma intimação aos contadores de Trump pelo Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara, que está investigando seu envolvimento financeiro e de seus negócios com empresas russas, e a precisão das demonstrações financeiras que ele fez para obter empréstimos e reduzir impostos. O último caso envolve intimações dos comitês de Serviços Financeiros e Inteligência da Câmara, dirigidas a duas instituições financeiras que negociaram com Trump, Deutsche Bank e Capital One.

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A Câmara argumenta que busca os registros da Mazars USA, uma empresa de contabilidade para Trump e seus negócios, e do Deutsche Bank e Capital One com o objetivo legítimo de investigar se o Congresso deve alterar as leis federais de conflito de interesses e de divulgação financeira, bem como como leis que regulam os bancos.

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Durante a discussão, os juízes pareciam não querer dar imunidade total ao presidente nesses casos, nem dar carta branca ao Congresso ao emitir intimações a partidos que fazem negócios com o presidente.

O juiz Brett M. Kavanaugh, por exemplo, parecia favorecer a posição do presidente e deseja que o Congresso mostre uma “necessidade elevada” de informações. Mas os juízes liberais pareciam apoiar o Congresso, observando, como fez a juíza Sonia Sotomayor, que as informações procuradas pelos comitês da Câmara são de entidades privadas sobre ações que nada têm a ver com o desempenho de Trump como presidente.

O outro caso discutido foi Trump vs. Vance, que envolve uma intimação do júri estadual para os registros pessoais e comerciais de Trump em conexão com uma investigação de dinheiro oculto paga pela Organização Trump durante a campanha de 2016 a Stormy Daniels para impedi-la de revelar um relacionamento sexual com ele. A investigação é sobre se esses pagamentos violaram a lei financeira de campanha de Nova York. Trump processou um tribunal federal para impedir que a Mazars EUA revelasse os registros financeiros.

O advogado de Trump, Jay Sekulow, argumentou que o presidente é completamente imune à investigação criminal, incluindo intimações para documentos de terceiros por ações tomadas antes de assumir o cargo. Mas essa posição absoluta parecia atrair pouco apoio dos juízes.

O procurador-geral Noel Francisco, também argumentando em apoio à posição de Trump, disse que deve haver uma demonstração de “necessidade especial” de intimação de informações sobre o presidente. Mas, como vários dos juízes mais liberais apontaram, não há razão para que o padrão usual – que haja uma base de boa fé para a investigação do grande júri e que essa intimação seja razoável em seu escopo e carga – seja inadequado. Eles e o juiz Samuel A. Alito Jr. identificaram a dificuldade de aplicar uma análise de “necessidades especiais” aos procedimentos do grande júri.

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Pairando sobre esses casos está a possibilidade de que processos legais possam ser usados ​​para assediar qualquer presidente, agora ou no futuro. Mas, como foi apontado durante as discussões, em Clinton vs. Jones em 1997, a Suprema Corte decidiu que o presidente Clinton poderia ser processado civilmente por ações que ocorreram antes de ele estar no cargo. O tribunal rejeitou por unanimidade o argumento de que a preocupação com o possível assédio do presidente justificava imunidade presidencial absoluta.

A corte atual, no entanto, é mais ideologicamente polarizada do que era, mesmo no auge da era hiper-partidária de Clinton. A Suprema Corte pode superar isso e talvez até chegar a uma decisão unânime, como aconteceu nos Estados Unidos x Nixon e Clinton x Jones?

O núcleo do estado de direito é que ninguém, nem mesmo o presidente, está acima da lei. Esses casos mostrarão se a Suprema Corte defenderá o estado de direito quando se trata da presidência de Trump.

[Estecomentáriofoi[ThiscommentarywasPublicados originalmente no Los Angeles Times em 12 de maio de 2020.]

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