O comércio dos EUA é prejudicado pelo governo americano, não pelos chineses

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O comércio dos EUA é prejudicado pelo governo americano, não pelos chineses 2

Por Walter Block

Alguns amigos do tempo livre do comércio livre estão repensando suas posições diante da suposta armamento econômico chinês de produtos farmacêuticos. Agora eles estão adotando o comércio gerenciado. Por quê?

Considere a seguinte ameaça feita pelo professor de economia da Universidade Tsinghua, Dr. Li Daokui: “Estamos à mercê de outros quando se trata de chips de computador, mas somos o maior exportador mundial de matérias-primas para vitaminas e antibióticos. exportações, os sistemas médicos de alguns países ocidentais não funcionarão bem ”. Recentemente, ele defendeu essa intimidação na muito importante Conferência Nacional do Povo na China.

Como resultado, porta-vozes dos EUA estão assustados. Por exemplo, de acordo com Rosemary Gibson, consultora sênior em questões de saúde no Hastings Center, focado em bioética, “os medicamentos podem ser usados ​​como arma de guerra contra os Estados Unidos”.

Portanto, devemos limitar o livre comércio com a China a camisetas, brinquedos, tamancos e outros itens não essenciais, mas estabelecer tarifas de proteção contra a importação de produtos importantes como medicamentos (e também máscaras, luvas cirúrgicas para tornar-se mais auto-suficiente)? Isso certamente promoveria a produção doméstica.

Esse argumento é reforçado pelo fato de a China exportar porcentagens gigantescas de medicamentos usados ​​nos EUA, por exemplo, ibuprofeno (95%), hidrocortisona (91%), acetaminofeno (70%), penicilina (45%), heparina (40%), de acordo com dados do Departamento de Comércio. No geral, a China responde por cerca de 80% da oferta de antibióticos nos EUA.

Não, esse argumento mercantilista deve ser rejeitado. O protecionismo interfere na especialização mundial e na divisão do trabalho que sustenta uma economia crescente e próspera. Adam Smith disse isso muito bem alguns anos atrás: a riqueza das nações emana da liberdade econômica em geral e do livre comércio em particular.

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Devemos perceber que o comércio internacional irrestrito é apenas parte do capitalismo laissez-faire. Se suas outras raízes são cortadas, sim, o caso das tarifas parece mais forte. De que maneira, então, a interferência do governo na liberdade econômica nos tornou mais vulneráveis ​​a essas ameaças chinesas?

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Por um lado, existem leis sobre manipulação de preços. Se não fossem eles, os americanos e outros empresários não chineses poderiam acelerar essas indústrias em cerca de cinco minutos. Ok, ok, isso é um exagero, mas apenas um pouco. Se não houvesse limites nos preços que poderiam ser cobrados pelos produtores domésticos, seria extremamente lucrativo para eles entrar na brecha e minar qualquer ameaça chinesa desse tipo. Mas há razões pelas quais isso provavelmente não ocorrerá. Alguns deles emanam de decretos legislativos. No entanto, outros decorrem da educação do público em geral, em parte significativa devido à educação apoiada pelo Estado. Quando os preços do pão aumentam em alguns países subdesenvolvidos, ocorrem tumultos. Infelizmente, nosso eleitorado não é muito mais sofisticado economicamente que isso.

Além disso, não há razão para pensar que uma indústria doméstica sem ônus não teria sido capaz de antecipar apenas essa eventualidade, dadas as estatísticas mencionadas acima. Se não houvesse leis sobre manipulação de preços ou leis que estabelecessem preços máximos, nossas empresas farmacêuticas já antecipariam esse problema há muito tempo e estariam prontas para suplantar exportadores estrangeiros de medicamentos, máscaras ou qualquer outra coisa com a qual os chineses possam nos ameaçar.

Em vez disso, nosso governo está sempre reclamando, ameaçando contra os altos preços dos medicamentos. Nossa indústria farmacêutica está “combatendo” os chineses nesta “guerra” econômica com as duas mãos amarradas nas costas. Ei, eu poderia vencer o campeão dos pesos pesados ​​Tyson Fury em uma luta de boxe se ele estivesse algemado da mesma forma (e ele não tivesse permissão de me bater com o estômago).

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A análise econômica dessa questão é semelhante à empregada corretamente no caso antitruste da Standard Oil de 1911. Rockefeller foi indiciado por se envolver em preços predatórios. Ele foi acusado de baixar os preços em uma pequena área dos EUA, abaixo dos custos de produção. Ele sofreria uma perda temporária financiada por seu vasto império de refinaria de petróleo. Mas ele afastaria todos os concorrentes locais. Então, a Standard Oil aumentaria os preços locais, para permitir melhor financiamento de preços mais predatórios em outros lugares.

Qual é o erro aqui? O analfabetismo econômico deriva de ignorar uma técnica defensiva que poderia ser empregada pelos alvos desse ataque e, na verdade, era de fato. Assim que o preço predatório começar, desligue. Até compre óleo artificialmente barato da Rockefeller, para armazenamento e venda posterior. Deixe o “predador” acumular perdas. Mas mantenha uma equipe de esqueletos a bordo, para que, quando a Standard Oil tente se recuperar a preços astronômicos, Bob seja seu tio e você quase imediatamente retorne aos negócios.

Da mesma forma, as empresas farmacêuticas de aviação nos EUA estariam prontas e esperando para atacar se os chineses fizessem algo desse tipo. E eles ainda podem fazê-lo. Mas o governo reduziu seu incentivo para fazer algo assim, com as leis de manipulação de preços e ameaças por causa dos altos preços dos medicamentos.

Walter Block é presidente eminente de economia de Harold E. Wirth em bolsa na Universidade de Loyola, membro sênior do Mises Institute e colunista regular do LewRockwell.com.


O texto acima apareceu originalmente em Mises.org.

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