Neste país • O Blog de Berkeley

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Foto da escultura “Spoonbridge and Cherry” no Jardim de Esculturas de Minnesota, no Walker Art Center. (Foto cortesia de Flikr / Paul VanDerWerf)

O binário, maravilhoso / miserável, descreve apropriadamente a dinâmica racial que experimentei nas Twin Cities, Minnesota. Em um nível, recordo minha vida em Minnesota com carinho e gratidão. De 1998 a 2004, fui professor assistente de Estudos Americanos na Universidade de Minnesota, Twin Cities. Foi a minha primeira posição de tenure track. Meu marido também conseguiu um emprego de titularidade nas cidades gêmeas. Casais acadêmicos lutam para encontrar emprego permanente no mesmo lugar. Conseguimos o jackpot no início de nossas carreiras.

Nossos dois filhos nasceram em Minnesota. Uma das maneiras mais agradáveis ​​de nos estabelecermos na vida familiar foi através de passeios de fim de semana nas cidades gêmeas e arredores. Através de nossas caminhadas pelo Lago Harriet, para visitas ao Jardim de Esculturas de Minneapolis do Walker Museum e sua impressionante escultura de colher de cereja para excursões de colheita de frutas no Afton Apple Orchard, estávamos nos tornando a típica família Minnesotan.

Exceto que não estávamos.

Sou americano filipino e meu marido é coreano e chinês americano. Eu poderia entrar em mais detalhes sobre como nós dois nascemos nos Estados Unidos e como as histórias de nossa família refletem uma história asiática e multigeracional de longa data. Mas na minha vida mundana minnesotana, isso não importava. Durante meu tempo lá, minha diferença racial asiática não branca gerou algumas das minhas experiências mais indeléveis de me sentir como um estranho e de não pertencer.

Dois filhos em uma carroça vermelha

Passeio em família com crianças de Cathy Ceniza Choy em Minneapolis em abril de 2003. (Foto cortesia de Cathy Ceniza Choy)

Em um de nossos passeios em família para um festival de comida, eu me vi separado do meu marido e bebê enquanto esperava na fila para comprar algo para beber naquele dia úmido de verão. Um homem atrás de mim me acusou de cortar a fila.

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“Nós temos regras neste país,” ele me disse.

Eu me virei para ver seu jovem rosto branco zombando de mim, seu braço envolto nos ombros de sua jovem namorada loira e branca que estava rindo de mim. Eu sabia o que ele quis dizer com neste país. A frase evoca uma história supremacista branca feia, de séculos de idade, com o ato da fala codificada. Ele traça a linha orientalista entre eles “civilizados” e você “não civilizado”. Refere-se ao estereótipo de asiáticos como estrangeiros perpétuos, não importa quanto tempo os americanos asiáticos tenham vivido, trabalhado e morrido em nome de este país.

Eu poderia ter dito ou feito alguma coisa. Em vez disso, respirei fundo e soltei. Por quê? Porque eu era a única pessoa de cor na multidão. Eu sabia que outras pessoas ao nosso redor tinham ouvido o que ele disse, mas não vi um rosto simpático perto de mim. Concluí que era mais seguro concluir calmamente minha compra e seguir em frente.

A autopreservação é importante, mas passar de experiências como essas não é tão simples. Eles podem assombrá-lo e magoá-lo, vivendo dentro de sua cabeça e coração. Quando me reconectei com meu marido, contei o que havia acontecido. Um dia, eu disse, vou escrever sobre isso.

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Coloquei essa escrita de lado depois de outra experiência miserável. Envolveu encontrar publicidade racista em outdoors enormes do então novo restaurante de Minneapolis, Chino Latino. Taglines como “Tão exótico quanto a comida fica sem usar o cachorro” e “Todos os sabores sem todas as vacinas” estavam empoleirados nos cruzamentos movimentados do centro de Minneapolis e no bairro de Uptown para todo mundo ver.

Quando vi esses outdoors, encolhi-me em um momento do que W. E. B. Du Bois chamou de “consciência dupla”. Um fluxo de imagens raciais e coloniais opressivas entrou em minha mente: portador de doenças, selvagem, dogeater. Eu me perguntei se era assim que as pessoas ao meu redor estavam me vendo.

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Naquela época, eu não deixaria passar. Libertei minha angústia em um ensaio, “Salvaging the Savage”, publicado na antologia Macacos Gritando: Críticas às Imagens Americanas Asiáticas, editado por M. Evelina Galang. O título da antologia deriva de uma resenha de restaurante de 1998 em uma revista de Milwaukee que se referia a uma criança filipina como um “macaquinho indisciplinado”. A antologia incluía muitos trabalhos diferentes de vários autores que se uniram para chamar a atenção para as persistentes desigualdades raciais e coloniais. Como observou James Baldwin, “a história não é o passado. É o presente.

Meu ensaio foi “meu grito”. Nele, expressei essa esperança: “Ao salvar os selvagens, aprendemos uma linguagem com a qual criticar essas representações, despojá-las de sua inocência e construir contra-narrativas que desafiam o imperialismo e o racismo que infligem nossas vidas diárias”.

Defendo um mundo anti-imperialista e anti-racista, principalmente através da minha escrita. Uma das coisas mais maravilhosas do meu tempo em Minnesota é que os Estados Unidos, colegas da faculdade e estudantes apoiaram minha pesquisa e redação. A presença de adotados coreano-americanos em minhas aulas na Universidade de Michigan e a crença de que sua história era importante para os estudos asiático-americanos foram as principais fontes de inspiração para o meu segundo livro, Famílias Globais: Uma História da Adoção Internacional Asiática na América.

Enquanto morava em Minnesota, também completei a redação do meu primeiro livro, Empire of Care: Enfermagem e migração na história filipina-americana. Esse livro explorou como e por que o país “em desenvolvimento” das Filipinas surgiu no final do século XX para se tornar o principal exportador mundial de cuidados profissionais de enfermagem para países altamente desenvolvidos. Argumentei que as origens dessa migração laboral contemporânea se originaram da colonização das Filipinas no início do século XX. O treinamento de enfermagem colonial dos EUA nas Filipinas seguiu as tendências profissionais de enfermagem americanas e exigiu que as enfermeiras filipinas aprendessem o idioma inglês.

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Um resultado dessa história colonial foi a criação de uma força de trabalho de enfermeiros filipinos, preparada para trabalhar nos Estados Unidos. Quando a escassez crítica de enfermagem e outras crises de saúde surgiram no período pós-Segunda Guerra Mundial, as instituições de saúde dos EUA recrutaram enfermeiros das Filipinas. Desde a década de 1960, mais de 150.000 enfermeiras filipinas trabalham nos Estados Unidos.

Hoje vemos esse legado colonial da maneira mais trágica com a morte de enfermeiras filipinas na linha de frente da pandemia do COVID-19. Como muitos filipinos americanos, sinto um profundo sentimento de pesar, mas também raiva. Estou cansado da longa história de enfermeiras filipinas e outros trabalhadores essenciais nos EUA sendo tratados como descartáveis.

Hoje, os minnesotanos podem ser tratados por uma enfermeira filipina. Como escrevi no epílogo de Império do Cuidado, um grupo de enfermeiras filipinas chegou às cidades gêmeas em 2002 depois que várias organizações de assistência médica contrataram mais de cem enfermeiras filipinas. O recrutamento de enfermeiros filipinos para cuidar das populações do Centro-Oeste ilustra como as forças globais e transnacionais continuam a transformar o coração da América.

Deixei Minneapolis em 2004 e agora moro em Berkeley, Califórnia. Mas é realmente possível deixar um lugar quando você carrega tudo o que foi maravilhoso e miserável de lá com você? A tristeza e a raiva que senti ao aprender sobre o assassinato de George Floyd fazem parte de algo muito maior e mais profundo. Não podemos simplesmente dizer: “isso aconteceu por lá e não me afeta aqui”. Vidas negras são importantes em qualquer fronteira geográfica. Minha pesquisa e meus próprios encontros raciais confirmam o que tenho conhecido em minha alma: nossos destinos estão inextricavelmente ligados. E eles dependem do reconhecimento da humanidade negra e da dignidade.

Em meio a tanto pânico existencial, eu me vejo refletindo com urgência sobre como não apenas desenvolver minha pesquisa anterior, mas como construir uma sociedade justa. E quanto a você? Como podemos imaginar nosso mundo novamente neste país?

Este editorial foi publicado pela primeira vez em The Society Pages.

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