Não deixe a grande agricultura espremer pequenas fazendas de maconha • The Berkeley Blog

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Folhas de cannabisOs produtores de cannabis da Califórnia estão em uma encruzilhada. A cannabis seguirá o caminho da ‘Grande Agricultura’, ou podemos desenvolver uma indústria que suporte uma multidão de agricultores, comunidades e o meio ambiente?

O caminho adotado pela agricultura nos Estados Unidos resultou em um setor altamente consolidado, financiado por dívidas, construído com mão de obra mal paga e dependente de isenções às proteções ambientais, como a Lei da Água Limpa. O resultado? Declínio das populações rurais com menor expectativa de vida, taxas mais altas de pobreza e um modo de agricultura que impulsiona as mudanças climáticas e a perda de biodiversidade.

Raramente temos a chance de construir um sistema agrícola novamente. Com a maconha, a Califórnia tem a chance de criar um modelo alternativo, à medida que a proibição da maconha desmorona nacional e mundialmente. Podemos fazer as coisas de maneira diferente desta vez?

A proibição nos abençoou com um resultado não intencional, um setor agrícola composto por pequenas fazendas. Quando aprovada em 2016, a Proposição 64 tinha como objetivo explícito e apoiar “pequenas e médias empresas”, que seria a espinha dorsal do setor de cultivo de cannabis. Como a pesquisa mostra, os setores agrícolas que possuem numerosos pequenos agricultores são mais capazes de sustentar comunidades rurais e ambientes saudáveis, principalmente quando os agricultores participam ativamente da formulação de políticas, administração e vida comunitária.

No entanto, a pequena agricultura de cannabis está sendo prejudicada. Embora os californianos tenham votado em conceder cinco anos às fazendas de menor porte para se estabelecerem antes que grandes fazendas fossem permitidas, o estado reduziu isso ao permitir que um único produtor “empilhasse” ou obtivesse várias licenças para pequenas fazendas, uma brecha que efetivamente permite operações maiores para entrar no jogo cedo.

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Para sobreviver, as fazendas estão previsivelmente aumentando de tamanho. Uma pesquisa do Cannabis Research Center da UC Berkeley descobriu que fazendas maiores pressionam todas as fazendas a crescerem, ficarem no subsolo ou sairem. Nossa pesquisa também mostra que as pequenas propriedades têm menos probabilidade de obter permissões.

Esses agricultores agora enfrentam um momento de “fazer ou quebrar”. Confrontados com requisitos regulatórios rigorosos que podem custar dezenas ou mesmo centenas de milhares de dólares, os pequenos produtores estão ficando endividados e lutando para permanecer à tona até conseguirem finalmente lucrar. Talvez alguns encontrem uma vantagem competitiva. Porém, nas condições atuais, muitos, se não a maioria, abandonarão os programas reguladores estaduais e muitos outros nunca entrarão.

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Se queremos garantir que os pequenos agricultores se tornem legais e diminuam o fascínio do mercado subterrâneo, poderemos proibir a prática de empilhamento de licenças e cancelar a emissão de grandes licenças agrícolas em 2023, conforme especificado na lei estadual. Se combinado com preços mínimos estabelecidos pelo governo do estado, como sugere Beau Kilmer, da RAND, poderíamos garantir apoio a pequenos agricultores, trabalhadores rurais e administração ambiental, especialmente se os custos de produção começarem a cair.

Sem essas reformas, outras abordagens podem ajudar. Por exemplo, a agricultura geneticamente diversificada em pequena escala seria incentivada se planejada, apresentasse e valorizasse as características ambientais locais. As cooperativas de produtores poderiam coletar custos, informações e recursos. O estado poderia fornecer incentivos fiscais ou pagamentos aos agricultores por serviços ecossistêmicos, como sequestro de carbono e proteção de bacias hidrográficas, que poderiam beneficiar os recursos comuns da Califórnia.

Programas projetados para agricultores socialmente desfavorecidos e minoritários em comunidades rurais e urbanas podem aliviar os encargos regulatórios, reduzir os custos de conformidade e ajudar os agricultores a navegar pelas regras em mudança e informações pouco claras, que são duas das principais barreiras à conformidade. A proposta do governador de otimizar o licenciamento de maconha também ajudaria.

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Se não fizermos nada para reforçar a posição dos pequenos agricultores agora, eventualmente o preço da cannabis entrará em colapso, a indústria se consolidará e recriaremos as condições de quase todos os outros setores agrícolas dos EUA. Os pequenos agricultores desaparecerão e os restantes os produtores ficarão dependentes de dívida financiada, resultando em pressão descendente sobre salários, condições de trabalho e proteção ambiental.

A Califórnia reconheceu que a criminalização da cannabis estava errada e estabeleceu fundos de reinvestimento e patrimônio da comunidade para ajudar as comunidades danificadas por essas políticas de drogas. No entanto, a proibição continua nos municípios e cidades que proíbem o cultivo de cannabis ou excluem os agricultores por meio de regulamentos e regimes de aplicação excepcionalmente rigorosos.

Após um século de criminalização, cabe ao Estado ajudar os produtores a fazer uma transição completa para atender aos mercados legais. Isso não é apenas eticamente responsável, é também uma política eficaz que atrairia os agricultores para longe da economia subterrânea e reconstruiria a confiança quebrada.

A legalização foi apenas um primeiro passo. Agora precisamos decidir que tipo de futuro agrícola, ambiental e social queremos realmente após a legalização.

Publicado pelo jornal Los Angeles Times

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