Na remoção do nome do carrinho de mão • The Berkeley Blog

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Como cidadão de Barrows Hall, fiquei horrorizado ao saber que o nome do prédio, David Barrows, era um racista nacionalista branco, de acordo com um editorial da Cal diária. Desde então, pesquisei no Google e descobri, talvez sem surpresa, que, embora ele fosse uma pessoa imperfeita, ele não era um racista nacionalista branco. A “Proposta para retirar o nome Barrows Hall”, que agora está aberta para comentários do público, é, a meu ver, um documento profundamente falho, cujas alegações não são apoiadas por pesquisas cuidadosas. Suponho que é um documento principalmente político e, como tal, desvia dos padrões acadêmicos de precisão. Isso é lamentável e talvez valha alguma correção. No entanto, faço-o com certa hesitação, pois estou longe de ser especialista e não desejo ofender.

O “Resumo da Justificativa para o Nome da Barrows Hall” da proposta declara sua tese sucintamente:

  • “Ao longo de sua vida, as palavras e ações de Barrows foram anti-negras, anti-filipinas, anti-indígenas, xenofóbicas e anglocêntricas. Suas ações formam um padrão impressionante de racismo e uso do poder institucional para reprimir o desejo de independência dos Estados Unidos (Clymer, 1976, p. 510). As ações e palavras de Barrows promoveram amplamente os interesses da supremacia branca. ”

A fonte citada para apoiar esta afirmação geral é Kenton Clymer, “Imperialismo humanitário: David Prescott Barrows e o fardo do homem branco nas Filipinas” Revisão histórica do Pacífico 45 (1976), 495-517. A alegação da proposta, no entanto, contrasta fortemente com a avaliação de Clymer das palavras e ações de Barrows, decorrente de seu papel na administração colonial filipina como chefe do sistema escolar em 1903-9. A tese de Clymer sobre Barrows é a seguinte:

  • “Alguns americanos claramente se mudaram para as Filipinas como exploradores, com a intenção de tirar proveito da mão-de-obra barata e não se importando com o bem-estar dos filipinos. Por outro lado, um número considerável de americanos se envolveu em serviços desinteressados ​​aos filipinos, ocasionalmente em grande sacrifício pessoal…. De muitas maneiras, David Prescott Barrows tipificou aqueles imperialistas que viam sua missão principalmente como de serviço. Freqüentemente paternalista e condescendente, Barrows trabalhou por quase uma década para transformar e ‘esclarecer’ a sociedade filipina. ” (497-99)

Enquanto Clymer reconhece que Barrows era paternalista e eurocêntrico, ele mina a alegação da proposta de que Barrows era “anti-Philipinx”. Clymer mantém consistentemente o oposto: “De fato, ele percebeu sua missão primária como uma elevação para os filipinos, não como uma exploração” (513); “Claramente, a humanidade de Barrows e sua teoria da história o levaram a optar pelo serviço e não pela opressão” (507); “Em nenhum lugar seu humanitarismo é mais evidente do que em sua oposição franca à exploração econômica das massas. Os filipinos que se recusassem a trabalhar em condições degradantes deveriam ser parabenizados, ele insistiu ”(512). O artigo de Clymer mina a lógica sumária da proposta.

Em sua história crítica Em nossa imagem: Império da América nas Filipinas, Stanley Karnow descreve o trabalho de Barrows para reformar o sistema educacional das Filipinas:

  • “Ele prescreveu uma resposta jeffersoniana: a criação de um campesinato alfabetizado por meio de ‘instrução primária universal para … todas as classes e todas as comunidades’. Ele abriu mais escolas e contratou professores nativos adicionais. Seu currículo acentuava a leitura, a escrita e a aritmética, e ele preparou livros didáticos especialmente para crianças filipinas. As cartilhas agora mostravam Juan e Maria caminhando pelos campos de arroz em vez de John e Mary na neve, e abacates e cocos substituíram maçãs e peras. ” (206)
  • “Barrows deixou cerca de quatro mil escolas primárias nas Filipinas quando ele saiu em 1909 – um aumento de três vezes durante seus sete anos de mandato. Ele dobrou o número de alunos para mais de quatrocentos mil e triplicou o tamanho do corpo de professores nativos para cerca de oito mil … Dar notas altas ao sistema escolar dos EUA, como a maioria dos americanos e filipinos faz em retrospecto, é um julgamento justo – na medida do possível. Mas a educação em si não era um remédio milagroso para todos os males do país. ” (207)
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Barrows foi um reformador educacional idealista, um “imperialista humanitário” na formulação de Clymer. É uma distorção injusta alegar que ele era anti-Philipinx ou promoveu uma agenda supremacista branca.

Objeções semelhantes pertencem a outras declarações nesta proposta. Sob a seção “Barrows demonstrou extrema anti-negritude”, a alegação é: “Barrows argumentou que os negros são politicamente incapazes, não conseguem aprovar com autodeterminação, são cruéis, carecem de livre-arbítrio e não podem reconhecer seus próprios direitos”. Para mostrar a “desumanização completa dos negros por Barrows”, a Proposta cita duas citações de seu livro de viagens na África, Berberes e Negros: Impressões de Marrocos, Timbuktu e Sudão Ocidental. Mas essas citações não mostram o que a proposta reivindica. Como Barrows deixa claro, ele está se dirigindo aos negros do Sudão, que consistem em uma variedade de povos tribais: “Wolofs e Mindingos no Senegal, com os quais se misturam ‘mouros’, berberes e toucoulerus, bambares, songrais, habés, musgos, e, mais a leste, no norte da Nigéria, Hausas e Kanuris. Misturando-se a estas, estão as Fulas nômades ”(234). Ele não está se dirigindo a todos os negros ou negros em geral.

Os comentários de Barrows sobre a história política desses povos do Sudão podem ser ofensivos ou grosseiros, mas não devem ser tirados de contexto para implicar uma agenda nacionalista branca de anti-negritude. Ele está falando sobre uma história particular de alguns povos em um determinado local e hora. Além disso, seu comentário sobre a história “iníqua” da costa tropical refere-se especificamente à história do tráfico de escravos entre esses povos, que ele descreve como “indizivelmente desastroso para os próprios nativos” (215-16). Dizer que essas citações demonstram uma “desumanização completa dos negros” está incorreto. A proposta os tira do contexto e lhes confere um significado estranho à sua intenção e política.

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A seção da proposta “A visão da supremacia branca da história global: anti-negra e racista em relação a todos os povos indígenas” cita a visão de Barrows de que a consciência histórica começa com a escrita histórica e a descreve como “as visões de um supremacista branco que promove os interesses da supremacia branca”. Barrows pode ter tido o que consideramos uma visão ultrapassada e eurocêntrica da consciência histórica – talvez vagamente hegeliana -, mas ela e o livro didático de onde ela vem não sustentam a inferência de que ele estava promovendo a supremacia branca. Barrows afirma que ele escreveu sua História das Filipinas pelos seguintes motivos:

  • “Este livro foi escrito para os rapazes e moças das Filipinas. Pretende-se introduzi-los na história de seu próprio país insular. O assunto da história das Filipinas é muito mais amplo e mais esplêndido do que o tamanho e o caráter deste pequeno livro revelam…. Não é muito cedo, no entanto, para apresentar uma história das Filipinas, mesmo que imperfeitamente escrita, ao próprio povo filipino; e se este livro servir para direcionar rapazes e moças para um estudo da história de seu próprio país insular, ele terá cumprido seu objetivo. ” (9)
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Seu propósito “humanitário” também é expresso em seu exórdio aos jovens leitores sobre o valor da educação:

  • “Os rapazes e moças das Filipinas devem buscar as vantagens da educação, não para si mesmos, mas para o benefício de seu povo e sua terra; não para obter para si uma posição egoísta de vantagem social e econômica sobre os filipinos pobres e menos instruídos, mas para que, tendo adquirido essas vantagens para si mesmos, possam, por sua vez, entregá-los a seus compatriotas menos afortunados. (12)

O livro promove seu objetivo, como Karnow elucida acima, de promover uma classe trabalhadora educada. Somente por distorção grosseira pode ser descrito como um manual racista escrito por uma supremacia branca.

A proposta ignora – por omissão deliberada ou pesquisa incompleta – o mais importante legado de Barrows. Em 1941, ele concebeu e organizou o Comitê de Fair Play do norte da Califórnia para cidadãos e estrangeiros de ascendência japonesa. Seu objetivo era combater o crescente racismo contra nipo-americanos nos EUA. Charles Wollenberg descreve o trabalho desse comitê em seu artigo “Caro Conde: Comitê do Fair Play, Earl Warren e Internamento Japonês”. História da Califórnia 89 (2012), 224-60. Ele descreve sua formação da seguinte forma:

  • “O Comitê do Fair Play foi estabelecido no outono de 1941, três meses antes do ataque a Pearl Harbor. Em maio daquele ano, David Prescott Barrows, presidente do Departamento de Ciência Política da Universidade da Califórnia e ex-presidente da universidade, ficou preocupado com o aumento do sentimento anti-japonês na Califórnia. Ele discutiu o assunto com Galen Fisher, um membro do corpo docente da Pacific School of Religion e um associado de pesquisa em ciências políticas na universidade… [Fisher] concordou em assumir a tarefa de organizar o que ele e Barrows imaginavam como ‘um comitê independente de indivíduos influentes’ para defender a proteção dos direitos e liberdades civis dos californianos de ascendência japonesa ”. (26)

O Comitê Fair Play, que incluía os presidentes de Berkeley e Stanford, defendia, através de publicações e lobby político, contra o encarceramento em massa de nipo-americanos. Como conseqüência, os membros foram acusados ​​de traição por um comitê do Senado da Califórnia. Eventualmente, sua causa prevaleceu, os campos foram fechados e os internos foram autorizados a voltar para casa. Como Wollenberg relata:

  • “Minejiro Hayashida, presidente do conselho comunitário da [the internment camp at] Heart Mountain, foi um dos muitos internos que escreveu cartas de agradecimento ao comitê nos dias seguintes à decisão de 1944 de encerrar o internamento. Ele agradeceu aos membros do comitê “por seus incansáveis ​​esforços no estabelecimento dos verdadeiros princípios da democracia”. Em setembro de 1945, o professor [and artist] Chiura Obata escreveu a Ruth Kingman que estava feliz em retornar a Berkeley, não apenas porque ‘ele tem uma atmosfera de boa vontade universal’, mas porque ‘é também o berço do Movimento Americano de Jogo Fair’ ‘”(55).
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A história abrangente de Audrie Girdner e Anne Loftis, A grande traição: a evacuação dos nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial, descreve o trabalho do Comitê Fair Play, juntamente com o de outros importantes grupos anti-racistas, a ACLU e o AFSC:

  • “Vários cidadãos influentes se uniram em defesa dos japoneses. Os direitos dos nisseis como cidadãos foram mantidos por organizações como a União Americana das Liberdades Civis, o Comitê de Serviço de Amigos Americanos e o Comitê de Fair Play para Cidadãos do Norte da Califórnia. Aliens of Ancestry Japanese, que foram organizados no início de outubro de 1941. Entre os membros originais desse comitê estavam o Dr. Robert Gordon Sproul, presidente da Universidade da Califórnia, [and] Dr. Ray Lyman Wilbur, presidente de Stanford … Os japoneses precisavam muito de amigos que os viam como pessoas e não como um enclave inimigo. ” (25)

Nesse período grave da história americana, Barrows era ativamente anti-racista. Ele criou um comitê de alto nível que lutou influentemente pelos direitos dos nipo-americanos na sua hora mais vulnerável. Isso parece ter caráter e vale a pena comemorar. O Comitê do Fair Play, estabelecido cerca de vinte anos antes do movimento de liberdade de expressão, pode ser considerado o começo, e certamente um capítulo marcante, na história do ativismo social e anti-racismo na UC Berkeley.

Em suma, contesto a afirmação da proposta de que “a decisão de continuar honrando Barrows constitui aprovação tácita de um legado significativo e duradouro da supremacia branca, colonialismo e opressão violenta”. Isto é simplesmente uma representação falsa dos fatos. A “Proposta para remover o nome Barrows Hall” é um documento profundamente falho, embora apóie o importante objetivo do anti-racismo.

Há muitas questões complicadas aqui sobre como julgar, lembrar e comemorar o passado, que não são facilmente resolvidas. Mas espero que possamos concordar que devemos contar a verdade sobre o passado (parafraseando um título de Joyce Appleby, Lynn Hunt e Margaret Jacob). Este deve ser o nosso ponto de partida para todas as discussões consequentes, um ponto que tem estado sob algum estresse recentemente. Finalmente, tenho uma sugestão prática. A universidade deve instalar uma fileira de displays no hall de entrada, apresentando a história e as publicações do Comitê de Fair Play do Norte da Califórnia para Cidadãos e Estrangeiros da Ascendência Japonesa (os documentos estão disponíveis no Bancroft), reconhecendo seu lugar na história do anti-racismo na UC Berkeley e o papel principal de seu fundador, David Barrows.

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