na ficção e na realidade • The Berkeley Blog

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Adendo como prólogo: 22 de abril de 2020, Dia da Terra

Escrevi o ensaio que se segue há uma década, em 2010, ano em que o romance A Grande Baía publicado por Dale Pendell (1947-2018). Também nomeei o livro para o Prêmio Pulitzer de ficção. Não venceu nenhum, nem recebeu o tipo de atenção e elogios que acredito que justificam. A Grande Baía abre com a humanidade no limiar do colapso da infraestrutura antropogênica planetária baseada em tecnologia e combustível fóssil. Uma pandemia global causada por um micróbio com contágio muito alto e mortalidade muito alta reduziu drasticamente a população mundial. A pandemia termina após as primeiras páginas e o restante do livro explora as consequências – e que exploração extraordinária. O que é rapidamente claro é que a civilização humana global levou uma flecha ao coração.

Atualmente, estamos no meio de uma pandemia muito real, provocada por um micróbio muito real, com contágio talvez moderado e mortalidade relativamente baixa. (Dito isto, muita coisa permanece desconhecida neste momento, com novas informações sobre transmissão, infecção, morbidade e mortalidade reveladas quase diariamente.) A máquina antropogênica parou, mas não entrará em colapso; vai se recuperar. Na vida real, a humanidade sofreu um golpe, embora nem um pouco letal. Mas mesmo essa ferida de pastagem e a pausa associada são inesperadamente profundas. Há muito sofrimento: doença, morte, desemprego, perda de renda, esgotamento de recursos, isolamento. Nos Estados Unidos, a pandemia de coronavírus destacou profundas inadequações em nossos sistemas de saúde e outros aspectos da infraestrutura de segurança social. Iremos emergir do outro lado da crise atual com maior conscientização sobre essas deficiências. (Embora muitos tenham chamado a atenção para essas questões de maneira contínua há anos.) A pergunta óbvia: será que o aumento da conscientização – tornado mais vividamente real pelo COVID-19 – catalisará o tipo de atenção e ação que podem resultar em transformações significativas que realmente servem o bem maior, local e globalmente? A crise do coronavírus é um alerta, um convite. Na próxima vez, talvez não tenhamos tanta sorte.

A próxima vez e a metafísica da mente (2010)

Um ensaio sobre A Grande Baía por Dale Pendell (1947-2018)
(Livros do Atlântico Norte: Berkeley, CA, 2010)

“Quem controla a definição de mente controla a definição da própria humanidade, da cultura e da história. Há algo exclusivamente humano no fato de podermos fazer perguntas sobre nós mesmos e perguntas realmente importantes,
que realmente mudam a realidade. “

Marilynne Robinson, Ausência de Mente (2010)

O futuro, supõe-se, é incerto. A vasta complexidade da vida – biológica e sociocultural – talvez dite que vivamos à beira da transformação caótica a cada momento. No entanto, agora pode ser que nunca antes na história a humanidade tenha sido mais vulnerável e nosso futuro mais incerto. Certamente, não antes, relativamente recentemente, no arco da história humana, as conseqüências de nossas ações tinham a capacidade de alcançar rapidamente um impacto verdadeiramente global.

Existe o potencial de rápida disseminação de doenças infecciosas por meio de viagens globais prolíficas e rápidas. Realmente, uma pandemia altamente letal pode acontecer a qualquer momento, e alguns dizem que é uma questão de quando, não se. Os micróbios estão mudando enquanto falamos para ter uma melhor visão do que os humanos têm a oferecer. E isso sem levar em consideração o absurdo da engenharia genética, conduzida para pesquisas biológicas básicas, organismos comerciais geneticamente modificados ou o desenvolvimento de armas biológicas.

As redes globais são a base de uma infraestrutura cada vez mais interconectada e interdependente – de informações, dinheiro, energia e alimentos. O aumento da interconexão e interdependência pode ter características de estabilização e desestabilização. Se algo interferisse, por exemplo, com o movimento do petróleo ao redor do planeta ou com a operação de refinarias ou a geração de eletricidade, as coisas ficariam muito difíceis para muita gente – muito rapidamente.

E depois há o envenenamento do planeta, com toxinas químicas e com dióxido de carbono liberado na atmosfera, aquecendo o planeta e acidificando os oceanos. Ninguém pode dizer com certeza neste momento o que acontecerá como resultado de toda essa perturbação do meio ambiente, mas é provável que não seja bom.

“Todos nós sabíamos, mas nenhum de nós queria mudar.
Então a mudança chegou até nós. ”

Contra o pano de fundo de nossa era particular na história do mundo, o autor Dale Pendell em A Grande Baía pinta uma imagem plausível de um colapso da sociedade contemporânea. Tudo começa no verão de 2021, com uma pandemia viral devastadora – 200 milhões de pessoas morrem no primeiro mês apenas nos Estados Unidos e, um ano depois, a população dos EUA caiu para cerca de 15 milhões de pessoas. Dez anos depois, em 2031, a população dos EUA se estabiliza em cerca de 4 milhões – e a população mundial em cerca de 80 milhões, sobre o que se estima ter sido de 2.500 a 3.000 anos atrás.

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A capa do livro Great Bay

A Grande Baía é apresentado em uma sequência de visões gerais, chamadas panópticas, juntamente com histórias que fornecem uma visão íntima de indivíduos e eventos. As histórias começam com duas meninas órfãs de 12 anos que se tornam amigas na época do colapso e depois são adotadas por um clube de motociclistas. As meninas reaparecem nas histórias décadas depois e seus descendentes aparecem mais tarde ainda. Os eventos são descritos em uma escala de tempo logarítmica – anos, décadas, séculos e milênios – então estamos muito longe no futuro para rastrear linhagens individuais.

As refinarias de petróleo são abandonadas após o esgotamento do petróleo disponível, o que não leva muito tempo. As peças das refinarias acabam se apropriando na tentativa de construir coisas imediatamente úteis, como motores a vapor. Depois de um tempo, ninguém sequer pensa em tentar colocar uma refinaria em funcionamento novamente. O mesmo vale para as grandes usinas. Qual seria o objetivo? Quando a escolha é tentar fazer uma refinaria de petróleo administrar ou plantar um jardim e ter algo para comer no final da temporada, a opção do jardim vence. Sob tais condições, o conhecimento sobre tecnologia logo desaparece.

Sendo a natureza humana o que é, há roubo; há canibalismo; há senhores da guerra com aspirações de conquista e domínio sobre os outros. Vestígios de exploração corporativa de trabalhadores e meio ambiente são mantidos em bolsos até que, finalmente, em algum ponto distante, eles parecem desaparecer em insignificância. Existem cultos religiosos, alguns estranhos, outros convencionais e familiares para os padrões de hoje. E muitas pessoas optam por se conectar em comunidades colaborativas e ajudar umas às outras na sobrevivência. Existe energia solar, até que todas as células solares e baterias se deteriorem e não possam mais ser reparadas. Há agricultura local, pesca (retorno de salmão), caça com arco e flecha (armas e munições desaparecem após alguns séculos) e festas com música acústica.

“Ninguém queria ficar sozinho. Havia poucas pessoas no mundo para querer ficar sozinhas … As pessoas sabiam que precisavam uma da outra … A maioria das pessoas se ajudava, como sempre fizeram em tempos difíceis. ”

Havia alguma continuidade de conhecimento, entre estudiosos religiosos e monásticos, e entre membros de certas guildas, com sede em lugares como os Arquivos da Guilda dos Acadêmicos em Berkeley, suposto sucessor da atual Universidade da Califórnia.

Mesmo assim, a história do mundo antes do colapso se torna cada vez mais nublada e obscura com o passar do tempo. A linguagem evolui: “antes do colapso” se tornar “pré-colapso”, se torna “pré-colo”, torna-se eventualmente o elegante e conciso “Precle”. Pessoas de até uma ou duas gerações no futuro têm dificuldade em acreditar em histórias do controle corporativo e do egoísmo que dominam grande parte do mundo desenvolvido de hoje. O comportamento das empresas parece o tipo de comportamento egoísta que seria disciplinado por um bom pai, então por que as pessoas permitiriam que a sociedade fosse dominada por esse tipo de comportamento? Boa pergunta.

“Em apenas três ou quatro gerações, eles trouxeram as economias da Terra
de trezentos milhões de anos acima do solo
e no ar onde oxidou. “

Dale Pendell escreve com um estilo imerso em imagens poéticas, metáforas e nuances linguísticas, e ele é um excelente contador de histórias e criador de palavras. E um estudioso meticuloso também: seus detalhes de geografia, geologia, botânica, linguística e climatologia são bem pesquisados.

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A característica geográfica que dá ao livro o título de Grande Baía, formada ao longo de vários séculos de derretimento do gelo polar, aumento do nível do mar e fortes chuvas. É o que certamente acontecerá na região central da Califórnia quando o nível do mar subir mesmo em uma quantidade relativamente pequena – uma grande baía interior se formará, conectada ao Oceano Pacífico por meio do rio Sacramento, da atual Baía de São Francisco e do Golden Gate. Essa Grande Baía forma uma peça central geográfica e ancora nas histórias, a maioria das quais ocorre nessa região, embora tenha significado universal. As comunidades crescem ao redor da baía. Alguns mantêm contato com outros, e uma confederação solta se estabelece entre aqueles que desejam participar. Outras comunidades se esforçam para permanecer isoladas. Em todos os casos, as notícias viajam lentamente.

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Com densidade populacional muito menor e nenhuma tecnologia sofisticada de armas, os bárbaros e grupos de ladrões podem criar apenas uma quantidade limitada de destruição e geralmente podem ser contidos. Através das muitas histórias, Pendell retrata a complexidade humana com maestria. Ele obtém o poder do lado sombrio da natureza humana e também aprecia que, em sua essência, a maioria dos humanos é um colaborador bom e compassivo. Tudo isso é retratado em A Grande Baía com equilíbrio, graça e estilo.

“Nenhum dos modelos climáticos para o aquecimento global previu com precisão o que ocorreu, mas todos estavam parcialmente corretos. Nenhum deles foi capaz de prever os ciclos de feedback que aceleraram o grande derretimento da calota de gelo ocidental da Antártica. ”

Em 2250, 230 anos após o colapso, o nível do mar aumentou 80 pés. Terremotos são desencadeados como o peso de toda a água que cai nas zonas de falha. A vida não é fácil. Existem oscilações pronunciadas no clima: anos de fortes chuvas e inundações, intercalados por anos de seca intensa, ventos fortes, verões intensamente quentes, invernos intensamente frios. O colapso é um evento distante, cujos detalhes não são mais conhecidos, exceto que é claro que em algum momento no passado algo grande aconteceu. O mundo está cheio de escombros estranhos: estruturas de aço retorcidas, prédios caídos (ou o que quer que fossem), torres de metal enferrujado (poder), barragens desabadas nos rios, longas fitas de concreto quebrado. Há muitos desses tipos de detritos ao longo da costa, todos ou parcialmente agora debaixo d’água.

Tabaco, cannabis e papoula de ópio eram plantas de jardim conhecidas antes do colapso e, portanto, continuam a ser cultivadas por jardineiros. As bebidas alcoólicas são caseiras e abundantes: cerveja, vinho, licores destilados. No entanto, a droga psicoativa mais consumida atualmente, a cafeína, é muito mais escassa.

“Poucos já provaram café, mas todos ouviram as histórias.”

Uma planta tropical, a maioria dos bebedores de café contemporâneos nunca teve contato com a fonte da planta, vislumbrou uma baga de café vermelho rubi ou sequer viu um grão não torrado. O café geralmente vem de lugares bastante distantes dos Estados Unidos continentais e seu transporte ao redor do mundo depende muito do petróleo. Portanto, não há café na América do Norte após o colapso. O mesmo vale para o chá, que hoje nos chega principalmente da Ásia. Mas estimulantes ainda são apreciados na sociedade pós-colapso. Uma espécie de Efedra, nativo do oeste dos EUA e conhecido como chá mórmon, é usado por alguns para preparar uma bebida estimulante. E você (Ilex vomitoria), um azevinho nativo pouco conhecido no sudeste dos EUA e talvez a única planta produtora de cafeína nativa da América do Norte, passa a ser amplamente comercializado e valorizado.

Ao longo dos primeiros séculos e milênios, o nível do mar aumenta lentamente. A Great Bay se forma, juntamente com as comunidades vizinhas. Mais tarde, os padrões globais de clima mudam, como sempre mudam e sempre mudam, e o clima geralmente fica mais frio. Vários milhares de anos no futuro, o nível do mar cai à medida que as calotas polares crescem novamente e depois se espalham lentamente nas latitudes mais temperadas.

“Pode ter sido o menor interglacial da história geológica. Ele disparou como uma lâmpada, fez o seu trabalho e acabou. A terra era um lugar mais pobre, mas poderia ter sido pior, … muito pior.

Milhares de anos no futuro, as pessoas ainda estão amplamente espalhadas, vivendo em comunidades relativamente pequenas, pelos padrões de hoje. As densidades populacionais mais altas são propícias a doenças e desconforto e parecem, na maioria das vezes, ser evitadas. Dezesseis ou vinte mil anos no futuro, onde a história atual termina, os Colegas dos Estudos do Termoceno estão entre os portadores do conhecimento histórico. Um de seus filósofos, comentando a descoberta arqueológica de um antigo cemitério de Precle, tem o seguinte a dizer:

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“Eles eram sofisticados tecnologicamente e claramente estavam familiarizados com o Terceiro Círculo, mas parecem ter sido hipnotizados pelas formas e confundido as Constantes Interdimensionais com a realidade.”

O Terceiro Círculo e Constantes Interdimensionais podem ser construções poéticas, mas a mensagem pode ser precisa. Quem pode argumentar com a sofisticação tecnológica da sociedade contemporânea? Nossa compreensão explicativa e preditiva do mundo material por meio dos princípios da ciência física é impressionante e impressionante. De Aristóteles a Copérnico, Kepler, Galileu, Newton, Maxwell, Einstein, Bohr, Heisenberg e Schrödinger, a ciência física parece ter uma compreensão de muitos dos aspectos mais profundos do que chamamos de realidade. Acrescente Darwin, DNA, biologia molecular e neurociência e muitos diriam que estamos perto de captar toda a conversa, desde a origem do universo até a evolução e operação do cérebro e da mente humanos. Menos, é claro, alguns detalhes.

Enquanto bilhões de pessoas em todo o mundo são seguidores devotos de vários credos religiosos, é o materialismo físico – a estrutura metafísica subjacente na qual interpretamos os resultados de nossa investigação científica – que é o mito dominante de nossa época. O materialismo físico postula que tudo é explicável em termos de matéria e suas interações, conforme descrito pelas leis matemáticas da física. Mente, psique, consciência são removidas da equação desde o início. É tudo uma questão de explicar um mundo objetivo, lá fora. É essa estrutura que nos permitiu desenvolver uma sofisticação tecnológica impressionante e nos tornar tão hábeis em explorar os recursos da terra, por exemplo. Até os fundamentalistas religiosos têm telefones celulares.

No entanto, também pode ser que a tecnologia tenha nos cegado à nossa própria psique. Podemos de fato ter sido hipnotizados pelas formas e confundi-las com realidade. Realidade? As ciências físicas e biológicas não têm quase nada a dizer sobre a natureza da coisa mais íntima e real que conhecemos, nossa própria mente humana – nossa experiência mental de pensamentos, sentimentos, percepções e consciência de tudo isso. Supõe-se simplesmente que a mente é de alguma maneira um produto das propriedades físicas do cérebro e do corpo, e nada mais, embora ninguém tenha idéia de como isso pode acontecer. É provável que a estrutura metafísica do materialismo físico esteja nos impedindo de fazer progressos reais em direção a um entendimento científico mais profundo da mente.

No A Grande Baía, da próxima vez, quando a civilização humana se reconstituir após o colapso, ela o fará sem foco na tecnologia. Tal foco pode até não ser possível, dado que os recursos minerais relativamente facilmente acessíveis que desfrutamos por séculos teriam se esgotado. Assim, diferentes aspectos da psique humana são cultivados, e o que poderia ser chamado de conexões espirituais ou xamânicas com a realidade é desenvolvido em alto nível. Menos tecnologia, mais xamanismo, uma estrutura metafísica diferente resultante da natureza da mente, todos contribuem para um caminho muito diferente para a civilização e para uma visão muito diferente da realidade.

Aqueles que investiram tempo e energia para explorar profundamente os reinos internos da psique humana geralmente não retornam com uma inclinação à violência, à luta e à ganância. Em vez disso, eles voltam inclinados para mais compaixão, amor e alegria. Como espécie, esperemos estar caminhando lenta mas seguramente nessa direção. E a jornada pode estar longe de ser linear. A Grande Baía nos leva por uma trajetória possível – plausível, traumática, não distópica, perigosa, envolvente, evocativa, esperançosa, profunda.

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Os livros de Dale Pendell também incluem três volumes sobre os poderes xamânicos das plantas psicoativas: Pharmako / Poeia, Pharmako / Dynamise Pharmako / Gnosis; Loucura Inspirada, sobre Burning Man e o arquétipo dionisíaco; Andando com Nobby, uma série de conversas com um de seus professores, Norman O. Brown; A linguagem dos pássaros, um devaneio poético sobre acaso e adivinhação; várias coleções de poesia, incluindo Equações de poder, contendo poemas sobre as equações de Maxwell, Einstein e Schrödinger; e Jeremy e o Mantis, um livro infantil ilustrado sobre o relacionamento mágico de uma criança e um louva-a-deus. Por muitos anos, eu tenho usado o Pharmako trilogia como textos no meu curso de descoberta da UC Berkeley sobre “Drugs and the Brain”, frequentado por centenas de estudantes todos os anos.

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