Mercenário ‘Mad Mike’ Hoare era o contador que virou soldado da sorte que amava o perigo e que viveu até os 100 anos

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Como ex-contador com ódio a palavrões, o coronel “Mad Mike” Hoare não era seu típico soldado da sorte.

Mas suas aventuras como líder mercenário em toda a África lhe trouxeram fama internacional – e inspiraram o filme de 1978 The Wild Geese, estrelado por Richard Burton, Richard Harris e Roger Moore.

'Mad Mike' Hoare, retratado no Congo em 1964, alcançou fama internacional graças a suas aventuras como líder mercenário
PA: Press Association

‘Mad Mike’ Hoare, retratado no Congo em 1964, alcançou fama internacional graças a suas aventuras como líder mercenário[/caption]

O ex-major britânico do Exército britânico inspirou o filme de 1978 The Wild Geese, estrelado por Roger Moore, Richard Harris e Richard Burton
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As palhaçadas do ex-major do Exército Britânico inspiraram o filme de 1978 The Wild Geese, estrelado por Roger Moore, Richard Harris e Richard Burton[/caption]

Mike, que morreu em um lar de idosos na África do Sul no domingo, comemorou seu centésimo aniversário no ano passado
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Mike, que morreu em um lar de idosos na África do Sul no domingo, comemorou seu centésimo aniversário no ano passado[/caption]

O ex-major do Exército Britânico, que morreu aos 100 anos em um lar de idosos na África do Sul no domingo, chegou às manchetes depois de liderar uma ofensiva de 18 meses contra rebeldes apoiados pelos comunistas no Congo em 1964.

Como parte dessa missão, ele foi para a selva para resgatar 2.000 freiras e padres mantidos em cativeiro em condições brutais.

Mais tarde, ele lembrou: “O que eu vi rasgou meu coração.

“A sala estava cheia de freiras e padres tão machucados e espancados que algumas eram difíceis de reconhecer como seres humanos normais.”

Mas sua carreira mercenária terminaria em humilhação depois de um golpe estragado no arquipélago das Seychelles na África Oriental, em 1981.

Seu plano de esgueirar 46 homens no país se passando por um clube de bebedores de ex-jogadores de rugby chamado Ye Ancient Order Of Froth-Blowers foi frustrado quando um dos homens entrou na fila errada no aeroporto e teve sua mala revistada.

Quando um AK-47 desmontado foi encontrado escondido debaixo de brinquedos macios, o homem entrou em pânico e gritou: “Não sei o que é, mas há mais 44 com sacolas como a minha do lado de fora”.

“UMA LENDA, UM OFICIAL E UM CAVALHEIRO”

Foi então que Mike decidiu sair.

Seus mercenários conseguiram invadir a torre de controle e sequestrar um jato Boeing 707 para levá-los para casa na África do Sul.

No desembarque, os homens foram presos e depois julgados, com Mike cumprindo três anos de prisão.

Mas é duvidoso que ele tenha se arrependido de suas escolhas.

Em homenagem à noite passada, seu filho Chris disse: “Mike Hoare viveu pela filosofia de que você tira mais proveito da vida vivendo perigosamente, por isso é ainda mais notável que ele viveu mais de cem anos.

“A maioria das pessoas que conheceu Mike o descreveu como uma lenda, como um oficial e um cavalheiro.

“Apenas alguns perceberam que havia um pouco de pirata jogado dentro

“UM LÍDER BRILHANTE”

“Ele era baixo e elegante, impossivelmente encantador, inexplicável enigmático, sempre educado, estranhamente adequado, absolutamente sadio e de boa índole – um líder brilhante.”

Mike nasceu de pais irlandeses em Calcutá, na Índia, e foi enviado para a escola na Inglaterra aos oito anos de idade.

Com 20 anos de idade, no início da Segunda Guerra Mundial, ele se inscreveu para lutar como um soldado particular nos fuzis irlandeses de Londres.

Isso o levou à Ásia, onde ele viu pela primeira vez uma ação em uma ofensiva fracassada contra as forças japonesas na Birmânia.

Sua próxima luta foi a Batalha de Kohima, na Índia.

Os britânicos apoiam as forças indianas lá são vistos como o ponto de virada crucial contra os japoneses e foram descritos como “a maior batalha da Grã-Bretanha”.

No final do conflito, Mike havia sido promovido a major.

Mike ajudou refugiados durante batalhas no Congo
Imagens de Time Life

Mike ajudou refugiados a evacuar durante batalhas no Congo[/caption]

Mike enfrentou uma batalha para escapar após o fracassado golpe de Seicheles em 1981
Recursos Rex

Mike enfrentou uma batalha para escapar após o fracassado golpe de Seicheles em 1981[/caption]

Após a guerra, ele se casou e voltou para Londres, onde assumiu a vida tranquila de um contador. Depois de três anos, Mike e sua esposa Elizabeth, com quem ele teve três filhos, emigraram para a África do Sul.

Lá, ele montou um negócio de automóveis antes de executar um safari no deserto de Kalahari.

Em 1961, ele se divorciou antes de se casar com a aeromoça Phyllis Sims dois anos depois. Eles passaram a ter dois filhos juntos.

Foi em 1961, aos 42 anos, que ele contratou uma equipe internacional de soldados, estimulada pelo desejo de proteger os interesses ocidentais contra insurgentes comunistas.

Chamado de 5 Comando, eles foram apelidados de The Wild Geese (Gansos selvagens), devido à sua bandeira de ganso selvagem e patch de ombro.

Durante sua primeira ação – lutando pela república separatista de Katanga, no Congo, em 1961 – Mike afirmou que dois de seus homens foram comidos por soldados inimigos.

Enquanto a maioria dos mercenários tinha reputação de pouca disciplina, os homens de Mike seguiam regras rígidas.

“CORTE SEU FÍGADO”

Eles tiveram que usar cortes de cabelo regulamentares do Exército Britânico, não eram permitidos barbas ou sapatos pontudos e deveriam tratar o domingo como um dia religioso.

Quando um de seus homens estuprou e matou uma garota congolesa, Mike sabia que os outros não aceitariam uma execução. Em vez disso, porque o homem era um jogador de futebol afiado, Mike disparou os dedões do pé.

Porém, ele se considerava um homem justo, julgando suas forças por suas ações no campo e não por seus antecedentes.

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Incomum para a época, ele elogiou as habilidades dos gays que lutavam ao lado dele, chamando-os de “gentry altamente sensíveis e geralmente muito inteligentes”.

E ele sempre se manteve calmo em um engarrafamento. Certa vez, quando seus soldados pularam em uma vala sob fogo pesado, Mike respondeu ordenando que seu assistente colocasse uma mesa para que ele pudesse estudar seus mapas.

Quando o homem que Mike apoiou em Katanga derrubou o primeiro primeiro-ministro democraticamente eleito do Congo em 1964, o país mergulhou mais profundamente na guerra civil – e os gansos selvagens foram novamente acionados.

Durante a luta, as forças comunistas Simba, apoiadas pelo revolucionário marxista Che Guevara e pela Rússia Soviética, tomaram Stanleyville no norte, capturando americanos e massacrando qualquer local simpático ao Ocidente.

Mike reuniu uma equipe internacional de soldados, apelidada de Gansos Selvagens, estimulada pelo desejo de proteger os interesses ocidentais contra insurgentes comunistas.
Mike reuniu uma equipe internacional de soldados, apelidada de Gansos Selvagens, estimulada pelo desejo de proteger os interesses ocidentais contra insurgentes comunistas.

Mike escreveu: “O prefeito de Stanleyville, Sylvere Bondekwe, um homem muito respeitado e poderoso, foi forçado a ficar nu diante de uma multidão frenética de Simbas, enquanto um deles cortava o fígado”.

Ao lado das tropas belgas, sua força de 300 homens pagos acabou expulsando os rebeldes.

Mas Mike foi mais longe em território inimigo do que seus patrões pediram para resgatar padres e freiras que foram levados em cativeiro.

Seus heroicos levaram a um livro, que mais tarde foi adaptado para o filme de sucesso The Wild Geese – com o personagem de Richard Burton fortemente baseado em Mike.

Quando um ex-aliado do mercenário apontou que Mike nunca jurou, Burton removeu todos os palavrões do roteiro.

Outras missões levaram Mike ao antigo estado de Biafra, Angola, Nigéria e, finalmente, às Seychelles, onde lhe foram oferecidos £ 6 milhões para derrubar a ditadura militar em 1981.

Depois de escapar da trama fracassada em um avião seqüestrado, ele foi julgado em 1982 por tomar um jato pela força.

Padres e Freiras Resgatados

Dapper no banco das testemunhas, Mike não se conteve.

Quando o promotor questionou sua honestidade, ele respondeu: “Seria necessário um homem mais corajoso para dizer essas coisas fora deste tribunal”.

Mike foi considerado culpado e condenado a dez anos de prisão, mas cumpriu apenas três.

Ele também foi expulso do Institute of Chartered Accountants e depois brincou: “Se há uma coisa que dói, é isso”.

Em seu lançamento, Mad Mike escreveu vários livros e se mudou para a França, onde viveu com Phyllis até que ela morreu em 2009.

Ele deixa para trás cinco filhos, Chris, Tim, Gerry, Mikey e Simon.

Apesar de seu constrangimento na trama das Seychelles, que foi cunhada como o “golpe de férias organizadas”, Mike sentiu que tinha muito do que se orgulhar.

Ele disse: “Tomar Stanleyville foi a maior conquista dos gansos selvagens. Fizemos uma grande diferença em muitas vidas. ”

E poucas vidas fizeram tanta diferença quanto as de Mad Mike.

Mike dá instruções a outros soldados em Kamina, no Congo, em 1964
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Mike dá instruções a outros soldados em Kamina, no Congo, em 1964[/caption]

Mike cumpriu três anos de prisão após a conspiração fracassada das Seychelles
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Mike cumpriu três anos de prisão após a conspiração fracassada das Seychelles[/caption]

Mike, que se mudou para a França após sua libertação da prisão, sentiu que tinha muito do que se orgulhar em sua vida
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Mike, que se mudou para a França após sua libertação da prisão, sentiu que tinha muito do que se orgulhar em sua vida[/caption]



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