Keynes: O Jovem Imperialista, 1906–13

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Keynes: O Jovem Imperialista, 1906–13 1

John Maynard Keynes foi o economista mais influente do século XX. Os interessados ​​em economia moderna devem perguntar: como ele se tornou tão influente? É sabido que sua polêmica de 1919 As conseqüências econômicas da paz lançou sua carreira. Mas como ele conseguiu escrever o livro?

A história da economia keynesiana começa com seu trabalho na Índia. Entre 1909 e 1913, ele foi o defensor mais importante do imperialismo monetário britânico na Índia. Por este trabalho, ele foi premiado com uma posição no Tesouro Britânico durante a Primeira Guerra Mundial. Assim, foi sua fiel defesa do Império Britânico que permitiu que Keynes se tornasse o economista mais influente do século após a guerra.

O jovem imperialista no escritório da Índia

Para compreender seu trabalho sobre assuntos indianos, deve-se perceber que Keynes era um imperialista. É claro que seus defensores estão profundamente envergonhados com seu imperialismo e procuram negá-lo. Por exemplo, Robert Skidelsky insiste: “Keynes não era nem um imperialista jingoístico, nem um imperialista econômico”. Keynes, porém, orgulhosamente se descreveu como um imperialista: “Nós, que somos imperialistas … pensamos que o domínio britânico traz consigo um aumento da justiça, liberdade e prosperidade”.

Seus pontos de vista sobre raça o tornaram particularmente zeloso. Como John Toye admite, Keynes acreditava que era importante o mais alto grau que os europeus triunfassem na próxima luta global de raças. ” Keynes declarou: “Quase todas as medidas me parecem justificadas para proteger nosso padrão de vida de ferimentos nas mãos de raças mais prolíficas. Algumas parcelas definitivas do mundo podem muito bem se tornar necessárias; e suponho que isso possa não causar prováveis ​​guerras raciais ”.

Mas Keynes não estava simplesmente pensando em termos de uma “luta global de raças”. Ele sentiu que sua raça supostamente superior tinha o direito e até o dever de exercer violência imperialista contra raças inferiores:

É somente durante o presente reinado que começamos a cumprir as responsabilidades do Império e a ver nossos deveres de sujeitar raças. Começamos a ver que a Grã-Bretanha pode ter um alto destino e um grande futuro diante dela. Antes, assumimos o “fardo do homem branco” e devemos nos esforçar para exercer o poder do Império com efeitos mais duradouros e para um bem maior do que os poderosos impérios que surgiram e caíram ao longo da história.

É comum dizer que os britânicos governaram a Índia por duzentos anos, mas a história é um pouco mais complicada. O território governado britânico na Índia a partir da década de 1650, mas foi somente depois de 1757, quando Robert Clive venceu a Batalha de Plassey, que seu controle se expandiu significativamente. Mesmo assim, a região não se tornou parte oficial do Império Britânico até depois de 1857.

O período de domínio britânico direto sobre a Índia de 1858 a 1947 é conhecido como Raj britânico (raj é hindi para “regra”). O Raj britânico surgiu após a rebelião indiana de 1857. Esse motim generalizado e malsucedido por soldados indianos da Companhia das Índias Orientais, às vezes chamado de Primeira Guerra da Independência, tinha como objetivo derrubar o domínio britânico. A Grã-Bretanha aumentou seu controle após a rebelião, e o Escritório da Índia foi criado em 1858 como seu principal instrumento de controle imperial.

Keynes iniciou seus estudos de graduação na Universidade de Cambridge em 1902, durante o auge do Raj britânico. Desde a adolescência, seu objetivo era trabalhar no Tesouro Britânico. Portanto, apesar da pressão para seguir uma carreira acadêmica, ele decidiu ingressar no serviço público. Ele fez o exame da função pública em 1906, mas ficou em segundo lugar. Isso significava que ele não receberia uma posição no Tesouro. Em vez disso, ele assumiu uma posição no escritório da Índia, onde serviu como balconista de outubro de 1906 a junho de 1908.

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O Escritório da Índia era essencialmente o governo da Índia, e o trabalho de Keynes lá reflete seu apoio ao domínio britânico sobre os índios. De fato, ele condenou a rebelião indiana de 1857: “Se o motim indiano tivesse sido bem-sucedido, a Índia se tornaria o lar da anarquia e do derramamento de sangue, e o resto do mundo seria o mais pobre por seu isolamento”. Ele insistiu que a coerção institucionalizada britânica era boa para os índios não civilizados: “Não seria verdade dizer que a condição material do ryot [Indian peasant] e o felá [Egyptian peasant] não foi um pouco melhorado pela ocupação britânica de seus países. ”

Desde o início, Keynes era um fervoroso defensor do poder estatal britânico em casa e no exterior. Como Austin Robinson sugere, seu tempo no escritório da Índia reforçou seu estatismo inicial: “Seu curto período – pouco menos de dois anos – no escritório da Índia não foi desperdiçado. Ele havia aprendido bastante sobre o funcionamento do mecanismo do governo e, em particular, sobre os problemas da economia do ponto de vista do administrador. ”

Índia em Crise

Infelizmente, relatos convencionais do trabalho de Keynes na Índia ignoram as pessoas mais importantes do drama – a saber, os índios. Repórteres simpáticos como Skidelsky distorcem seu papel ao não enfatizar um ponto vital: a Índia estava em crise econômica durante todo o período em que Keynes trabalhou nos problemas indianos. Keynes chamou desta vez um dos “períodos mais difíceis da história da Índia, quando a peste, a fome e a agitação política se sucederam rapidamente, as receitas caíram, os preços subiram para um nível sem precedentes e o sistema monetário parecia em um momento estar em um momento. Perigo.”

De 1858 a 1913, a fome recorrente matou até 30 milhões de indianos. Essas fomes não eram atos de Deus. Como Adam Smith escreveu em 1776, “a fome nunca surgiu de nenhuma outra causa além da violência do governo”. O Escritório da Índia, não as falhas de safra, foi responsável pela miséria: “A característica econômica básica da fome na Índia [was] que eles indicaram uma fome de poder de compra e uma erosão geral das capacidades das pessoas para adquirir alimentos e seus direitos de troca, em vez de fracassos nas colheitas e disponibilidade reduzida de grãos de alimentos.

De 1900 a 1913, a má administração britânica do sistema monetário indiano foi o cerne do problema. Keynes relatou: “É pelo menos verdade que houve um aumento substancial no nível geral de preços na Índia durante os três anos anteriores a 1908, acompanhado por correspondentes correspondências grandes de notas”. Segundo seus números, a oferta de dinheiro na Índia aumentou 43% entre 1903 e 1907, e o nível de preços indiano aumentou 40% durante esse período.

O problema na Índia era a inflação de preços. Keynes confessou: “Reconhece-se na Índia que, antes da fome de 1907–08, houve uma queda no poder de compra de alimentos da rupia” e “o volume de moeda foi tão rapidamente expandido”. A má administração britânica da oferta monetária foi a causa da inflação de preços. Por sua vez, a inflação de preços produziu problemas econômicos na Índia, incluindo a fome.

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Nessa época, Gopal Krishna Gokhale (1866–1915) era a figura chave no movimento de independência da Índia. Ele criticou duramente a política monetária britânica na Índia: “Nos últimos dez anos [1898–1908] o governo fez uma adição líquida a esse estoque [of rupees] de mais de [1 billion]. Uma inflação tão repentina deve resultar em um aumento geral nos preços. ” Como Gokhale e outros membros do movimento de independência indiano perceberam, era necessária uma reforma monetária para resolver os problemas econômicos que atormentavam a Índia.

O pedido dos índios por reforma monetária representava uma ameaça ao domínio britânico na Índia. Um império só pode controlar uma colônia se controlar seu dinheiro. O domínio britânico sobre a Índia exigia o controle britânico do sistema monetário indiano. Os britânicos estavam sendo solicitados a renunciar a esse controle, e isso representava uma ameaça estratégica ao seu domínio.

Moeda e Finanças da Índia: Uma colaboração com o escritório da Índia

Publicado em 1913, o primeiro livro de Keynes foi Moeda e Finanças da Índia. Seus defensores representam o livro como um trabalho científico sem valor sobre a teoria monetária. Keynes, porém, nunca trabalhou na teoria econômica sem algum objetivo político. Austin Robinson relatou: “Não consigo pensar em nenhuma peça original de economia teórica que Keynes tenha concebido como um exercício de economia pura”.

A motivação prática por trás do livro era defender o imperialismo britânico. Para proteger seu domínio sobre a Índia, o Império Britânico precisava de uma justificativa intelectual para manter e até expandir seu controle sobre o sistema monetário indiano. Moeda e Finanças da Índia forneceu essa justificativa.

Embora Keynes tenha saído formalmente do escritório da Índia em junho de 1908 para se tornar professor de economia em Cambridge, seu papel nos assuntos indianos se expandiu muito pouco depois. Em outubro de 1909, Lionel Abrahams (1869–1919), secretário do departamento financeiro do Escritório da Índia, o recrutou como apologista acadêmico do Escritório da Índia.

Embora ele parecesse ser um acadêmico independente, Keynes estava na cama com Abrahams e o escritório da Índia nos anos antes de seu livro ser lançado. Cartas existentes entre Keynes e Abrahams, a figura-chave em sua produção, provam que Moeda e Finanças da Índia não é um trabalho objetivo e sem valor na ciência econômica. Foi produzido com a assistência de altos funcionários do Escritório da Índia.

Os editores da Escritos Coletados admita que Abrahams examinou o livro antes de ser publicado: “Em fevereiro de 1913, Keynes estava enviando provas de Moeda e Finanças da Índia… Abrahams cumprimentou as provas … Muitas vezes ele forneceu ou corrigiu questões de informação. ” Moggridge confirma isso também: “[Discussions] Abrahams, com relação a questões de fato e opinião, foi particularmente intenso e Keynes fez inúmeras alterações para encontrar seu crítico oficial. ”

E a economia do livro? O principal argumento é que Keynes foi um defensor ao longo da vida de um sistema bancário elástico fracionário de reservas gerenciado por um poderoso banco central. De fato, o livro contém muitas das idéias monetárias que moldaram seu trabalho na Conferência de Bretton Woods em 1944.

O economista indiano S. V. Doraiswami reconheceu isso: “Sr. J. M. Keynes e Sir Ernest Cable … desejam que o sistema de Moeda de Papel na Índia seja elástico e não sigam a política cautelosa estabelecida pela Lei da Carta do Banco de Sir Robert Peel para a manutenção da moeda de papel da Inglaterra. ” Ele continua: “Sr. Keynes… defende que o padrão da troca de ouro marca um estágio avançado na evolução monetária. Não conheço nenhum economista de renome que defenda esse ponto de vista. Seja como for, o sistema monetário indiano não deve ser adulterado para se adequar aos caprichos de um doutrinário de poltrona. ”

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Embora os revisores da época não soubessem que Moeda e Finanças da Índia foi produzido em colaboração com o escritório da Índia, eles se solidarizaram com ele. O economista B. R. Ambedkar observou: “Sr. Keynes [is] qualquer coisa, exceto um crítico hostil da política do governo “. Ao revisar o livro, Herbert S. Foxwell mostrou simpatia pela posição de Keynes, mas pareceu reconhecer as origens do livro: “O tempo de sua aparição pode ter sido determinado pelo ataque muito enérgico, mas pouco considerado, à administração monetária indiana feito no outono passado, mas o fraseado de algumas passagens sugere que elas foram originalmente escritas como um memorando ou relatório para uso oficial. ”

Naturalmente, as descobertas aparentemente independentes de Keynes afastaram o Escritório da Índia de qualquer culpa pelos problemas econômicos da Índia. E, previsivelmente, suas recomendações políticas coincidiram perfeitamente com os desejos do Escritório da Índia. Sua solução foi mais controle britânico sobre a Índia, não menos. Ele defendeu a imposição de um banco central controlado pela Grã-Bretanha na Índia para implementar um sistema bancário elástico e fracionário de reservas, um plano que ele elaborou no “Memorando de Propostas para o Estabelecimento de um Banco Estatal na Índia”.

Conclusão

Moeda e Finanças da Índia era uma peça de propaganda patrocinada pelo governo projetada para aplacar os críticos do imperialismo britânico na Índia. Ao escrever o livro, Keynes ajudou a perpetuar o sistema de imperialismo que causou imenso sofrimento humano na Índia. Ele era incapaz de ter empatia com a miséria do camponês indiano.

No início de 1915, Keynes foi recompensado por seu trabalho de defesa do imperialismo britânico com uma posição no Tesouro Britânico. Moeda e Finanças da Índia havia conseguido uma vaga na Comissão Real de 1913 sobre Moeda e Finanças da Índia. Como escreveu seu amigo de Bloomsbury, Clive Bell, “ele … consequentemente começou a fazer amigos em lugares altos”. Esses amigos – especificamente, Basil Blackett e Edwin Montagu – o levaram ao Tesouro nos primeiros meses da guerra. Como seus companheiros de Bloomsbury reclamaram, ele passou a guerra no Tesouro “encontrando maneiras de matar o número máximo de alemães à custa mínimo”.

Em 1919 As conseqüências econômicas da paz lançou John Maynard Keynes no topo da profissão econômica, mas a história da economia keynesiana começa com sua defesa do imperialismo britânico na Índia. Imperialista britânico apaixonado, ele se tornou nada menos que o apologista oficial do governo pelo domínio monetário britânico sobre a Índia, e foi esse trabalho que lhe rendeu sua cobiçada posição no Tesouro, o que ampliou sua influência na política.

Por escrito Moeda e Finanças da Índia, Keynes não era um teórico econômico neutro comprometido com o desenvolvimento de uma ciência econômica objetiva e sem valor. Em vez disso, ele era um apologista oficial do Estado – nada mais, como Joseph Schumpeter colocou, do que “um funcionário público em trajes acadêmicos”.

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