Ilhas Virgens dos EUA lutam enquanto Porto Rico se recupera – Liberty Street Economics

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Ilhas Virgens dos EUA lutam enquanto Porto Rico se recupera

Dois anos depois que os furacões Irma e Maria causaram estragos em Porto Rico e nas Ilhas Virgens Americanas, as economias dos dois territórios se moveram em direções muito diferentes. Quando os furacões ocorreram, ambos já estavam em longas quedas econômicas e tinham problemas fiscais significativos. No entanto, a partir do verão de 2019, a economia de Porto Rico estava mostrando sinais consideráveis ​​de melhora desde os furacões, enquanto a economia das Ilhas Virgens permaneceu atolada em uma profunda queda até o final de 2018, embora sinais de uma recuperação nascente tenham surgido em 2019 Neste post, avaliamos as tendências contrastantes dessas duas economias desde os furacões e tentamos explicar as forças que impulsionam essas tendências.

fundo

Para contextualizar as situações econômicas e fiscais dos dois territórios após o furacão, é importante entender as respectivas tendências na última década. Ambos estavam em crise econômica desde por volta de 2006; de fato, desde aquela época até pouco antes dos furacões de 2017, cada área havia sofrido uma queda de aproximadamente 16% no emprego total, além de uma considerável contração no PIB. Essas crises prolongadas foram acompanhadas por altos e crescentes encargos da dívida pública, levando a uma crise fiscal em Porto Rico e a um tremendo estresse fiscal nas Ilhas Virgens. As graves interrupções após os furacões Irma e Maria exacerbaram essas condições existentes, levando a uma queda acentuada no emprego e na atividade econômica no quarto trimestre de 2017. Este briefing de imprensa do Fed de Nova York no início de 2018 fornece uma visão geral dos dois economias, antes e imediatamente após os furacões.

Avaliando as recuperações

Agora, pouco mais de dois anos depois de Irma e Maria, temos uma noção mais clara de quão profundo e sustentado foram os efeitos perturbadores das tempestades nos dois territórios. Como mostra o gráfico abaixo, as Ilhas Virgens sofreram uma queda inicial muito mais acentuada no emprego (19%) do que Porto Rico (7%) e, posteriormente, uma recuperação muito mais fraca e mais lenta. No aniversário de doze meses dos furacões Irma e Maria, o emprego no setor privado ainda caía 13% nas Ilhas Virgens, contra apenas 1% em Porto Rico – assim, mais de 85% da perda inicial de empregos em Porto Rico havia sido reduzida. invertida, em comparação com pouco mais de 30% nas Ilhas Virgens. De fato, em agosto de 2019, o emprego no setor privado de Porto Rico estava realmente um pouco acima dos níveis pré-furacão, enquanto a contagem de empregos no setor privado das Ilhas Virgens ainda estava abaixo de mais de 3%, com base nas estimativas comparadas do Fed de Nova York – a perda mais profunda sustentada de empregos após o furacão em qualquer área dos EUA, exceto Nova Orleans após o Katrina em 2005-07.

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Ilhas Virgens dos EUA lutam enquanto Porto Rico se recupera

Em termos de renda total de salário, porém, a divergência é muito menos pronunciada. Isso decorre em parte do fato de as Ilhas Virgens terem sofrido perdas de emprego excepcionalmente acentuadas em duas grandes indústrias de baixos salários (varejo, lazer e hospitalidade) e ganhos de emprego em dois setores de alta remuneração (construção e serviços profissionais e de negócios ) Essa mudança considerável no mix de empregos elevou os salários médios e, assim, mitigou o declínio nos salários agregados. Mas mesmo em algumas grandes indústrias, houve alguns saltos consideráveis ​​nos salários vistos nas Ilhas Virgens, mas não em Porto Rico – principalmente na construção. Isso pode, pelo menos em parte, refletir um aumento acentuado no salário mínimo das Ilhas Virgens.

Por que essa divergência?

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Vários fatores podem ter contribuído para o desempenho econômico contrastante dos territórios. Primeiro, os danos físicos associados aos furacões podem ter sido mais comuns e graves nas Ilhas Virgens do que em Porto Rico. Duas semanas antes de Maria, o furacão Irma atingiu diretamente St. Thomas e St. John – as ilhas do norte das Ilhas Virgens dos EUA. Então Maria bateu St. Croix de frente, assim como Porto Rico. Não está claro se a “pegada” (área) muito maior de Porto Rico foi uma ajuda ou um obstáculo – por um lado, as partes sudoeste e oeste da ilha estavam na parte traseira de Maria e não sofreram tanto dano causado pelo vento. ; por outro lado, muitas partes interiores de Porto Rico ficaram inacessíveis por um longo tempo.

Segundo, e talvez mais importante, são as respectivas composições das economias. Embora a economia de Porto Rico seja bastante diversificada, com algumas indústrias consideráveis ​​envolvidas em manufatura, serviços de negócios e assim por diante, a economia das Ilhas Virgens é muito mais baseada no turismo. No rescaldo do furacão – e como normalmente ocorre após grandes desastres locais – indústrias relacionadas ao turismo, como acomodações e restaurantes, foram as mais atingidas e as mais lentas para voltar. Por outro lado, o setor de serviços profissionais e comerciais de Porto Rico registrou ganhos substanciais de emprego desde o furacão. De fato, o emprego nesse setor este ano foi recorde.

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Mas é mais do que apenas um mix da indústria. Mesmo em setores específicos da indústria, existem contrastes flagrantes entre as tendências de emprego nos dois territórios. Na grande maioria dos casos, Porto Rico viu tendências de emprego significativamente mais fortes do que as Ilhas Virgens. Muitos setores – principalmente lazer e hospitalidade e comércio varejista, os quais são os principais impulsionadores da economia das Ilhas Virgens – sofreram escassez de empregos muito maiores nas Ilhas Virgens do que em Porto Rico desde antes da tempestade, como mostra o gráfico abaixo.


Ilhas Virgens dos EUA lutam enquanto Porto Rico se recupera

Várias outras diferenças também podem ajudar a explicar as tendências econômicas fortemente contrastantes. Um colaborador possível é a capacidade do hotel. Conforme observado neste post de julho de 2018, praticamente não há novas construções de hotéis nas Ilhas Virgens há mais de duas décadas, e os hotéis em Porto Rico foram muito mais rápidos de reabrir após os furacões do que os das Ilhas Virgens. [At the time that post was written, nearly 90 percent of Puerto Rico’s hotels had reopened versus just 60 percent of those in the Virgin Islands.]

Outro colaborador possível é o salário mínimo. Enquanto o salário mínimo de Porto Rico permaneceu no limite federal de US $ 7,25 por hora, as Ilhas Virgens Americanas aumentaram seu salário mínimo de US $ 7,25 no primeiro semestre de 2016 para US $ 10,50 em junho de 2018 – um aumento de 45% – com o aumento mais recente chegando quando a economia do território já estava gravemente perturbada pelos furacões. Embora a pesquisa recente sobre os efeitos adversos no emprego decorrentes de aumentos de salário mínimo tenha sido mista, é plausível que tais aumentos tenham exacerbado os efeitos perturbadores no emprego de um desastre natural como o golpe de Irma e Maria. Mas a alta acentuada do salário mínimo e seu efeito ascendente sobre os salários médios também podem ajudar a explicar por que a divergência entre os dois territórios foi muito mais estreita para o salário geral e a renda salarial do que para a contagem de empregos.

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Jason BramJason Bram é um oficial de pesquisa do Grupo de Pesquisa e Estatística do Banco.

Como citar este post:

Jason Bram, “EUA Ilhas Virgens lutam enquanto Porto Rico se recupera ”, Federal Reserve Bank de Nova York Liberty Street Economics, 2 de outubro de 2019, https://libertystreeteconomics.newyorkfed.org/2019/10/us-virgin-islands-struggle- while-puerto-rico-rebounds.html.


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As opiniões expressas neste post são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição do Federal Reserve Bank de Nova York ou do Federal Reserve System. Quaisquer erros ou omissões são de responsabilidade do autor.

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