Enquanto milhões de estudantes se voltam para a educação on-line, a FCC deve implementar mudanças ousadas para fechar a brecha digital • The Berkeley Blog

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Alunos usando mochilas

Foto de Stanley Morales de Pexels

Com casos confirmados de coronavírus em alta nos EUA, mais de 100.000 escolas fecharam, interrompendo a educação de mais de 55 milhões de estudantes. Enquanto muitas escolas estão se voltando para o ensino on-line, os milhões de estudantes que se enquadram na “lacuna dos deveres de casa” – aqueles que não têm acesso à banda larga em casa – correm o risco de ficar mais para trás do que os colegas.

A diferença é substancial. Aproximadamente 12 milhões de estudantes falta acesso à banda larga em casa. Enquanto muitos pensam na divisão digital como uma divisão urbano-rural, há três vezes mais agregados familiares sem acesso de banda larga nas áreas urbanas do que nas áreas rurais.

Nos dois maiores sistemas de escolas públicas do país, Nova York e Los Angeles, milhões de famílias não têm acesso à banda larga. Na cidade de Nova York, aproximadamente um milhão de famílias não tem acesso e em Los Angeles é mais de um milhão. Para muitos estudantes nessas famílias, um Smartphone e WiFi público é a única opção deles.

A instrução on-line geralmente requer conexões de alta largura de banda para baixar conteúdo e se envolver em instruções em tempo real por meio de videoconferência. Um smartphone é insuficiente e com a corrente pedidos de “abrigo no local” em todo o estado, os alunos não poderão depender de redes Wi-Fi públicas.

Embora a FCC possua programas de longa data para oferecer suporte à inclusão de banda larga de alta velocidade e acesso a computadores para estudantes e famílias de baixa renda, como E-Rate e Lifeline, esses programas precisam desesperadamente de atualização para atender às necessidades de conectividade enfrentadas pelos alunos nessa crise.

O programa E-Rate fornecerá US $ 4 bilhões em investimentos em 2020 para apoiar o desenvolvimento da banda larga em escolas e bibliotecas, mas restrições o uso de financiamento para dar suporte ao acesso de banda larga dos alunos em casa – como a compra de pontos de acesso móveis ou dispositivos de consumo, como laptops e tablets – apenas aumentará a diferença na tarefa de casa. Desde 2016, a Lifeline oferece subsídios para acesso à banda larga em residências de baixa renda, ainda reformas implementadas sob o governo Trump tornaram mais difícil a inscrição de pessoas. Somente um quarto das famílias elegíveis estão atualmente matriculados e reformas recentemente propostas ameaçam reduzir ainda mais as matrículas.

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Em 16 de março, os senadores Markey (D-MA), Bennet (D-CO) e Schatz (D-HI) foi co-autor de uma carta com outros 13 membros do Congresso instando a FCC a usar seus poderes de emergência para alterar as regras do programa E-Rate para permitir que as escolas usem recursos para comprar hotspots e dispositivos habilitados para WiFi para os alunos usarem em casa. Adicional esforços legislativos também estão em andamento criar um programa de doações de US $ 100 milhões, permitindo instituições como escolas e bibliotecas para comprar pontos de acesso que podem ser emprestados.

Em 18 de março, o A FCC dispensou as regras de presentes que havia impedido as escolas de aceitar ou solicitar acesso e dispositivos de banda larga como presentes de prestadores de serviços. Na semana anterior, a FCC emitiu seu “Mantenha os americanos conectados”, pedindo aos grandes ISPs nacionais que não encerrem o serviço, suspendam o limite de dados e forneçam acesso gratuito a pontos de acesso públicos por um período de 60 dias, muitos dos quais cumpriram. Embora sejam etapas promissoras, a dependência de serviços privadosO ágio do controlador não é sustentável.

A FCC deve adaptar imediatamente o programa E-Rate para permitir que as escolas usem fundos para comprar hotspots e computadores para estudantes de famílias de baixa renda e deve simplificar e simplificar o processo de inscrição da Linha de Vida para garantir que todos os americanos elegíveis possam se inscrever em tempo hábil.

À medida que as escolas e as agências governamentais reconhecem o papel crítico que desempenham no preenchimento da lacuna de segurança alimentar dos estudantes, fornecendo refeições durante o fechamento da escola, também é fundamental que as escolas estejam equipadas para preencher a lacuna dos trabalhos de casa. Chegou a hora da FCC tomar medidas ousadas para garantir que nossos alunos mais vulneráveis ​​continuem prosperando durante e após esse período desafiador.

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Publicado na Protego Press.

o Laboratório de Políticas do CITRIS, com sede em CITRIS e o Instituto Banatao na UC Berkeley, apóia pesquisa interdisciplinar, educação e liderança de pensamento para abordar questões centrais sobre o papel da regulamentação formal e informal na promoção da inovação e na ampliação de seus efeitos positivos na sociedade.

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