EconomicPolicyJournal.com: O homem com o grande slogan da campanha política: ‘Nada para ninguém’

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EconomicPolicyJournal.com: O homem com o grande slogan da campanha política: 'Nada para ninguém' 2
Richard Timberlake

Por George Selgin

Não me considero um sujeito especialmente sortudo. Nunca comprei um bilhete de loteria ou apostou mais do que alguns dólares de cada vez (e isso apenas na minha juventude impetuosa) em cavalos, slots ou roleta. No que me diz respeito, não posso mais escapar da Lei de Murphy do que desafiar a gravidade. No entanto, não duvido nem por um momento que tenha tido sorte com meus amigos, e nunca mais do que quando Dick Timberlake fez amizade comigo.

Esse evento de sorte aconteceu em 1982, quando eu era estudante de graduação na NYU. Recebi uma ligação da falecida Elizabeth Currier, convidando-me para dar uma palestra sobre a verdadeira doutrina das contas na reunião anual do Comitê de Pesquisa e Educação Monetária da Arden House.

Naqueles dias, eu li quase todos os livros sobre dinheiro ou serviços bancários em que pude pôr as mãos. Uma de que eu gostei muito foi o livro de Dick sobre As Origens do Banco Central dos Estados Unidos, que, se bem me lembro, tinha uma foto de Dick – pode ser a mesma mostrada aqui – em suas folhas. Se você conhece Dick ou olha a foto, entende por que eu o reconheci imediatamente entre os outros participantes da conferência. De fato, como Dick tinha mais de um metro e oitenta de altura, e quase sempre usava o mesmo terno vidente e algum tipo de gravata tartan, eu teria que ser cego para sentir sua falta!

Naturalmente, me apresentei e conversamos um pouco. Então fiz a pergunta inevitável: “No que você está trabalhando atualmente?”

“Estou escrevendo sobre câmaras de compensação bancária e os empréstimos de emergência que eles fizeram antes do Fed aparecer”, disse ele.

A partir desse momento, Dick e eu éramos melhores amigos. Mais tarde naquele dia, Dick me ouviu seguir a doutrina das contas reais. Como era um bom produto de Chicago, Dick detestava completamente a verdadeira doutrina das contas, então suponho que isso tenha ajudado a consolidar nossa amizade. (Infelizmente, isso não me agradou a alguns outros do CMRE. Mas isso é outra história!) Alguns meses depois, depois de escrever um artigo sobre o mesmo assunto, enviei uma cópia a Dick por seus comentários. Não demorou muito para que ele voltasse pelo correio, com marcas de esferográfica vermelhas por toda parte. O conselho de Dick era como ouro – ele era um escritor fantástico. Mas lembro-me especialmente de ele ter me lido o Riot Act quando se tratava de “infundado” isto e isso é. Até hoje, também não consigo ver um EM sem quebrar minha própria caneta vermelha.

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Dick e eu mantivemos contato enquanto completava meu trabalho na NYU e passava a ensinar na George Mason. Lá consegui, depois de apenas três anos, ser promovido a professor não grata e concedeu um período sabático indefinido (embora não remunerado), que decidi passar na Universidade de Hong Kong. Pelo que sei, eu ainda poderia estar definhando lá, se não em algum “campo de reeducação” chinês sombrio, se Dick (e Larry White, meu mentor da NYU) não viesse em socorro.

Minha libertação ocorreu apenas algumas semanas após o massacre de Tiananmen. Minha então esposa Joanne e eu voltamos recentemente de uma visita angustiante a Xangai, o que nos convenceu, se o próprio Tiananmen não o fez, que uma vez que os chineses o devolveram, como faria em menos de uma década, Hong Kong poderia não ser o melhor lugar para um acadêmico de tendência libertária com uma boca grande. De fato, todo o corpo docente estava pensando o mesmo e buscando oportunidades no exterior de acordo. Então, quando a chamada do presidente do departamento de economia da UGA me perguntou se eu gostaria de visitar, não hesitei em dizer que sim. Como Dick e Larry estavam ensinando na UGA, eu sabia que o convite era deles.

Durante minhas primeiras semanas em Atenas, na Geórgia, enquanto procurava um lar para mim e Joanne (que mais tarde se juntou a mim), fiquei com Dick e sua adorável esposa Hildegard. Lá, Dick e eu descobrimos que tínhamos muito além da economia em comum, incluindo o gosto por carros antigos. Aprendi lá o segredo de Dick para a longevidade: uma longa corrida e 50 flexões por dia, seguidas de bacon e ovos! Eu consegui o bacon e os ovos OK, mas não as pull-ups.

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Minha visita à UGA deveria durar apenas um ano. Mas Dick queria que eu continuasse. Então … ele se aposentou apenas para dar um espaço para mim. A votação foi quase uma corrida, mas eu entrei na faixa de posse e depois consegui (acredite, não era leite!) Permanecer na UGA por mais 25 anos. Embora Dick tenha se aposentado, nos víamos com frequência, participando de conferências juntos e até passando a maior parte do verão juntos em um programa em Bowling Green, Ohio.

Falando em leite, em um dia memorável durante aquela estadia em Ohio, Dick e eu escalamos um dos poucos B-17 ainda em condições de navegar. De fato, foi a segunda vez que o fizemos, a primeira em Atenas, com um avião diferente. O que o tornou tão divertido foi o fato de Dick ter sido um co-piloto do B-17 durante a “guerra”. Duas vezes ferido, a segunda vez terminou sua guerra e o deixou com uma lembrança que nunca deixava de acionar detectores de metal. Ao contrário de alguns veteranos, ele falava livremente de sua experiência, mas nunca com a menor sugestão de que houvesse algo romântico nisso. Na verdade, ele considerou todo o negócio podre e disse isso em um maravilhoso livro de memórias que acabou publicando com o título tipicamente timberlakiano, Eles nunca mais me viram. O fato de dois dos três filhos de Dick terem se tornado pilotos diz muito sobre como eles devem ter admirado o pai, apesar (ou talvez por causa) de sua profunda modéstia. Ele era, de fato, o homem mais despretensioso que eu já conheci.

No entanto, Dick estava longe de ter “muito a ser modesto”. Não que ele fosse bom em tudo: uma breve incursão na política local (ele concorreu ao comissário de seu distrito) foi um fracasso total. (O slogan da campanha de Dick, inspirado em sua visão de mundo libertária, não ajudou em nada.) Mas a bolsa de estudos de Dick era da mais alta qualidade – exaustivamente pesquisada, extremamente bem escrita e infalivelmente interessante. Qualquer um que lesse seu trabalho poderia contar com a experiência em segurança no escuro. Tampouco, a julgar pelas centenas de embriões que o filho mais novo de Dick, Tommy, e eu recebemos depois que conscientizamos as pessoas, primeiro sobre a doença de Dick e depois sua morte, havia muitos estudiosos no campo de Dick que não aproveitaram essas oportunidades de lucro.

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E havia tantas oportunidades de lucro! Se não me engano, o primeiro artigo acadêmico de Dick foi “A Circular de Espécies e a Distribuição do Excedente”, que apareceu em 1960. Seu trabalho final, Ouro, a doutrina das contas reais e o Fed: fontes de desordem monetária, 1922-1938, coautor de Tom Humphrey, saiu no ano passado. Isso é sessenta anos’ valor da produção, sem longas pausas. E, se você me perguntar, está tudo bem. (Aqui está minha resenha do penúltimo livro de Dick, Dinheiro Constitucional.)

Se um homem mereceu morrer feliz, Dick o fez. Além de contribuir muito, ele era muito bom e gentil. Se alguém já não gostou dele, eu nunca ouvi falar sobre isso. E Dick morreu feliz, com certeza: Hildegard e Tommy estavam com ele, compartilhando alguns daqueles bons desejos e homenagens que começaram a chegar. Dick, despretensioso como sempre, sorriu e disse: “Eu realmente não sabia que meu trabalho tinha isso. tipo de impacto. É realmente fantástico. ” Então ele adormeceu.

Nestes dias de bloqueios e outras precauções, funerais ou memoriais antiquados estão fora de questão, mesmo na Geórgia. Mas conhecendo Dick como eu, não acho que ele se importaria. Em vez disso, tenho certeza que ele prefere que as pessoas se lembrem dele, continuando a estudar e fazer uso de seu trabalho, do qual ele estava, pela primeira vez, embora com razão, orgulhoso. Isso pode não parecer muito. Mas para um estudioso dedicado como Dick, é praticamente tudo.

O texto acima apareceu originalmente em Cato.org

*As fotos exibidas neste post pertencem ao post feedproxy.google.com

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