EconomicPolicyJournal.com: Igualitarismo e homens cegos

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EconomicPolicyJournal.com: Igualitarismo e homens cegos 1



David Gordon escreve:

O filósofo britânico Derek Parfit, que morreu em 2017, não era de forma alguma um libertário. Até onde eu sei, suas opiniões políticas eram convencionalmente esquerdistas. Mas ele destrói o igualitarismo com seus nivelando objeção.

Se você diz que a igualdade de riqueza ou renda é moralmente exigida, não está comprometido com a seguinte conseqüência estranha? Um estado de coisas em que todos vivem na pobreza é moralmente superior àquele em que um grupo de pessoas na sociedade se tornou rico. Nesta última situação, o resto da sociedade permanece pobre e a desigualdade aumentou. Embora nenhum deles esteja em pior situação nas circunstâncias alteradas e alguns tenham ganho, o dogma igualitário exige que continuemos satisfeitos com a pobreza universal. Este exemplo não mostra que a igualdade de riqueza ou renda, se perseguida como uma meta incondicional, leva a consequências moralmente inaceitáveis?

Parfit afirma a essência de seu argumento desta maneira: “Suponha que aqueles que estão em melhor situação sofram algum infortúnio, para que se tornem tão mal quanto todos os outros. Como esses eventos eliminariam a desigualdade, eles devem ser de uma maneira bem-vinda … apesar de estarem em pior situação para algumas pessoas, e melhores para ninguém. Essa implicação parece para muitos ser bastante absurda. Eu chamo isso de Objeção de Nivelamento. ” O ensaio de Parfit aparece em O Ideal da Igualdade (2000), editado por Matthew Clayton e Andrew Williams.

Os igualitaristas podem, a princípio, ser tentados a contrariar a Parfit recorrendo aos supostos efeitos negativos da desigualdade. E se os pobres encontrarem sua auto-estima reduzida pela prosperidade dos recém-afortunados? E se o aumento da riqueza permitir que poucos afortunados assumam o controle do governo? Ao enfatizar essas possibilidades, os igualitários procuram escapar à força da objeção de Parfit.

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Mas respostas desse tipo não atendem ao ponto de Parfit: a objeção ao nivelamento tem um foco mais restrito. Os igualitaristas acham que a igualdade tem valor intrínseco: eles a defendem por si só, não apenas para evitar más conseqüências. Assim, eles têm que dizer que a situação que Parfit descreve tem sido em parte uma mudança para pior, mesmo que essas supostas conseqüências ruins da desigualdade não ocorram. A pergunta de Parfit mantém toda a sua força: por que a situação é pior do que a completa igualdade, quando alguns deles foram melhorados e nenhum pior?

Larry Temkin, um filósofo radicalmente igualitário que estudou com Parfit, tenta contrariar a objeção. Ao fazê-lo, ele nos surpreende com o seguinte comentário: “Não é injusto que alguns sejam piores do que outros sem culpa própria? Não é injusto que alguns sejam cegos, enquanto outros não são? E a injustiça não é ruim? … Mas, o anti-igualitário perguntará, incrédulo, realmente acho que existe algum respeito em que um mundo em que apenas alguns são cegos é pior do que um em que todos são? Sim. ” Temkin se apressa em garantir que ele não é a favor de cegar a todos para tornar as coisas justas: “Isso significa que eu acho que seria melhor se nós cegássemos a todos? Não. Igualdade não é tudo o que importa. Mas isso importa um pouco”.

É animador o fato de o professor Temkin se afastar desse absurdo final, mas sua posição permanece bizarra. Podemos imaginar alguém que testemunha um acidente de avião no qual várias centenas de pessoas morrem. Enquanto olha para a cena do desastre em estado de choque, o professor Temkin o consola: “Pelo menos não houve sobreviventes”. (Além disso, quando eu vim com esse exemplo, há cerca de vinte anos, alguns da minha audiência tiveram a gentileza de rir.)

-RW

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