Economia em duas lições: por que os mercados funcionam tão bem e por que podem falhar tão mal

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Economia em duas lições: por que os mercados funcionam tão bem e por que podem falhar tão mal
John Quiggin
Princeton: Princeton University Press, 2019
xii + 390 pp.

Resumo: John Quiggin’s Economia em duas lições alega uma falha no processo de Henry Hazlitt Economia em uma lição: a ausência de uma discussão sobre falha de mercado. A adesão de Quiggin à doutrina do equilíbrio neoclássico perde um fato importante: a ausência de um equilíbrio neoclássico não é uma recessão, mas o curso comum da economia. Economia em duas lições revela um mal-entendido da teoria austríaca do ciclo de negócios, e a segunda lição, em grande parte, consiste em deixar de lado a lição de Hazlitt.

processo de mercado – falha de mercado – política econômica – economia austríaca


David Gordon ([email protected]) é membro sênior do Mises Institute e editor do Journal of Libertarian Studies.


O economista australiano John Quiggin está insatisfeito com o grande livro de Henry Hazlitt Economia em uma lição e em seu novo livro procura esclarecer seu autor. Ele diz sobre Hazlitt. “Sua lição única contém verdades importantes sobre o poder dos mercados, mas ele ignora verdades igualmente importantes sobre as limitações do mercado.” (p. 4) Aprender sobre essas limitações é a segunda lição que Quiggin deseja nos ensinar.

A incursão de Quiggin contra Hazlitt perde seu objetivo, em grande parte devido a um problema com o conceito-chave do livro, “custo de oportunidade”, como ele o aplica a Hazlitt. Ele define o conceito da seguinte maneira: “O custo de oportunidade de qualquer coisa é o que você deve desistir para poder obtê-lo”. (p. 3) Até agora, tudo bem, mas agora surge a dificuldade em seu caso contra Hazlitt. Ele aplica o conceito como é usado na economia neoclássica, mas Hazlitt era austríaco e não o usa dessa maneira.

Quiggin toma como referência um estado de equilíbrio neoclássico, ou pelo menos algo próximo disso. Ele diz: “Vamos reafirmar a lição um: os preços de mercado refletem e determinam os custos de oportunidade enfrentados por consumidores e produtores …. Mas a história simples acima incorpora muitas suposições sobre a forma como os mercados funcionam. ” (pp. 40, 42). Sob essas premissas, não há ganhos mútuos com o comércio.

Em um perfeito equilíbrio competitivo, os preços correspondem exatamente ao custo de oportunidade. Não há “almoços grátis”. Mais precisamente, qualquer benefício adicional que possa ser gerado para qualquer pessoa na economia deve corresponder a um custo de oportunidade igual ou superior, em que o custo de oportunidade é medido pelos bens e serviços perdidos, avaliados pelos preços de equilíbrio. (p. 43)

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Ele aplica explicitamente seu entendimento da lição um a Hazlitt:

Quando Hazlitt argumenta que a economia é feita corretamente, a resposta é sempre deixar o mercado em paz. Portanto, a Lição Única pode ser reafirmada como: Uma vez que todas as consequências de qualquer ato ou política são levadas em consideração, os custos de oportunidade das ações do governo para mudar os resultados econômicos sempre excedem os benefícios. ” (p. 3)

A estratégia de Quiggin contra Hazlitt é argumentar que há muitos casos em que o modelo neoclássico falha na aplicação. Nesses casos, o custo de oportunidade para os indivíduos se desvia do custo de oportunidade para a sociedade.

Quiggin não entendeu o argumento de Hazlitt em Economia em uma lição. Se passarmos da destilação de Quiggin da lição do livro para o que Hazlitt realmente diz, não encontraremos a afirmação, com base no pressuposto de que a economia está em equilíbrio neoclássico, ou próximo a ela, de que “os custos de oportunidade da ação do governo para mudar os resultados econômicos sempre excedem os benefícios ”. Pelo contrário, Hazlitt discute vários casos particulares na economia do mundo real. Em cada uma delas, ele mostra que interferir no mercado livre geralmente tem consequências ruins. Por exemplo, ele diz sobre a legislação de salário mínimo:

No entanto, deve ficar claro que uma lei de salário mínimo é, na melhor das hipóteses, uma arma limitada para combater o mal dos salários baixos, e que o bem possível a ser alcançado por essa lei pode exceder o dano possível apenas na proporção de seus objetivos. são modestos. Quanto mais ambiciosa é essa lei, maior o número de trabalhadores que ela tenta cobrir e quanto mais ela tenta aumentar seus salários, maior a probabilidade de seus efeitos prejudiciais excederem seus bons efeitos. (Hazlitt [1946] 1979, 134-35)

Hazlitt escreveu seu livro para um público popular, mas Quiggin, um economista profissional habilidoso e instruído, não o entende adequadamente porque ele o lê através das persianas de uma suposição sobre o que Hazlitt “deve” estar dizendo.

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Quiggin aplica o conceito de equilíbrio neoclássico ao capítulo mais famoso de Hazlitt, a parábola da janela quebrada. Na parábola, que Hazlitt assumiu de Bastiat, um jovem bandido joga um tijolo pela janela de uma padaria. As pessoas na multidão imaginam que isso ajudará os negócios, uma vez que o padeiro, para substituir a janela, dará dinheiro a um vidraceiro, que o gastará em coisas que ele deseja, e assim por diante. Hazlitt pede aos leitores que lembrem que, se a janela não tivesse sido quebrada, o padeiro teria comprado um terno novo, de modo que não há ganho para a economia em quebrar uma janela.

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Isso é fácil de entender, mas aqui está o que o Quiggin faz com ele:

O argumento é convincente no começo, mas há um problema sutil. Está implícito na reação da multidão a suposição de que os vidraceiros estão com pouco trabalho. Se … os vidraceiros têm mais trabalhos do que podem suportar, então não há janela extra – na melhor das hipóteses, o pedido do lojista simplesmente substitui outro reparo menos urgente. Da mesma forma, para a resposta de Hazlitt sobre o alfaiate funcionar, deve haver recursos desempregados no setor de alfaiataria, para que o terno do lojista represente um acréscimo à produção. Caso contrário, a demanda adicional do lojista aumentará marginalmente o preço dos processos, apenas o suficiente para levar algum outro cliente a comprar menos um processo. Ou seja, a história implica que a economia está em recessão, com desemprego em uma ampla gama de indústrias. (p. 167)

Em outras palavras, existem apenas duas possibilidades: ou existe um equilíbrio neoclássico, com suas condições rigorosas, ou há uma recessão. Quiggin perde totalmente a visão austríaca do processo pelo qual os empreendedores ajustam a produção para atender às demandas variáveis ​​dos consumidores. A ausência de um equilíbrio neoclássico não é uma recessão, mas o curso comum da economia. A menos que o bandido possa antecipar as demandas dos consumidores melhor do que os empresários capitalistas, quebrar a janela não servirá melhor aos consumidores.

Mas e se a economia realmente estiver em recessão ou depressão? Não precisamos então de maiores gastos para estimular a economia? Quiggin, um ardente keynesiano, certamente pensa assim, e se ele estiver certo, o argumento de Hazlitt falha nessas condições e a multidão está certa sobre a janela quebrada.

Aqui nós confrontamos um fato estranho. Hazlitt escreveu um livro grande, O fracasso da “nova economia” ([1959] 2007), no decurso do qual ele critica a visão keynesiana de que a recuperação da depressão depende de um aumento nos gastos dos consumidores. Hazlitt, em particular, desafia o “multiplicador” keynesiano, sobre o qual Quiggin observa: “É difícil ter uma noção intuitiva dos números envolvidos na política fiscal. A ideia principal é a do ‘multiplicador’. ”(P. 292) Quiggin leu o livro e critica algumas das alegações contidas nele, mas ele nunca aborda esses pontos centrais.

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Em mais de um aspecto, o conhecimento de Quiggin sobre a teoria austríaca do ciclo de negócios está ausente. Ele nos diz que “Hayek não era particularmente notável entre os críticos de A teoria geral. O suposto concurso de Hayek-Keynes reflete realmente a reputação de Hayek nos últimos dias como profeta do liberalismo de mercado e da “escola austríaca” de economia “. (p. 36, nota 5) Quiggin está certo de que Hayek, para seu arrependimento posterior, não escreveu uma resposta na época para A teoria geral, mas houve de fato uma disputa entre os dois economistas. Hayek escreveu uma crítica crítica devastadora das críticas de Keynes Um tratado sobre dinheiro, e Keynes criticou a visão de Hayek sobre o ciclo de negócios e incentivou Piero Sraffa a fazê-lo também.

Não terminado com suas críticas a Hazlitt, Quiggin levanta outro ponto também.

Hazlitt não define o ponto de partida para sua análise. No entanto, sua análise é baseada na alegação implícita … de que existe uma distribuição natural dos direitos de propriedade privada e que essa distribuição natural existe antes de qualquer atividade governamental, como tributação e pagamento de benefícios sociais. Isso não faz sentido. É impossível separar alguns subconjuntos de direitos de propriedade e direitos da estrutura social e econômica em que são criados e aplicados. (p. 138).

Hazlitt era um utilitarista de regras que não aceitava direitos naturais. Para ele, é essencial para uma economia livre e próspera que as pessoas tenham direitos legais estáveis ​​à propriedade, mas ele não faz a suposição que Quiggin lhe atribui.

Quiggin diz que devemos aprender uma segunda lição além da lição que Hazlitt ensinou, mas essa segunda lição, em grande parte, consiste em deixar de lado a lição de Hazlitt. Os leitores seriam bem aconselhados a se ater a Hazlitt. Ele não exige emendas que restabelecem as falácias intervencionistas que ele desafiou.

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