E com razão: O Wisdon de Neil McCaffrey

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E com razão: O Wisdon de Neil McCaffrey 1

[[E com razão: cartas e artigos selecionados de Neil McCaffrey. Editado por Peter S. Kwasniewski. Roman Catholic Books, 2019. 386 páginas.]

A leitura deste livro trouxe de volta muitas lembranças. Consiste principalmente nas cartas de Neil McCaffrey, em vários de seus artigos e memorandos e em algumas cartas para ele. Neil McCaffrey era um homem extraordinário que se tornou meu amigo e mentor profissional em vários níveis. Neil fundou o Conservative Book Club em 1964 e construiu um mercado em expansão entre Revisão Nacional e Eventos Humanos leitores. Mas ele logo observou que não havia livros suficientes para as pessoas comprarem.

Foi por isso que Neil fundou a Arlington House em 1965 e o nomeou em homenagem à casa ancestral de Robert E. Lee, roubada por Lincoln para um cemitério da União. (Eu ainda espero vê-lo retornando algum dia.) McCaffrey esperava criar uma grande editora que levasse clássicos conservadores e títulos contemporâneos a um grande público pela primeira vez no pós-guerra.

Havia uma série de livros prevendo a morte do padrão ouro e suas conseqüências, por Bill Rickenbacker e Harry Browne, de forma proeminente. O único best-seller que Arlington já teve foi o de Harry Como você pode lucrar com a próxima desvalorização, e eu trabalhei como seu editor. Também editei os livros de George Roche e os trabalhos de outros líderes conservadores. Eu estava envolvido de maneira periférica na publicação dos livros de Henry Hazlitt.

Preeminentemente, servi como editor de novas edições do livro de Mises. Teoria e História, Burocraciae Governo Onipotente. Ao ler esses livros, tornei-me um misesiano completo. Fiquei tão emocionado em conhecê-lo no jantar de 1968. Ele já estava em sério declínio, mas ainda era maravilhoso. Foi também quando conheci sua esposa, Margit, que mais tarde me ajudou a fundar o Instituto Mises.

Em economia, o guia de Neil foi Mises. Um dos tópicos favoritos de Neil era a justificativa moral e econômica de cobrança de juros. Ele também foi um brilhante aluno de teologia, literatura e história católica, e um homem santo.

Nada importava tanto para Neil quanto sua fé católica, e isso levou a um problema. Seu catolicismo era a igreja em que ele havia crescido. Ele amava a antiga missa latina e admirava a batalha do papa São Pio X contra o modernismo. Assim, quando, sob Paulo VI, em 1970, o “Novus Ordo” substituiu a massa latina, que foi quase completamente proibida, Neil ficou chocado. “Quando uma Igreja que subsiste na tradição proíbe essa massa, de forma abrupta e implacável, somos confrontados com um fenômeno que deve desestabilizar um idiota de alto nível.” (P. 165)

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Isso levou a um problema. O papa é o chefe da igreja. Como Neil poderia desafiar sua autoridade? Seu estudo cuidadoso da teologia deu-lhe a resposta. O papa era infalível apenas sob condições extremamente exigentes, que quase nunca eram encontradas na prática. Caso contrário, os papas podem cometer erros, e muitos deles cometem. “Os papas podem errar e muitas vezes erraram em seus julgamentos existenciais sobre situações temporais concretas, que nada têm a ver com a infalibilidade papal. Um dos desenvolvimentos alarmantes na Igreja moderna é a tendência de deificar os papas, e nenhum grupo é mais culpado disso do que os católicos americanos ”(p. 230). Ele achava que João XXIII e Paulo VI eram os dois piores papas da história. Podemos apenas imaginar o que ele teria dito sobre o papa Francisco. Neil assim pensava que não era apenas seu direito, mas também seu dever lutar contra esses papas e contra o Concílio Vaticano II.

Ele seguiu o mesmo curso de ação quando defendeu o livre mercado contra o chamado “ensino social católico”. Neil disse: “não há nada no [Saint] O mandato de Pedro que fez dele ou de seus sucessores economistas ”(p. 33). Na opinião de Neil, Mises, Hazlitt e Murray Rothbard eram guias muito melhores para a economia. Murray enviou a Neil uma cópia da apresentação de Homem, economia e estadoe, em resposta, Neil disse em uma carta de 29 de maio de 1962: “Joan [Neil’s beloved wife, Joan McCaffrey] e sou muito grato e honrado pelo conjunto inscrito de sua nova obra. Esperamos e acreditamos que isso será considerado um clássico. ”(P. 43)

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Quando você percorre este livro, fica cada vez mais claro o quão perto Neil estava de Murray Rothbard. Eles eram amigos há mais de trinta anos, e a Arlington House publicou os quatro primeiros volumes dos grandes livros de Murray. Concebido em Liberty Series. Os dois compartilharam um amor pelo jazz dos anos 30 e 40, e o livro inclui uma seção de cartas nas quais eles falam sobre seus músicos favoritos.

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Neil encontrou muita coisa no libertarianismo. Mas tinha que ser um libertarianismo baseado na moralidade da lei natural, como a de Murray, não no niilismo. Em um memorando datado de 29 de outubro de 1989, ele disse:

À medida que vocês se distanciam dos bárbaros e dos libertinos, a distância entre nós diminui. Tanto melhor … Bravo por suas observações sobre o igualitarismo, que considero uma ameaça ainda maior à liberdade do que o estado (em nossa sociedade) porque permeia todas as instituições … Estamos drogados pelo clichê ‘igual a Deus’. claro que é uma blasfêmia. Você e eu podemos ver isso Nenhum de nós é igual. Somos todos diferentes, portanto desiguais. Deus é menos perspicaz do que nós? … ao ouvir os líderes religiosos de hoje falarem, Deus cometeu um erro terrível ao criar homens e raças tão claramente desiguais, de modo que se ocupam em tentar cometer o erro cósmico Dele … Os mesmos comentários se aplicam, é claro, a igualdade perante a lei. É uma igualdade severamente limitada, e deveria ser. (pp. 119–20)

Durante a Guerra Fria, Neil e Murray evitaram cuidadosamente falar sobre política externa. Como Murray, ele achava que quase todas as guerras americanas eram injustificadas, incluindo a Guerra Civil, a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Mas ele fez uma exceção única para a Guerra Fria, que considerou uma batalha de vida ou morte pela sobrevivência contra um inimigo insidioso. Após o término da Guerra Fria, ele e Murray se viram:

Realmente consideramos o comunismo e seus aliados o principal inimigo e, portanto, estávamos mais dispostos do que você a tolerar os anticomunistas liberais. Ainda acho que essa foi a postura correta para o período. Mas agora, é claro, estamos em uma situação totalmente nova e a noção de fazer uma causa comum com os tipos de Sidney Hook não está longe de ser grotesca. E isso é duplamente verdadeiro à medida que o liberalismo moderno avança no progresso de seu rake. Agora acho que representa um perigo maior para as almas e para a civilização do que até o comunismo. (p. 328)

Quando a Guerra Fria terminou, ele favoreceu o retorno à nossa política tradicional de não-intervenção. Foi um choque para ele que Bill Buckley não. Como Neil, Buckley afirmou ser um defensor do governo limitado, do livre mercado e da não intervenção. Mas isso teve que ser adiado durante a Guerra Fria. Mas após a Guerra Fria, Buckley ainda queria preservar a hegemonia americana. Em outras palavras, Neil era honesto e Buckley era falso.

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Isso importava para Neil, porque Buckley era um de seus amigos mais próximos. A extraordinária habilidade de Neil em cartas promocionais ajudou Revisão Nacional decolar, e ele constantemente promoveu as causas e os interesses de Buckley.

Buckley respondeu com traição. Neil tinha parceiros em seus negócios e ele perdeu o controle, com Buckley desempenhando um papel malicioso. A empresa foi vendida para a Roy Disney em meados da década de 1970 e acabou sendo extinta.

No final de sua vida, Neil reconheceu o que havia acontecido e escreveu uma análise devastadora do personagem de Buckley. Neil, como Murray, gostava de Pat Buchanan por sua oposição à intervenção americana no Oriente Médio e por sua defesa dos valores tradicionais. Buckley tentou minar Buchanan, insinuando que Buchanan era anti-semita. Aqui está o que Neil disse:

A única maneira eficaz de lidar com Buckley é não lidar com ele. Responder é dignificar seu ataque, torná-lo respeitável e até amigável. Seu objetivo: destruir com um sorriso. Em seu código peculiar, esse é o comportamento de um cavalheiro … Sua tática ao longo dos anos, se ele destruiu alguém ativamente ou permitiu que essa pessoa fosse destruída, foi a facada “civilizada” nas costas. (p. 323)

Neil McCaffrey foi um dos grandes. Se você ler este livro extraordinário, terá uma idéia do porquê ele era importante para muitos de nós. Fechei este livro com a esperança de que uma nova geração se beneficie da sabedoria de Neil, mas também com tristeza “ao pensar nos dias que não existem mais”.

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