Dez assume COVID-19 como economista e cidadão • The Berkeley Blog

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infecções globais
Venho estudando Economia de Recursos há quarenta anos, estudando a evolução e o controle de doenças em plantas, animais, ecossistemas e seres humanos. A pesquisa neste e em tópicos relacionados produziu um conhecimento significativo que pode ajudar a lidar com a pandemia do COVID-19. Esta pesquisa integra conceitos econômicos ao conhecimento de outras disciplinas e enfatiza a busca de soluções para problemas que afetam os processos em evolução. Quando aplicado a pandemias, o objetivo é desenvolver estratégias que reduzam os custos gerais em termos de saúde e bem-estar humano, dadas as limitações impostas por restrições físicas e informacionais. Nossa pesquisa interdisciplinar primeiro sugere vários fatores-chave que afetam os impactos da pandemia e depois avalia algumas de suas implicações.

1.Tecnologia – Nossa situação seria diferente se tivéssemos uma cura para a doença subjacente a esta pandemia ou uma vacina para controlá-la. Infelizmente, nós também não temos. Agora estamos em uma corrida para desenvolver uma vacina. A atual pandemia destaca o valor da capacidade de produzir vacinas contra novas formas de gripe, exigindo investimentos significativos do governo em termos de pesquisa e infraestrutura. Infelizmente, o benefício privado do desenvolvimento de tais vacinas é menor que o benefício social, que leva em conta tanto os ganhos para os fabricantes quanto para o público.

2.Heterogeneidade – A pandemia consiste em dois processos vinculados – infecção e morte. As métricas da pandemia incluem o número total de infecções e fatalidades, recuperações e o número de novas infecções a cada período. A Universidade John Hopkins fornece excelentes informações sobre essas medidas. Os resultados que estamos vendo em todo o mundo refletem heterogeneidade, diferenças entre indivíduos, locais e respostas sociais a esse contágio. Por exemplo, indivíduos acima de 80 anos são muito mais vulneráveis ​​do que os mais jovens. O risco de fatalidade de um indivíduo (probabilidade de morrer durante um determinado período) depende do risco de infecção, tratamento e vulnerabilidade. O risco de infecção é a probabilidade de infecção, que depende da exposição a outros indivíduos infectados (disseminação da doença), uso de medidas preventivas (lavar as mãos) e tratamentos preventivos (vacinas). A eficácia do tratamento é determinada pelo acesso a medicamentos, médicos, equipamentos (ventiladores) e qualidade geral do atendimento, que também varia entre os locais. A vulnerabilidade, que é a probabilidade de morrer da doença, condicionada à infecção, depende da idade, estado de saúde, condições climáticas. Os pesquisadores continuam investigando se os locais mais quentes e secos são menos hospitaleiros para o vírus do que os mais frios e úmidos.
Uma razão para o norte da Itália ter uma taxa de mortalidade mais alta que a Coréia é que a população infectada é muito mais velha.

3.Informação – Com diferenças individuais, é provável que os custos dos tratamentos diminuam com tratamentos diferenciados. Mas a capacidade de fornecer tais tratamentos depende de informações. Economistas gostam de falar sobre ganhos de informação. Um grande desafio ao lidar com o COVID-19 é que, na maioria dos casos, a infecção é indetectável por um período de 5 a 7 dias, mas o intervalo é de 2 a 14 dias. Pessoas infectadas sem sintomas infectarão outras pessoas. Se houvesse um meio de testar as pessoas e pudéssemos identificar pessoas doentes imediatamente, isso nos permitiria tratar a doença a custos muito mais baixos. Isso inclui, por exemplo, isolar (e tratar) pessoas infectadas, conforme necessário, ou garantir que apenas pessoas não infectadas tenham acesso a idosos vulneráveis.

A realidade é que temos informações muito incompletas. Reconhecemos as pessoas infectadas quando apresentam sintomas e temos um número limitado de kits de teste que permitem a identificação de algumas pessoas infectadas e não sintomáticas. Também podemos separar as pessoas que estavam em contato com as pessoas infectadas. Em países como Israel e China, o governo pode monitorar telefones celulares, para rastrear pessoas que estavam próximas de pessoas infectadas e solicitar que sejam testadas ou se mantenham isoladas. Quando temos informações mínimas, pedimos que toda a população se coloque em quarentena por um período (14 a 21 dias) que nos permita identificar e tratar os indivíduos infectados e, esperamos, prevenir novas infecções. Mas os “bloqueios” podem durar mais tempo ou serem reintegrados, dependendo do progresso do controle da doença.
Sem tecnologias de vacinação e testes suficientes, o distanciamento social e o isolamento tornam-se nossa política de controle de infecções. Mas essa abordagem é muito cara. Além disso, falhas na execução podem resultar no ressurgimento da doença. A falha no desenvolvimento e distribuição de um grande número de kits de teste é um dos principais contribuintes para a disseminação do COVID-19. David Ho, um virologista líder, relata que existem dois tipos de testes para a infecção por coronavírus. O teste de PCR, o “padrão ouro” e um teste mais preciso, levam pelo menos 24 horas para fornecer uma resposta definitiva, enquanto o teste de anticorpos no ponto de atendimento leva 15 a 30 minutos para fornecer resultados. O ponto de atendimento foi usado na Ásia e na UE em larga escala e permitiu à Coréia ter uma alta taxa de detecção de indivíduos infectados e direcionar melhor seus esforços de controle de doenças. O FDA dos EUA não aprovou o uso desse teste até 23 de março, e mesmo agora seu uso permitido é limitado, o que Ho considera intrigante. Como economista, também estou intrigado. Os economistas avaliam as decisões sobre a introdução de provisões e o fornecimento de kits de testes, bem como outros meios de lidar com a pandemia (ventiladores, equipamentos médicos) com base no benefício social menos o custo, ajustado pelas incertezas. Como os ganhos com informações (mesmo imperfeitas), tanto em termos de redução de sofrimento quanto de atividade econômica perdida, são muito altos, existe um forte argumento para procedimentos de aprovação acelerada e investimentos significativos em equipamentos de teste e tratamento.

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4. Capacidade – O número de novas infecções e fatalidades muda com o tempo. Eles tendem a começar pequenos, mas a acelerar no início da pandemia, atingem um pico e depois diminuem. Às vezes, as pandemias têm vários ciclos, como a gripe espanhola de 1918. Os padrões de infecção e fatalidade podem ser influenciados por políticas e inovações, como uma vacina adequada. Infelizmente, não temos uma vacina e devemos esperar até que uma seja implantável. A capacidade restrita do sistema médico para tratar indivíduos infectados, devido à falta de equipamento ou equipe médica treinada e capacitada, pode aumentar a taxa de mortes. Investimentos para aumentar a capacidade do sistema médico, por exemplo, investir em ventiladores e mobilizar profissionais médicos, é uma abordagem para reduzir as mortes, mas isso leva tempo e tem suas próprias restrições de suprimento. Outra estratégia essencial é reduzir a velocidade de propagação da infecção, “achatando a curva”, pelo isolamento e restrição do movimento dos indivíduos. (Veja a figura abaixo). Um objetivo principal do isolamento social é que não superemos nossa restrição de capacidade em um determinado momento.

achatando a curva
5. O papel do governo – As forças do mercado provavelmente não fornecerão incentivos para investimentos em vacinação, equipamento de teste ou outro equipamento médico. Os fornecedores considerarão apenas seus ganhos privados e o governo precisará considerar benefícios para empresas privadas e para o público. Também é necessária uma fiscalização governamental eficaz dos requisitos de quarentena e de distanciamento social, pois os indivíduos podem não pesar suficientemente a quantidade de dano social que podem causar ao interagir com os outros. Em um exemplo relacionado, não amplamente conhecido, a aplicação robusta da regulamentação foi essencial para eliminar doenças animais nos EUA e na Europa.

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6. Impacto econômico – As respostas ao COVID-19, especialmente a quarentena e restrição de movimento e montagem, barreiras ao turismo e ao comércio internacional e o fechamento obrigatório de negócios, estão contribuindo para o que se espera ser um grande ciclo econômico adverso. . As respostas à pandemia estão reduzindo substancialmente a atividade econômica e causando escassez; seu impacto na produção industrial foi mais significativo do que o da maior recessão. Além disso, eles levaram a perdas substanciais em empregos e renda para indivíduos que podem perder sua capacidade de pagar por abrigo e comida. Isso leva a uma perda significativa de receita para as empresas e aumenta o risco de falências. Até agora, o impacto geral excedeu as expectativas pessimistas de especialistas para a China e outras economias. As paralisações nas escolas também aumentam o fardo para os pais que trabalham, que precisam fazer escolhas entre cuidar de seus filhos e perder seus meios de subsistência. O dano é especialmente grave para indivíduos de baixa renda que não têm recursos para lidar com essas emergências. Portanto, a intervenção do governo para mitigar essas perdas é crucial para estabilizar a economia e proporcionar bem-estar social. Muitas dessas interrupções terminarão quando o COVID-19 terminar, mas o dano geral pode durar. O governo precisa reduzir perdas permanentes que prejudicarão a economia no futuro.

7. Impacto nos países em desenvolvimento – Os países em desenvolvimento com infraestrutura de saúde pública e privada mais fraca são muito vulneráveis ​​à doença. Isto é especialmente verdade em centros urbanos congestionados, onde a introdução do distanciamento social é quase impossível. Políticas que retardem as atividades econômicas teriam efeitos adversos sobre os pobres, que trabalham no setor informal e carecem de uma rede mínima de segurança social. As condições climáticas, o baixo contato com o mundo exterior e a demografia podem atenuar a gravidade dos impactos do vírus COVID-19 no setor rural dos países em desenvolvimento, bem como nos países em desenvolvimento com populações mais jovens em relação aos desenvolvidos. Maximo Torero, economista-chefe da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, tem sugestões de políticas para os países que enfrentam o desafio COVID-19, recomendando o estabelecimento de uma rede de segurança de emergência para populações vulneráveis, mantendo o comércio internacional e as cadeias globais de suprimento de alimentos e removendo restrições à produção doméstica de pequenos agricultores.

8. Crise desencadeia mudanças – Em um período de crise, a resistência política e econômica a experimentar soluções políticas e tecnológicas pode diminuir drasticamente. Pela minha própria experiência, sei que a modernização dos sistemas de água na Califórnia e o comércio tradicional de água ocorreram principalmente durante os períodos de seca. Em um excelente artigo, o historiador Yuval Harari analisa algumas das mudanças que provavelmente seguirão o COVID-19. Um que ele notou é uma confiança crescente na comunicação virtual (agora estou ampliando cada vez mais). Há uma mudança significativa na educação, entretenimento e comércio para mídias on-line, e algumas delas podem muito bem continuar, substituindo as alternativas tradicionais. Há uma mudança significativa na educação, entretenimento e comércio para mídias on-line, e algumas delas podem muito bem continuar, substituindo as alternativas tradicionais. A preocupação com a infecção pode levar à expansão da telemedicina (cuidar remotamente dos pacientes) – economizando tempo e expandindo o acesso ao tratamento. O diagnóstico dependerá cada vez mais da inteligência artificial. O uso da vigilância eletrônica para detectar a propagação da doença ao rastrear indivíduos digitalmente pode levar a uma maior aceitação da supervisão por parte do governo e das empresas no futuro, o que é uma fonte de preocupação. Estou bastante preocupado que os políticos que desejam construir muros entre as pessoas estendam barreiras temporárias ao movimento de pessoas e bens. Também geralmente houve uma falta de colaboração internacional em vez de tirar proveito da escala econômica, complementaridade e vantagens relativas de diferentes países para combater a doença.
A crise atual enfatiza as fraquezas das instituições nos Estados Unidos e em outros países, onde as pessoas têm acesso limitado e caro ao tratamento médico e uma rede de segurança fraca para os trabalhadores da população. Espero e acredito que a nova conscientização sobre essas vulnerabilidades possa levar a mudanças (por exemplo, opções públicas em planos de saúde e pensões) que proporcionem melhor acesso a redes de segurança econômica e tecnológica em geral. A crise do COVID-19 também revela o custo de ignorar os riscos de interrupção na elaboração de políticas comerciais e econômicas e a necessidade de desenvolver capacidades para superar choques e barreiras imprevisíveis que limitam o acesso a equipamentos e materiais essenciais.

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9. Uma crescente apreciação da ciência – A crise do COVID-19 revelou a vulnerabilidade humana e a dependência da sociedade em relação à ciência e aos cientistas. Nos últimos anos, houve crescente ressentimento das elites e gravitação em relação a regimes populistas que freqüentemente rejeitavam opiniões científicas. A recente crise está aumentando a conscientização sobre o papel crucial da competência científica e das políticas baseadas em evidências, embora com relutância em alguns setores, mas, esperançosamente, isso levará a um despertar mais amplo e sustentado. A ciência e a tecnologia forneceram a base para a prosperidade do mundo moderno. Os benefícios da prosperidade não foram igualmente compartilhados. A desconfiança das elites permanecerá conosco, porque enquanto as pessoas desejam elites que servem ao público, elas se ressentem de uma elite que percebem servir a si mesmas.

Enquanto a economia está descansando, o meio ambiente está comemorando. Vimos perus e veados selvagens nas ruas de Berkeley. O ruído urbano cronicamente alto está diminuindo. A poluição do ar e as emissões de GEE estão em declínio. No entanto, a resposta do governo ao COVID-19 é uma má indicação da capacidade para a ameaça de mudanças climáticas muito mais prolongada. Felizmente, a valorização da ciência desencadeará a aceitação de estratégias para enfrentar a ameaça da mudança climática. A crise nos ensina que a sociedade é capaz de responder a ameaças imediatas, mas seremos sábios o suficiente para investir na prevenção de ameaças futuras maiores?

10. “América primeiro?” – vs. “Nós somos o mundo.” Temos que ser cegos para não contrastar a resposta rápida e eficiente dos países asiáticos (Taiwan, Coréia, Cingapura e até China) ao COVID-19 em comparação com os EUA e a Europa. Os países asiáticos ganharam experiência no combate à SARS, e os cientistas e a população estavam mais bem preparados e mais preocupados com o novo vírus. Pelo menos na minha opinião, não é uma questão de democracia versus ditadura. Estamos em um período infeliz, em que a ideologia está tentando anular o conhecimento, prejudicar nossa segurança econômica e segurança pessoal com subinvestimento em bens públicos, como assistência médica e ciência. O repúdio à colaboração internacional, que continha com sucesso o vírus Ebola, muito mais letal, apenas agrava nossos problemas. Vírus e mudanças climáticas não reconhecem fronteiras; o conhecimento científico é nossa herança comum e a melhor arma da humanidade contra doenças em evolução e mudanças climáticas. Espero que a atual crise leve ao surgimento de lideranças que busquem a cooperação global e não o isolamento mútuo. Apesar das desvantagens auto-impostas e de estar muito preocupado com o COVID-19 e seus impactos, sei que vamos sobreviver a ele, isso levará a mudanças para melhor, mas tragicamente a um custo alto.

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