Desigualdade de riqueza apavorante, mesmo antes dos lucros inesperados da pandemia para alguns • The Berkeley Blog

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A divisão do “bolo da riqueza” retrata um quadro de profunda desigualdade. Em 2019, o Top 1% detinha um terço de toda a riqueza. Os 9% seguintes controlavam outros 38%. Juntos, eles constituem os 10% principais – um pequeno grupo com uma fatia muito grande (71%) do bolo da riqueza. Isso deixou menos de um terço (29%) para os 90% inferiores.

Esta análise é baseada nos dados da Pesquisa de Finanças do Consumidor (SCF) de 2019 divulgados recentemente pelo Federal Reserve Board. O SCF é uma pesquisa (principalmente) trienal que mostra famílias dos EUA e é uma das melhores fontes de dados sobre riqueza. Riqueza, também conhecida como patrimônio líquido, é uma contabilidade de ativos menos passivos.

A riqueza familiar média em 2019 era de $ 748.800, mas na mediana (a família bem no meio) era consideravelmente menor, de $ 121.700. Isso se deve ao fato de algumas famílias que possuem níveis de riqueza muito altos no topo da distribuição que puxam a média para cima. Por exemplo, o 1% mais rico teve em média US $ 27,7 milhões – ou 228 vezes a riqueza da família mediana. Os ricos estão ficando relativamente mais ricos à medida que essa proporção – que era de 125 em 1962 – cresce constantemente.

No início de 2020, nossa resposta à pandemia interrompeu a mais longa expansão econômica já registrada nos EUA. A recessão impulsionada pelo COVID continua a causar enorme dor e luta para milhões de trabalhadores e empresas. No entanto, conforme relatado, para alguns, tem sido um boom econômico com esteróides.

Como já fiz no passado, este post coloca a riqueza dos EUA em um contexto mais amplo, usando os dados SFC mais recentes junto com a lista Forbes 400, ambos do ano passado, para comparação. A Forbes estima o patrimônio líquido dos mais ricos entre nós – todos os 400 não seriam capturados no SCF. Se olharmos para ambos, podemos colher alguns insights interessantes.

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A riqueza acumulada dos americanos mais ricos na lista de 400 da Forbes foi de US $ 2,96 trilhões no ano passado. A riqueza mantida por esses 400 equivale à riqueza total detida por 58% das famílias mais pobres dos Estados Unidos

No topo da lista estava Jeff Bezos, com US $ 114 bilhões – CEO da Amazon, o maior varejista de comércio eletrônico. Também estão na lista sete Waltons – seis filhos, um neto e uma nora de Sam ou James “Bud” Walton, os fundadores do Wal-Mart – o maior empregador corporativo nos Estados Unidos. A Amazônia ocupa o segundo lugar. O valor combinado do Walton-sete era de $ 195,1 bilhões. Juntos, Bezos e os Waltons acumularam US $ 309,1 bilhões. Quanto é $ 309,1 bilhões? Seriam necessários 2,5 milhões de famílias, todas com uma riqueza média de $ 121.700, para igualar a propriedade dessas oito pessoas.

Os dados SCF estão repletos de estatísticas resumidas que destacam nuances importantes. Por exemplo, a riqueza mediana das famílias negras era de $ 24.100 ou apenas 12,8% dos $ 188.200 detidos pelos brancos, ou que a parcela latina da riqueza branca era de 19,2%. Para se ter uma idéia, na riqueza mediana dos negros, seriam necessários 12,8 milhões de famílias para igualar àquela mantida por Bezos e os Waltons.

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O patrimônio líquido médio era de apenas $ 310 para famílias nos 25% mais baixos. O patrimônio líquido médio para este grupo era $ 13.500 negativos– devido ao fato de que todos os 10,4% mais pobres das famílias têm patrimônio líquido negativo. A propósito, sim, aqueles que estão no fundo do poço têm patrimônio líquido negativo – e não, nem todos são jovens médicos e advogados endividados, mas a caminho de carreiras lucrativas (embora alguns estejam).

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Como meu colega Josh Bivens apontou, os críticos argumentam que a comparação acima é injusta porque famílias com riqueza negativa distorcem o cálculo – afinal, qualquer família com um dólar de patrimônio líquido teria mais do que os 10,4% inferiores. Portanto, embora eu certamente não sugira ignorar a dificuldade para aqueles com menos – para fins de argumentação, ajustei os dados e defini todos os valores negativos na parte inferior da distribuição para zero. Os dados ajustados ainda mostram, por exemplo, que a riqueza da Forbes 400 equivale aos 55,6% mais pobres.

Agora, em 2020, enquanto as ações da Amazon e do Walmart disparam (alta de 92% e 43%, respectivamente, em relação às mínimas de março a 1º de dezembro). Bezos e os sete Waltons ficaram ainda mais ricos. Ao divulgar a importância de seus trabalhadores, a Amazon lutou mais uma vez, como eles e o Walmart têm feito por décadas, para impedir qualquer tentativa de sindicalização por parte de seus trabalhadores – em um momento em que os trabalhadores precisam desesperadamente de uma voz coletiva. Poucos meses depois que a Amazon acabou com o pagamento de risco de US $ 2 para trabalhadores essenciais – a riqueza de Bezos ultrapassou a marca nunca antes alcançada de US $ 200 bilhões em agosto.

Pesquisadores da Brookings Institution analisaram recentemente a compensação dos trabalhadores contra lucros extraordinários desde a pandemia. O relatório “Lucros inesperados e riscos mortais” inclui Walmart e Amazon, as duas empresas que lideram os 20 maiores varejistas. A Brookings classificou ambos na categoria “menos generosa”. Os enormes lucros da pandemia acrescentaram dezenas de bilhões à conta de riqueza de Bezos e dos Walton – não tanto para seus trabalhadores.

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A desigualdade de riqueza é vasta e crescente. É um dos motivos pelos quais as famílias não são tão economicamente resilientes como seriam de outra forma. Nas últimas quatro décadas, houve uma redistribuição maciça de riqueza para os que estão no topo. E, a realidade de décadas de cortes de impostos para os ricos e austeridade para o resto tornou-se muito evidente quando o COVID apareceu.

Os Estados Unidos precisam de um revival ousado estilo FDR no espírito e conteúdo de sua proposta de Declaração de Direitos Econômicos, às vezes referida como a 2ª Declaração de Direitos, criada após a Segunda Guerra Mundial e a Grande Depressão. Enumerado dentro estava o direito de todas as pessoas a uma moradia e salários decentes, uma boa educação, assistência médica e proteção contra os temores econômicos de, entre outros, velhice, doença, acidente e desemprego.

A relevância da 2ª Declaração de Direitos em nosso contexto atual é tão urgente quanto durante a Grande Depressão. A oportunidade de uma reestruturação radical de nossa economia para promover uma sociedade justa e justa para todos está diante de nós. Poderíamos ter essas coisas e muito mais se buscarmos uma agenda política mais justa, justa e equitativa. Não é falta de riqueza, mas sim a vontade que nos atrapalha. Já passou da hora de reverter o curso e buscar políticas econômicas que comecem a desenrolar a América plutocrática. Afinal, as enormes injustiças de hoje derivam de políticas objetivas destinadas a alcançá-las.

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