Confissões coagidas: como a barganha substituiu a tortura física

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Confissões coagidas: como a barganha substituiu a tortura física 2

Em 2010, o comandante da polícia de Chicago Jon Burge foi condenado por perjúrio e obstrução da justiça e sentenciado a quatro anos e meio de prisão. Embora ele tenha sido condenado por prestar juramento, seu verdadeiro crime era o que ele estava mentindo. Ao longo de sua carreira, ele participou ou supervisionou a tortura de centenas de suspeitos para coagir confissões por crimes violentos. As histórias das torturas de Burge – envolvendo eletrochoques e asfixia, entre outras coisas – mostraram semelhanças suficientes entre detentos não conectados que ele foi a julgamento em 1989. Depois de um júri, o juiz ordenou um novo julgamento, o que nunca aconteceu. Ao longo dos anos 90, surgiram mais informações sobre tortura policial sob a liderança de Burge, mas o promotor recusou-se a avançar com um novo julgamento. Finalmente, depois que o estatuto de limitações expirou na acusação original de Burge, a cidade recorreu a um promotor especial, que apresentou acusações contra Burge por perjúrio durante seu julgamento original.

Depois de um curto período na prisão, Burge se aposentou na Flórida, onde morava com uma pensão de US $ 4.000 por mês até sua morte em 2018. O legado de seus métodos de extração de confissões ainda atormenta Chicago, no entanto, à medida que os casos continuam sendo reexaminados – Shawn Whirl, a primeira de suas vítimas a ser exonerada após vinte e cinco anos de prisão, foi libertada em 2015. Em 1990, Whirl foi preso depois que suas impressões digitais foram descobertas na parte traseira de um táxi cujo motorista havia sido assassinado (dificilmente condenando evidências contra um homem que não tinha antecedentes criminais). Quando seu caso foi finalmente reaberto como uma das centenas de vítimas do departamento de polícia de Burge, os promotores se recusaram a apresentar queixa, pois o caso original havia sido inteiramente construído com a confissão coagida de Whirl.

“Terceiro Grau” e Justiça Adversária

Confissões coagidas têm uma longa história no policiamento americano. Em 1845, vários centros urbanos iniciaram a transição da aplicação da lei privada com o estabelecimento de forças policiais e promotores municipais. Essa mudança marcou uma transição para fora do sistema de justiça tradicional, em que as disputas eram movidas por cidadãos particulares e processadas por advogados particulares, e a ordem era mantida por cidadãos voluntários que serviam como vigias noturnos ou policiais, não muito diferente de uma vigília de bairro moderna.

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Nas décadas seguintes, forças policiais e promotores públicos, espalhados pelo país, desenvolveram um novo sistema de justiça criminal. Ao contrário do sistema anterior, a polícia foi acusada de levar as pessoas a julgamento por crimes, independentemente de outro cidadão ter iniciado a disputa ou não. Para obter uma condenação, a polícia teve que reunir provas – um trabalho anteriormente deixado para o advogado particular que atuava como promotor -, mas a ciência forense estava em sua infância e a polícia obteve seus empregos através de conexões políticas e patrocínio, em vez de qualificação. A maneira mais fácil de obter uma condenação, então, era extrair uma confissão. Como poucos criminosos estão dispostos a confessar voluntariamente, a polícia começou a recorrer mais regularmente a espancamentos e outras torturas até que um suspeito assinasse uma confissão. Na década de 1880, as acusações de tortura policial foram generalizadas.

Com as confissões coagidas mais comuns, surgiu uma nova linguagem para descrever os métodos. Um eufemismo precoce da tortura policial foi a “sudorese”, que originalmente se referia a um método específico – e popular – de tortura em que uma pessoa estava confinada a uma pequena sauna e privada de água, embora o termo “sudorese” acabasse por se referir a métodos gerais de interrogatório violento no léxico policial. A gíria não conseguiu se firmar, pois um eufemismo mais suave – o “terceiro grau” – ganhou mais dinheiro.

Os métodos para dar aos suspeitos o terceiro grau variaram amplamente entre as forças policiais. Alguns métodos eram mais físicos, variando de simples surras a choques elétricos (quando a tecnologia se tornou disponível). Outros métodos eram mais psicológicos, geralmente com o objetivo de induzir o medo, como quando policiais apagaram um suspeito de quinze anos de gasolina, acenderam um fósforo e ameaçaram acendê-lo em chamas se ele não confessasse seu crime. Outros métodos psicológicos, geralmente impostos aos cônjuges dos suspeitos, eram traumatizar as pessoas com os restos brutalizados de vítimas de assassinato ou outras experiências semelhantes. Um suspeito em um caso de duplo assassinato foi obrigado a permanecer em silêncio por vinte minutos, enquanto usava o colete ensanguentado da vítima do assassinato enquanto segurava o vestido manchado de sangue da vítima na mão esquerda e a bíblia na direita.

Esses métodos foram conducentes ao novo sistema de justiça “contraditório”, que atribuía valor primário a um veredicto de culpado e, por extensão, à confissão. A justiça inquisitorial tradicional – comum na história da Europa – considerou mais do que mera culpa ao decidir o destino de um criminoso, e essa tradição permaneceu nos sistemas judiciais comunitários privados. Com a formalização da polícia e da acusação administradas pelo governo, no entanto, a culpa objetiva por violar a lei uniforme exigiu primazia e a confissão simplificou o processo de obtenção de provas e apresentação de um caso. A tortura era a maneira mais fácil de obter uma confissão.

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Reforma e centralização

Eventualmente, as pessoas questionaram a confiabilidade das confissões coagidas e a ética de tais métodos de interrogatório. A polícia defendeu suas táticas, elevando o espectro da criminalidade desenfreada. Quando os tribunais supremos do Estado começaram a anular ocasionalmente as condenações baseadas em confissões coercitivas, os defensores da polícia levantaram acusações de advogados “shyster” que obtinham lucros fáceis, aproveitando as “brechas” legais para libertar criminosos, devolvendo pessoas perigosas à sociedade respeitável. Referências a uma “classe criminosa” entraram no debate, e a proliferação de ficção barata abanou as chamas com histórias sensacionais de criminosos violentos.

Os promotores e juízes municipais e estaduais, é claro, tinham pouco incentivo para recuar contra confissões coagidas. Assim como nas barganhas modernas, as confissões diminuíram consideravelmente sua carga de trabalho. Mesmo quando os estados aprovaram leis “anti-sudorese” e outros estatutos contra confissões coagidas, os juízes os ignoraram rotineiramente e os promotores se recusaram a apresentar queixa contra policiais que violavam a lei.

A proibição do álcool aumentou drasticamente esses problemas, à medida que a polícia local e os tribunais estaduais foram incumbidos de impor uma lei federal abrangente que, durante a noite, transformou milhões de cidadãos cumpridores da lei em criminosos. Com os tribunais lotados e a polícia enfrentando uma população criminosa maior, a eficiência das confissões forçadas estimulou uma maior tolerância à prática. Isso levou a um maior clamor contra o sistema de justiça criminal, obrigando os defensores da proibição a pressionar o novo presidente, Herbert Hoover, a consertar o policiamento antes que minasse a proibição. Hoover respondeu com a Comissão Wickersham.

A Comissão Wickersham – formalmente denominada Comissão Nacional de Observância e Execução da Lei – fazia parte da ambição maior de Hoover de centralizar e modernizar a aplicação da lei nos Estados Unidos. Um resultado importante da Comissão Wickersham foi a coleta de estatísticas nacionais sobre crimes. As estatísticas nacionais, que refletem principalmente as grandes áreas urbanas, eram uma ferramenta que demagogos e políticos usariam para inflamar sustos de “epidemias criminais” e conseqüentes aumentos no estado carcerário, dando a impressão de epidemias de crimes em comunidades pacíficas.

Mas a comissão também dedicou um relatório completo à tortura policial, intitulado “O Terceiro Grau”. Neste relatório, a comissão criticou as forças policiais locais por seu recurso comum à tortura para obter confissões. Embora o relatório recomendasse reformas nas leis estaduais e municipais para evitar confissões forçadas, muitos políticos resistiram. Quando Nova York aprovou uma lei anti-terceiro grau – um dos poucos estados a fazê-lo em resposta à comissão – o prefeito da cidade de Nova York, Fiorello La Guardia, disse que a lei era uma “Magna Carta” para “punks, cafetões, bandidos” , gângsteres, traficantes e advogados de shyster. ”

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Para ajudar a empurrar as forças policiais locais na direção certa, J. Edgar Hoover criou o Laboratório de Detecção de Crime Científico para seu Bureau of Investigation (que em breve será renomeado como Federal Bureau of Investigation) e deu o exemplo para o policiamento moderno da ciência forense. Com o uso de novas tecnologias, o terceiro grau pode se tornar obsoleto. Obviamente, o uso desses novos métodos de investigação exigia treinamento, equipamento e equipe, e isso significava aumentos substanciais nos orçamentos da polícia. Dessa forma, os protestos contra a tortura policial inadvertidamente apoiaram o crescimento da polícia, tanto no nível nacional quanto no local.

Promotores e pechinchas

O uso do terceiro grau não morreu com o nascimento da ciência forense, como demonstra o caso de Jon Burge; no entanto, marcou o fim de qualquer defesa pública da tortura policial. Os Estados não estavam mais tão relutantes em aprovar leis antitortura, e o Supremo Tribunal Federal emitiu uma série de decisões que estenderam a Declaração de Direitos aos Estados, incluindo o caso de 1936 Brown v. Mississippi, que determinou confissões coagidas inconstitucionais e inadmissíveis mesmo em julgamentos criminais estaduais. O governo federal agora reivindicou poder regulatório dos sistemas de justiça criminal estadual e local.

Mas, mesmo que as confissões violentas tenham declinado, as confissões coagidas assumiram apenas uma nova forma. Como as legislaturas estaduais assumiram grande parte do poder de sentença dos juízes, elas estabeleceram diretrizes para sentenças que restringem o poder judicial. Como os promotores mantêm discrição sobre quais acusações arquivar – completas com uma lista abrangente de categorias criminais que não existiam durante os primeiros dias de interrogatórios coagidos – os promotores distritais e estaduais podem ameaçar acusações mais duras contra um acusado, a fim de convencê-lo a se pronunciar acordo. Embora isso possa não ser tão visualmente chocante quanto mergulhar um adolescente em gasolina e ameaçar acendê-lo, o uso do medo para obter confissões criminais continua a longa tradição do “terceiro grau”.

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