Compreendendo o significado adequado de "Igualdade"

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Compreendendo o significado adequado de "Igualdade" 2

[A Selection from Liberalism: In the Classical Tradition.]

Igualdade

Em nenhum lugar a diferença entre o raciocínio do liberalismo antigo e o do neoliberalismo é mais clara e mais fácil de demonstrar do que em seu tratamento do problema da igualdade. Os liberais do século XVIII, guiados pelas ideias do direito natural e do Iluminismo, exigiam para todos igualdade de direitos políticos e civis porque presumiam que todos os homens são iguais. Deus criou todos os homens iguais, dotando-os fundamentalmente das mesmas capacidades e talentos, soprando em todos eles o fôlego de Seu espírito. Todas as distinções entre os homens são apenas artificiais, o produto de instituições sociais, humanas – isto é, transitórias. O que é imperecível no homem – seu espírito – é sem dúvida o mesmo entre ricos e pobres, nobres e plebeus, brancos e negros.

Nada, entretanto, é tão infundado quanto a afirmação da alegada igualdade de todos os membros da raça humana. Os homens são totalmente desiguais. Mesmo entre irmãos, existem as diferenças mais marcantes nos atributos físicos e mentais. A natureza nunca se repete em suas criações; não produz nada às dúzias, nem seus produtos são padronizados. Cada homem que deixa sua oficina carrega a marca do indivíduo, o único, o que nunca se repetirá. Os homens não são iguais, e a exigência de igualdade perante a lei não pode de forma alguma ser fundamentada na alegação de que tratamento igual é devido a iguais.

Existem duas razões distintas pelas quais todos os homens devem receber tratamento igual perante a lei. Um já foi mencionado quando analisamos as objeções à servidão involuntária. Para que o trabalho humano alcance sua maior produtividade atingível, o trabalhador deve ser livre, porque somente o trabalhador livre, desfrutando na forma de salário os frutos de sua própria indústria, se esforçará ao máximo. A segunda consideração em favor da igualdade de todos os homens perante a lei é a manutenção da paz social. Já foi assinalado que toda perturbação do desenvolvimento pacífico da divisão do trabalho deve ser evitada. Mas é quase impossível preservar uma paz duradoura em uma sociedade em que os direitos e deveres das respectivas classes são diferentes. Quem quer que negue direitos a uma parte da população deve estar sempre preparado para um ataque unido dos desprivilegiados aos privilegiados. Os privilégios de classe devem desaparecer para que o conflito sobre eles possa cessar.

É, portanto, totalmente injustificável criticar a maneira como o liberalismo concretizou seu postulado de igualdade, com o fundamento de que o que ele criou foi apenas igualdade perante a lei, e não igualdade real. Todo o poder humano seria insuficiente para tornar os homens realmente iguais. Os homens são e sempre serão desiguais. São considerações sóbrias de utilidade, como as que apresentamos aqui, que constituem o argumento a favor da igualdade de todos os homens perante a lei. O liberalismo nunca almejou nada mais do que isso, nem poderia pedir nada mais. Está além do poder humano tornar um negro branco. Mas o negro pode receber os mesmos direitos que o homem branco e, assim, oferecer a possibilidade de ganhar tanto se produzir tanto.

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Mas, dizem os socialistas, não basta tornar os homens iguais perante a lei. Para torná-los realmente iguais, deve-se atribuir a eles a mesma renda. Não basta abolir os privilégios de nascimento e posição social. Deve-se terminar o trabalho e eliminar o maior e mais importante privilégio de todos, a saber, aquele que é concedido pela propriedade privada. Só então o programa liberal será completamente realizado, e um liberalismo consistente leva assim, em última instância, ao socialismo, à abolição da propriedade privada dos meios de produção.

O privilégio é um arranjo institucional que favorece alguns indivíduos ou um determinado grupo em detrimento do resto. O privilégio existe, embora prejudique alguns – talvez a maioria – e não beneficie ninguém, exceto aqueles para cuja vantagem foi criado. Na ordem feudal da Idade Média, certos senhores tinham o direito hereditário de exercer um cargo de juiz. Eles eram juízes porque haviam herdado a posição, independentemente de possuírem as habilidades e qualidades de caráter que cabem a um homem ser juiz. Aos olhos deles, este escritório nada mais era do que uma lucrativa fonte de renda. Aqui, a magistratura era privilégio de uma classe de nascimento nobre.

Se, no entanto, como nos estados modernos, os juízes são sempre escolhidos do círculo daqueles com conhecimento e experiência jurídicos, isso não constitui um privilégio em favor dos advogados. A preferência é dada aos advogados, não por eles, mas pelo bem-estar público, porque as pessoas geralmente são da opinião de que o conhecimento da jurisprudência é um pré-requisito indispensável para exercer um cargo de juiz. A questão de se um determinado arranjo institucional deve ou não ser considerado como um privilégio concedido a um determinado grupo, classe ou pessoa não deve ser decidido se é ou não vantajoso para esse grupo, classe ou pessoa, mas de acordo com a quão benéfico para o público em geral é considerado. O facto de num navio no mar um homem ser o capitão e os restantes constituírem a sua tripulação e estarem sujeitos ao seu comando é certamente uma vantagem para o capitão. No entanto, não é um privilégio do capitão possuir a habilidade de conduzir o navio entre os recifes durante uma tempestade e, assim, estar a serviço não apenas de si mesmo, mas de toda a tripulação.

Para determinar se um arranjo institucional deve ser considerado como privilégio especial de um indivíduo ou de uma classe, a pergunta que se deve fazer não é se beneficia este ou aquele indivíduo ou classe, mas apenas se é benéfico para o geral público. Se chegarmos à conclusão de que somente a propriedade privada dos meios de produção possibilita o desenvolvimento próspero da sociedade humana, é claro que isso equivale a dizer que a propriedade privada não é um privilégio do proprietário, mas uma instituição social para o bem e benefício de todos, embora possa ao mesmo tempo ser especialmente agradável e vantajoso para alguns.

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Não é em nome dos proprietários que o liberalismo favorece a preservação da instituição da propriedade privada. Não é porque a abolição dessa instituição violaria os direitos de propriedade que os liberais desejam preservá-la. Se considerassem que a abolição da instituição da propriedade privada é do interesse geral, defenderiam sua abolição, por mais prejudicial que tal política pudesse ser aos interesses dos proprietários. No entanto, a preservação dessa instituição é do interesse de todas as camadas da sociedade. Mesmo o pobre homem, que nada pode chamar de seu, vive incomparavelmente melhor em nossa sociedade do que viveria em uma que se mostraria incapaz de produzir até mesmo uma fração do que é produzido em nossa.

A desigualdade de riqueza e renda

O que é mais criticado em nossa ordem social é a desigualdade na distribuição da riqueza e da renda. Existem ricos e pobres; existem muito ricos e muito pobres. A saída não é difícil de encontrar: a distribuição igual de todas as riquezas.

A primeira objeção a essa proposta é que ela não ajudará muito a situação, porque os meios moderados superam em muito os ricos, de modo que cada indivíduo poderia esperar de tal distribuição apenas um incremento bastante insignificante em seu padrão de vida. Isso é certamente correto, mas o argumento não está completo. Os que defendem a igualdade na distribuição da renda esquecem o ponto mais importante, a saber, que o total disponível para distribuição, o produto anual do trabalho social, não é independente da forma como é dividido. O fato de que esse produto hoje seja tão grande como é, não é um fenômeno natural ou tecnológico independente de todas as condições sociais, mas inteiramente o resultado de nossas instituições sociais. Só porque a desigualdade de riqueza é possível em nossa ordem social, só porque estimula todos a produzir o máximo que podem e com o menor custo, é que a humanidade hoje tem à sua disposição a riqueza anual total agora disponível para consumo. Se esse incentivo fosse destruído, a produtividade seria tão reduzida que a parcela que uma distribuição igualitária destinaria a cada indivíduo seria muito menor do que até mesmo os mais pobres recebem hoje.

A desigualdade na distribuição de renda tem, no entanto, ainda uma segunda função tão importante quanto a já mencionada: possibilitar o luxo dos ricos.

Muitas coisas tolas foram ditas e escritas sobre luxo. Contra o consumo de luxo, objetou-se que é injusto que alguns desfrutem de grande abundância enquanto outros passam necessidade. Este argumento parece ter algum mérito. Mas parece que sim. Pois, se puder ser mostrado que o consumo de luxo desempenha uma função útil no sistema de cooperação social, então o argumento se revelará inválido. Isso, entretanto, é o que procuraremos demonstrar.

Nossa defesa do consumo de luxo não é, é claro, o argumento que se ouve ocasionalmente, ou seja, que ele espalha dinheiro entre as pessoas. Se os ricos não se entregassem a luxos, dizem, os pobres não teriam renda. Isso é simplesmente um absurdo. Pois, se não houvesse consumo de luxo, o capital e o trabalho que de outra forma seriam aplicados à produção de bens de luxo produziriam outros bens: artigos de consumo de massa, artigos necessários, em vez dos “supérfluos”.

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Para formar uma concepção correta do significado social do consumo de luxo, deve-se, antes de tudo, perceber que o conceito de luxo é totalmente relativo. O luxo consiste em um modo de vida que contrasta fortemente com o da grande massa de seus contemporâneos. A concepção de luxo é, portanto, essencialmente histórica. Muitas coisas que hoje nos parecem necessidades já foram consideradas luxo. Quando, na Idade Média, uma aristocrática senhora bizantina que se casou com um doge veneziano fez uso de um instrumento de ouro, que poderia ser chamado de precursor do garfo como o conhecemos hoje, em vez de seus dedos, ao comer suas refeições, o Os venezianos consideravam isso um luxo ímpio, e só pensaram nisso quando a senhora foi acometida de uma doença terrível; esta deve ser, eles supuseram, a punição bem merecida de Deus por tal extravagância não natural. Duas ou três gerações atrás, mesmo na Inglaterra, um banheiro interno era considerado um luxo; hoje, a casa de todo trabalhador inglês do melhor tipo contém um. Há trinta e cinco anos não havia automóveis; vinte anos atrás, a posse de tal veículo era o sinal de um modo de vida particularmente luxuoso; hoje nos Estados Unidos até o trabalhador tem seu Ford. Este é o curso da história econômica. O luxo de hoje é a necessidade de amanhã. Cada avanço surge primeiro como o luxo de alguns poucos ricos, apenas para se tornar, depois de um tempo, a necessidade indispensável dada por todos. O consumo de luxo fornece à indústria o estímulo para descobrir e introduzir coisas novas. É um dos fatores dinâmicos de nossa economia. A ela devemos as inovações progressivas pelas quais o padrão de vida de todas as camadas da população foi gradualmente elevado.

A maioria de nós não tem simpatia pelo rico ocioso que passa a vida com prazer, sem nunca fazer qualquer trabalho. Mas mesmo ele cumpre uma função na vida do organismo social. Ele dá um exemplo de luxo que desperta na multidão a consciência de novas necessidades e dá à indústria o incentivo para atendê-las. Houve uma época em que apenas os ricos podiam se dar ao luxo de visitar países estrangeiros. Schiller nunca viu as montanhas suíças, que ele celebrou em Wilhelm Tell, embora fizessem fronteira com sua terra natal na Suábia. Goethe não viu Paris, nem Viena, nem Londres. Hoje, porém, centenas de milhares viajam e em breve milhões o farão.

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