Como os capitalistas atendem ao interesse público

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Como os capitalistas atendem ao interesse público 2

A visão do dia é que os “ricos gananciosos” estão sentados sobre pilhas de dinheiro escondidas em contas em bancos suíços ou nas Ilhas Cayman, que não estão fazendo nada além de alimentar sua vaidade aquisitiva enquanto evitam ativamente a emancipação de seus semelhantes. Com um pouco de redistribuição, essas pilhas de dinheiro poderiam erradicar a pobreza da face da terra e financiar programas sociais que ajudariam a muitos. Afinal, quem realmente precisa de um bilhão de dólares, quanto mais vários bilhões?

O maior desafio que os defensores da economia de mercado enfrentam hoje pode ser convencer o público em geral de que a riqueza privada realmente cumpre uma função social que é benéfica para todos e que é indispensável. Redistribuir a riqueza que é ganha legitimamente por meio da troca voluntária de bens e serviços será na verdade prejudicial para todos e impedirá ativamente a abolição da pobreza.

Primeiro, devemos aceitar que a maioria das pessoas sente um profundo sentimento emocional de desaprovação pela própria existência dos extremamente ricos. Parece-lhes injusto que uma pessoa possa aquecer sua piscina privada durante todo o inverno, enquanto outras morrem de fome. Mas isso é realmente tudo o que os bilhões de “ricos gananciosos” estão fazendo? Comprar iates e financiar festas de caviar com champanhe em hotéis luxuosos?

A maioria das pessoas tem a sensação vaga, é claro, de que quando alguém se torna muito rico, ela “investe”, seja lá o que isso signifique, mas não tem uma compreensão clara das consequências desses investimentos. Eles podem pensar, como Marx fez, que “capital gera lucro”. O fato de que todos esses dólares digitais estão fazendo é acumular juros, que são extraídos da economia, ao invés de pagos em troca de fornecer valor a ela.

No livro dele Socialismo (1922), Ludwig von Mises fez uma observação surpreendente começando com o fato de que, no uso comum, o termo propriedade normalmente se aplica a algo sobre o qual temos controle exclusivo para nosso próprio uso – a propriedade privada de uma escova de dentes, digamos, ou o uso exclusivo da casa em que moramos. Muito poucas pessoas têm problemas com essa forma de propriedade. Mesmo os anarquistas clássicos, começando com Proudhon, que declarou que “propriedade é roubo”, reconheceram o direito à propriedade para uso pessoal. O ponto interessante que Mises destacou é que a riqueza acumulada do capitalista é quase o oposto desse tipo de propriedade. Os luxos para o uso pessoal dos ultrarcos (como suas casas de férias) representam uma pequena fração de sua riqueza total. Quase tudo o que possuem é adquirido para uso quase exclusivo de terceiros.

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O irônico é que embora seja riqueza que não é para uso pessoal que é amplamente criticado e vilipendiado pelos oponentes da riqueza, é precisamente isto riqueza que cumpre a maior função social. O que os ricos consomem para uso pessoal não ajuda ninguém a não ser eles próprios e o pequeno número de pessoas que foram pagas para o fabricar. É exatamente o que vai além de suas necessidades pessoais que oferece o serviço mais valioso aos outros.

O investimento privado coloca a riqueza acumulada da sociedade a serviço do consumidor, ou seja, você e eu. O homem da rua é o árbitro final do que todas as máquinas, fábricas e corporações do mundo estão destinadas a produzir . Joe Public determina quais indústrias irão disparar e quais irão cair. Ele dita o que os motores funcionam e o que os laboratórios pesquisam. Se o café sai de moda em um ano, é melhor que as plantações mudem para o cultivo de chá no próximo.

O capitalista “ganancioso” só manterá sua riqueza na medida em que continue a se adaptar aos nossos apetites em constante mudança. Se ele conseguir adivinhar o que o povo de amanhã exigirá, sua riqueza aumentará. Essa é a forma de a economia dizer que essa pessoa se mostrou capaz, até agora, de tomar decisões acertadas com o capital que a sociedade acumulou, usando-o para fornecer coisas de valor a outros, ao invés de desperdiçá-lo na produção de bens que o público não tem interesse comprando. Ele está comprovado. Como consequência, ele recebe mais recursos para dirigir. Se ele os administrar mal, eles serão arrancados de sua posse sem a menor cerimônia, sem piedade. Todas as fábricas, máquinas e empresas que seus ativos representam serão liquidadas e vendidas a preços reduzidos para o próximo concorrente, alguém que acredita que pode fazer um trabalho melhor ao usar esses recursos valiosos no interesse público como o público vê .

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O capital não “gera lucro”, como pensava Marx. Os bens de capital como tais são coisas mortas que em si mesmas não realizam nada. Se forem utilizados de acordo com uma boa ideia, o lucro será o resultado. Se forem utilizados de acordo com uma ideia equivocada … resultam em perdas. (Mises, Ação Humana [1949])

Este processo constante de riqueza fluindo das mãos de maus investidores para as dos bons é efetivamente a constante realocação de capital para aqueles que podem administrá-lo melhor. Quer o público conheça (ou aprove) os grandes nomes das pessoas mais ricas do mundo, seus ativos estão trabalhando em segundo plano para fornecer-lhes produtos e serviços mais baratos e de maior qualidade. A riqueza deles está nos servindo! Se alguém gasta centenas de milhões de dólares desenvolvendo uma fábrica de produtos químicos que fornece produtos melhores e mais baratos, os principais beneficiários não são os proprietários, mas o consumidor!

Devemos inserir a ressalva necessária de que isso é verdade na proporção do grau em que realmente temos um mercado livre. Ou seja, na medida em que os consumidores, e não o governo, decidam o que é comprado e vendido. A alocação de contratos governamentais para empresas favorecidas não refletirá com precisão as preferências dos consumidores, e as intervenções na economia muitas vezes criam condições preferenciais para os grandes negócios que desviam a produção das linhas de produção que as pessoas podem preferir em um campo de jogo equilibrado. De acordo com a Sunlight Foundation, uma organização não partidária sem fins lucrativos que visa tornar o governo mais responsável e transparente, para cada um dos US $ 5,8 bilhões que as duzentas corporações mais politicamente ativas da América gastaram em lobby federal e contribuições de campanha entre 2007 e 2012, eles receberam US $ 741 em propinas e benefícios.

A alocação de recursos a quem os utiliza para produzir o que o público exige em termos de lucro promove a acumulação de capital ao longo do tempo, capital que também será colocado à disposição do consumidor. A maioria das pessoas ainda pode ter a ilusão de que apenas redistribuir essa riqueza para os necessitados cumprirá o objetivo social de eliminar a pobreza, mas na verdade é o aumento do estoque de capital que baixa os preços de todos os bens e serviços, aumenta a produtividade do trabalho que permite salários mais altos e gera inovações tecnológicas que nos permitem desfrutar os padrões materiais de vida que temos. Se o preço de uma TV de tela plana cair 95% em vinte anos, isso fará uma diferença real para o comprador da televisão. Como praticamente tudo é mais barato do que no passado, aqueles com baixos salários ainda são mais ricos do que aqueles com salários relativamente altos no passado, possuindo telefones mais potentes do que o computador que pousou na lua e bens que antes eram considerados itens de luxo, como geladeira, telefone, máquina de lavar, ar condicionado ou aquecimento central.

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Esta é a função social destruidora da pobreza da propriedade privada dos meios de produção. Já vimos esse efeito em nações desenvolvidas e, felizmente, ele está se espalhando para lugares como Bangladesh, Indonésia, Camboja e muitas partes da África. Se tivéssemos que redistribuir essa riqueza e distribuí-la aos pobres, ela logo seria gasta e sua posição não melhoraria muito. Enquanto isso, uma geração de infraestrutura que promete a solução permanente para a pobreza mundial estaria perdida.

A propriedade privada dos meios de produção não é um privilégio especial que confere vantagens aos muito ricos às custas de todos os demais. Na verdade, todas as outras pessoas se beneficiam da propriedade privada dos meios de produção. O investimento de capital, “avidamente” voltado para a obtenção de lucro, aumenta a qualidade e diminui o preço das mercadorias, aumentando o valor dos salários em termos reais. Afinal, como disse Adam Smith: “Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar, mas de sua consideração para com seus próprios interesses”.

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