Como os bloqueios irão aumentar os custos da saúde

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Como os bloqueios irão aumentar os custos da saúde 2

Os bloqueios do covid-19 causaram danos econômicos incalculáveis, muitos dos quais ainda não se revelaram. Desemprego permanente para milhões, inúmeras falências, inadimplência de aluguéis e muito mais irão abalar a economia no futuro próximo.

Mas uma outra consequência que não está recebendo praticamente nenhuma atenção é como os bloqueios farão com que os serviços de saúde se tornem ainda mais inacessíveis.

De acordo com este artigo de 31 de julho da Pew Trusts, “A pandemia causou estragos em todos os níveis da medicina, incluindo os médicos de atenção primária”, e “poucos chegaram perto da recuperação total”.

Por causa das ordens de bloqueio e do medo de ser invadido por pacientes cobiçosos, hospitais e consultórios médicos por meses cortaram severamente os procedimentos não cobiçosos, o que prejudicou os resultados financeiros dos fornecedores.

A crise empurrou muitos profissionais de atenção primária “à beira do precipício”, de acordo com o artigo do Pew, “ameaçando-os de insolvência”.

A única alternativa para fechar uma loja diante de muitos consultórios particulares é ingressar em uma rede hospitalar maior. Essa mudança serviria para consolidar ainda mais os provedores de saúde, “o que os especialistas em políticas de saúde geralmente concordam que reduziria o acesso do paciente e aumentaria os custos”, de acordo com o artigo da Pew.

A consolidação da saúde tem se acelerado nos últimos anos

Caso ocorra uma maior consolidação de provedores de cuidados médicos, isso continuará uma tendência que tem aumentado rapidamente nos últimos anos.

De acordo com este artigo da RevCycle Intelligence de fevereiro de 2019, “Aquisições hospitalares de práticas médicas continuam a ser uma forte tendência no setor de saúde”. O artigo observou especificamente que “hospitais adquiriram aproximadamente 8.000 práticas médicas entre julho de 2016 e julho de 2018. Esse número está no topo das 5.000 aquisições de hospitais de práticas médicas de julho de 2015 a julho de 2016”.

Na verdade, a aquisição de clínicas privadas em hospitais mais que dobrou de 2012 a 2018, de acordo com o artigo: “o número de médicos empregados por hospitais ou sistemas de saúde aumentou mais de 70 por cento, passando de 94.700 médicos empregados em meados de 2012 para 168.800 empregados médicos no início de 2018 ”.

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Quais são alguns dos impactos dessa consolidação crescente?

“Demonstrou-se que a aquisição de práticas médicas por hospitais aumenta os preços e direciona mais cuidados aos hospitais”, escreveu Alex Kacik em um artigo de fevereiro na Modern Healthcare. “A consolidação de médicos causou um aumento de cerca de 8% nas taxas, em média, nos últimos 20 anos e aumentos substancialmente maiores em mercados concentrados.”

Como Martin Gaynor, professor de economia e política de saúde da Carnegie Mellon, disse no artigo: “As evidências mostram que quando as práticas médicas são adquiridas por hospitais, três coisas acontecem: os preços sobem após a aquisição, os gastos totais sobem e os padrões de encaminhamento mudança. Todos esses são motivos de preocupação. ”

A pesquisa revelou quão dramáticos podem ser os aumentos de custos. Um estudo de 2017 mostrou que os custos do câncer foram 60 por cento mais elevados quando os pacientes foram submetidos a quimioterapia em um centro hospitalar em comparação com um independente, de acordo com este artigo da RevCycle Intelligence.

Além disso, um 2016 US News and World Report O artigo destacou um estudo “analisando 25 áreas metropolitanas com a maior taxa de consolidação hospitalar entre 2010 e 2013. A análise revelou que nos anos seguintes às fusões, o preço médio de internação hospitalar na maioria das áreas aumentou entre 11% e 54%.”

Causas da consolidação e como o Obamacare piorou as coisas

Por que a tendência de consolidação?

“A fusão com um hospital permite que os médicos assumam o fardo financeiro de administrar uma clínica em um momento em que as taxas de reembolso estão caindo e os fornecedores estão sob maior pressão para diminuir seus custos”, observou Jacqueline LaPointe no artigo da RevCycle Intelligence de fevereiro de 2019.

No que diz respeito à queda nas taxas de reembolso, os programas governamentais Medicaid e Medicare são os principais culpados. Para conter os custos crescentes e a pressão sobre os orçamentos do governo, os legisladores congelaram e cortaram constantemente as taxas de reembolso para provedores que cuidam de inscritos nesses programas.

De acordo com um relatório de 2015 do Federal Reserve Bank de Minneapolis, “Com o aumento das matrículas, o governo federal tentou controlar as despesas restringindo os custos permitidos que os provedores podem reivindicar para reembolso – tanto que a margem operacional (pagamentos menos custo) para o paciente médio do Medicare e Medicaid está no vermelho há uma década e meia. ”

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Em resposta ao sofrimento de perdas financeiras para uma parcela crescente de pacientes, “os provedores aumentaram o que cobram de uma base cada vez menor de pacientes com seguro privado”.

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Muitas práticas independentes, entretanto, não têm poder de negociação para exigir taxas de reembolso mais altas de grandes seguradoras. O relatório cita um relatório da Accenture que “atribuiu grande parte do declínio de médicos independentes às pressões de reembolso”.

A disparada dos custos de conformidade também é um fator-chave, e o Obamacare desempenhou um papel importante em seu aumento dramático.

O relatório do Federal Reserve cita um membro da Associação Médica de Montana que “disse que os custos de conformidade regulamentar ‘explosivos’ decorrentes do Affordable Care Act e outras regulamentações do governo ‘conduziram significativamente a integração vertical … forçando os médicos a abandonar a prática privada'”

Um dos principais impulsionadores desses custos, de acordo com o relatório, é o mandato federal para registros eletrônicos de saúde (EHR), sistemas caros usados ​​para rastrear históricos médicos e fornecer acesso para usuários autorizados. Para garantir a “interoperabilidade” entre os provedores, o relatório do Federal Reserve observa, “EHR requer sistemas de tecnologia da informação inteiramente novos, e os custos de hardware e software podem rapidamente chegar a milhões – frequentemente com zeros adicionais.”

“É uma provação cara e não há reembolso para isso”, disse Jerry Jurena, presidente da Associação de Hospitais de Dakota do Norte.

“E despesas à parte, poucos pequenos fornecedores têm o conhecimento técnico para gerenciar adequadamente esses sistemas”, acrescentou o relatório.

A burocracia é esmagadora. “As organizações de saúde são obrigadas a reunir caminhões de dados sobre os pacientes, preencher pastas de papelada e passar por outros obstáculos operacionais para serem reembolsados ​​e atender à segurança do paciente e outros requisitos”, de acordo com o relatório do Federal Reserve. “Uma pesquisa de 2014 com cerca de 20.000 médicos feita pela Physicians Foundation descobriu que os médicos gastam 20 por cento de seu tempo em papelada não clínica, e isso não leva em consideração os esforços de conformidade de outros trabalhadores.”

Mandatos EHR caros não foram o único aspecto do Obamacare que pressionou os provedores de saúde a se consolidarem ainda mais.

Na verdade, a consolidação era um dos resultados pretendidos da lei de 2009. “Os arquitetos do Obamacare pensaram que a consolidação do hospital simplificaria o atendimento, melhoraria a qualidade dos serviços médicos e geraria economia para os pacientes”, observou este 2019 Forbes artigo. “O Obamacare encorajou a consolidação ao incentivar os provedores a coordenar o atendimento e ajustar os pagamentos do Medicare para tornar as fusões uma opção financeira mais inteligente”.

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Como um 2016 US News and World Report O artigo destacou: “Nenhuma parte da assistência médica deveria ser poupada – médicos, hospitais, seguradoras, empresas farmacêuticas e outros receberam incentivos regulatórios e financeiros para se fundirem.” Os designers do Obamacare, de acordo com o artigo, “estavam convencidos de que a consolidação na área de saúde levaria a uma redução nos gastos com saúde, eliminando a duplicação, padronizando protocolos de tratamento e incentivando uma melhor utilização”.

Olhando para trás, mais de uma década depois, vemos claramente que calcularam mal.

Como a consolidação torna a saúde mais cara

Os estudantes de mercado devem entender prontamente por que a consolidação atual aumentaria os custos de saúde. As tendências atuais não são resultados baseados no mercado, mas orquestrados por intervenções governamentais.

O aumento da burocracia e das obrigações administrativas aumenta os custos. O Medicaid e o Medicare congelam ou reduzem as taxas de reembolso, forçando os provedores a compensar por meio de reembolsos mais elevados de pacientes privados. Isso faz com que práticas privadas menores busquem grandes redes que podem fornecer economias de escala com os custos crescentes de conformidade e podem alavancar seu monopólio quase regional para negociar esses reembolsos mais altos de provedores de seguros.

O relatório do Federal Reserve resume bem:

A consolidação ajuda os provedores em ambas as extremidades: oferece experiência centralizada para lidar com regulamentação e papelada associada aos reembolsos do Medicare e Medicaid, bem como regulamentação federal em geral, tornando esses pacientes comparativamente mais baratos. No mercado de pagamentos privados, a consolidação também expande as redes e limita a competição, ajudando a manter a alavancagem de preços com as seguradoras de saúde e os planos do empregador que patrocinam, que têm margens de lucro muito maiores.

O resultado é menos opções para os pacientes, menos competição e um exército inchado de administradores necessários para acompanhar as regulamentações governamentais. Uma receita perfeita para maiores custos de saúde.

Conclusão

A tendência de consolidação da saúde não é um desenvolvimento novo, mas sem dúvida será piorada pelos bloqueios do covid-19. O aumento resultante nos custos de saúde será especialmente oneroso para uma economia devastada, que provavelmente enfrenta uma luta prolongada para se recuperar.

Considere isso como mais uma vítima dos bloqueios sobre os quais ninguém está falando.

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