Bill Fletcher, W.E.B. Dubois e o mundo hoje

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Há algumas semanas, meu colega no conselho da Just World Educational Richard Falk e lancei uma nova iniciativa, uma exploração das maneiras pelas quais a atual “era do covarde” vem elevando o saldo do saldo global. Você pode ler mais sobre o nosso projeto “World After Covid”, aqui.

Tem sido intelectualmente envolvente para colocar esse projeto em funcionamento. Eu o iniciei planejando uma série de webinars semanais, individuais, com convidados com uma diversidade de experiências e perspectivas de vida, realizados todas as quartas-feiras às 13h ET. Richard foi o primeiro convidado; então semana passada, tivemos Medea Benjamin, co-fundador da CODEPINK. Amanhã, teremos o ativista e pensador veterano afro-americano trabalhista + direitos Bill Fletcher Jr. E semana que vem, Vijay Prashad, chefe do Instituto Tricontinental.

(A propósito, se você perdeu nossas duas primeiras sessões, pode assistir aos vídeos deles aqui para Falk e aqui para Medea.)

Confesso que este projeto está começando a dominar um pouco a minha vida. Mas também foi muito interessante conhecer essas pessoas incríveis que são meus convidados um pouco melhor e realmente me engajar com suas opiniões sobre esse tópico muito importante.

Então, agora, estou realmente ansioso pela sessão de amanhã, com Bill Fletcher. Discutiremos uma variedade de tópicos, incluindo:

  • O movimento #BlackLivesMatter e sua ressonância mundial significativa;
  • As lições que o movimento pró-justiça e anti-hegemonia neste país podem aprender com o colapso do colonialismo português na África Austral e do regime do apartheid entre colonos e colonos brancos; e
  • Perspectivas mais amplas sobre as mudanças atuais no equilíbrio global, incluindo os riscos de potências entrincheiradas aqui nos Estados Unidos, iniciando uma “Guerra Fria” – ou Deus proíba até uma “Guerra Quente” com a China.

Se você estiver lendo esta postagem do blog antes das 13h ET de 24 de junho, faça o pré-registro do seminário on-line sobre Zoom, que você pode fazer aqui. (Ou você pode vê-lo “ao vivo” na página do Facebook da JWE.)

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De qualquer forma, uma das coisas que descobri quando estava me preparando para a sessão de amanhã foi esta postagem no blog, “Redescobrindo‘ As almas dos brancos “, que Bill Fletcher escreveu em novembro de 2010.

Ele escreveu:

“As almas dos povos brancos” foi um ensaio escrito após a Primeira Guerra Mundial e o desprezível Tratado de Versalhes de 1919, que formalmente encerrou a guerra. Os historiadores do mainstream costumam focar na punição mesquinha que os Poderes Aliados trouxeram sobre a Alemanha, estabelecendo assim as bases para a Segunda Guerra Mundial. Pouca atenção é dada, no entanto, à atitude hipócrita das Potências Aliadas em relação ao mundo colonial, às “raças mais sombrias”, para emprestar do título do excelente livro de Vijay Prashad.

Representantes do mundo colonial (inclusive da América Negra) se reuniram em Versalhes para verificar se as Potências Aliadas (EUA, Grã-Bretanha, França, Itália) seriam fiéis ao seu compromisso de apoiar o direito à autodeterminação nacional. O futuro líder da Revolução Vietnamita, Ho Chi Minh, foi uma dessas pessoas que fez a jornada para Versalhes, esperando que o Vietnã e o restante da Indochina garantissem a autodeterminação.

Em vez de receber justiça, os povos de cor do mundo foram ignorados. As ex-colônias da Alemanha foram entregues diretamente a outras potências coloniais ou foram colocadas sob custódia da Liga das Nações, mas em nenhum dos casos conseguiram garantir a independência …

Agora, devido à minha experiência como especialista no Oriente Médio, concentrei-me muito no terrível papel que a Conferência de Versalhes desempenhou ao negar a autodeterminação aos povos árabes … mas não havia prestado atenção suficiente ao papel que desempenhou negar a autodeterminação às nações do “Sul Global” – as ‘nações mais sombrias’ – de maneira mais geral.

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Fletcher escreveu:

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“As almas dos povos brancos” seria um documento poderoso se simplesmente parasse por aí, mas Dubois vai além e, ao fazer isso, torna este documento um documento que não pode ser lido simplesmente como uma peça histórica, mas que continua sendo extremamente importante hoje.

Dubois se volta para a questão da raça e, de fato, do privilégio branco, e demonstra as ligações entre raça e imperialismo. Dubois observa, por exemplo: “Veja a pequena Bélgica e sua lamentável situação, mas o mundo esqueceu o Congo?”

Para aqueles que não estão em sua história da Primeira Guerra Mundial (e nenhuma crítica está implícita), muito foi feito sobre a subjugação alemã da Bélgica. No entanto, Dubois pergunta sobre o Congo, e isso não é simplesmente uma questão de jogar fora. A Bélgica, através do rei Leopoldo, controlou o Congo, período em que matou de 10 a 12 milhões de pessoas.

Dubois, é claro, não sabia o que logo estaria enfrentando os judeus europeus e a aniquilação de 6 milhões deles nas mãos dos nazistas (que em 1920 estavam apenas se organizando), mas que o holocausto recebeu atenção internacional, enquanto o holocausto infligido ao povo congolês foi praticamente ignorado no momento em que ocorreu, no rescaldo da Primeira Guerra Mundial e, de fato, no rescaldo da Segunda Guerra Mundial. Para Dubois, o imperialismo não era racialmente cego.

Dubois situa a questão da raça diretamente no imperialismo moderno. Ele afirma que a degradação desta ou daquela parte da humanidade está conosco há milhares de anos, mas é com a ascensão da Europa moderna que vemos a ascensão do que ele chama de “a eterna marca mundial de maldade, cor! “

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Bem, ao ler o intrigante ensaio de Bill, tive que voltar e ler todo o ensaio de Dubois … que felizmente foi postado na íntegra no Medium (por Malory Nye) em 2016: aqui.

É bom perceber que Dubois quase certamente escolheu o título para seu ensaio para servir de contraponto ao título de sua coleção de ensaios seminal de 1903 “As almas do povo negro”. Assim, em seu ensaio de 1920, ele não estava apenas escrevendo sobre o papel que o privilégio “branco” já detinha firmemente na organização / dominação do mundo. Ele também estava (como observou Bill Fletcher) explorando a extrema distorção nas almas do povo branco que já havia, em 1920, levado a manter o sistema de cinturões de domínio racial europeu “branco” para – em muitos casos, incluindo aqui nas Américas – vários séculos até então.

E aqui estamos nós, mais 100 anos depois, e ainda vivemos em um mundo em que os Estados Unidos e seus aliados europeus “brancos” da OTAN ainda estão se apegando à sua dominação do mundo. (Embora essa posição de dominação esteja agora, creio, corroendo ou desmoronando um pouco rapidamente).

Acho extremamente deprimente lembrar quanto tempo a hegemonia “branca” e seu corolário aqui nos Estados Unidos e no mundo todo, privilégio “branco”, foram autorizados a continuar. Mas agora – por favor, Deus! – temos a chance de mudar isso e reconstruir um mundo em que toda pessoa humana é valorizada, nutrida e celebrada.

Bill Fletcher trabalha para construir esse mundo há muitas décadas. Estou realmente ansioso pela sua conversa amanhã!

Enquanto isso, aqui está outro trecho de “The Souls of White Folk” (embora você deva absolutamente ir ao texto e ler a coisa toda):

Bill Fletcher, W.E.B. Dubois e o mundo hoje 3

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