Benefícios do azeite de oliva (e como comprar um que não seja falso!)

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Se você for parecido com meu marido, então o azeite de oliva pode ser o seu óleo preferido para cozinhar. Mas se você não tem ascendência italiana como eu, pode se perguntar se o azeite de oliva é tão saudável quanto alguns afirmam.

Embora o azeite de oliva seja considerado um óleo altamente nutritivo e saudável devido aos seus altos níveis de ácidos graxos monoinsaturados e vitaminas A e K (ao contrário de óleos como canola, soja e óleo vegetal, que são problemáticos), ele também tem muitos benefícios menos conhecidos que valem a pena falar.

Vamos mergulhar e dar uma olhada no que diz a ciência e por que a qualidade do seu azeite faz toda a diferença.

Os muitos benefícios do azeite de oliva

Este alimento básico da dieta mediterrânea é comumente consumido nas chamadas “zonas azuis”. (Zonas azuis são lugares onde uma porcentagem maior de pessoas vive depois dos 100 anos. Este livro fascinante analisa as tendências que eles têm em comum e como podemos imitá-los). É verdade que o azeite é um dos óleos mais saudáveis ​​disponíveis. Ele contém uma abundância de gordura monoinsaturada e outras propriedades benéficas, incluindo:

Antioxidantes Benéficos

O azeite de oliva é naturalmente rico em antioxidantes como oleocanthal e oleuropein. Em estudos, eles reduzem os níveis perigosos de LDL e melhoram as taxas de colesterol. Oleocanthal reduz a inflamação e parece funcionar de forma muito semelhante ao ibuprofeno, sem os efeitos colaterais.

Dica rápida: Esta é a razão pela qual costumo injetar uma colher de sopa de azeite se tenho dor de cabeça. Quase sempre funciona para reduzir a dor. Achei isso especialmente útil durante a gravidez, quando era ainda menos provável que tomasse qualquer tipo de analgésico, mas era mais provável que tivesse dores de cabeça.

Perfil de ácidos graxos Heart-Smart

Também há pesquisas de que o perfil de ácidos graxos desse óleo nutritivo o torna benéfico para o coração e pode ajudar a reduzir os níveis de proteína C reativa (PCR). Por esta razão, o consumo de azeite de oliva de qualidade é frequentemente recomendado para ajudar a reduzir o risco de doenças cardiovasculares.

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É um dos poucos óleos geralmente considerados benéficos em todas as fontes, incluindo a American Heart Association.

Redução do risco de câncer

Uma nova pesquisa sugere que o azeite de oliva pode ser uma boa escolha para ajudar o corpo a se proteger do câncer. Isso resultou de dados que mostram que as pessoas em países mediterrâneos têm um risco menor de câncer e especulações de que o consumo deste óleo pode ser uma das razões.

A teoria é que o dano oxidativo devido aos radicais livres contribui para o risco de câncer. Como o azeite de oliva extra virgem é rico em antioxidantes potentes, ele pode reduzir o dano oxidativo e, portanto, o risco de câncer. A pesquisa ainda está surgindo, mas todos os dados parecem apontar que o azeite de oliva é uma parte importante de uma dieta de baixa inflamação.

Além disso, o ácido oleico torna esse óleo resistente à oxidação em testes. Por esse motivo, pesquisas preliminares mostram que é benéfico para a proteção de genes ligados ao câncer.

É seguro cozinhar com azeite?

O azeite de oliva é uma escolha excelente para usos legais, como molhos de salada caseiros e maionese, mas muitos discutem se deve ser usado para cozinhar ou não. Para entender por que e determinar a segurança, devemos responder a duas perguntas:

1. O azeite de oliva oxida quando aquecido?

Já falei antes sobre por que nunca é uma boa ideia cozinhar com (ou consumir) óleos vegetais, uma vez que são gorduras poliinsaturadas, são instáveis ​​e podem quebrar quando aquecidos.

O azeite de oliva, por outro lado, sendo em grande parte monoinsaturado, não se decompõe tão facilmente. É ainda menos estável do que as gorduras saturadas, como o sebo ou o óleo de coco, mas as culturas mediterrâneas têm cozinhado com ele há séculos.

Além disso, os antioxidantes fornecem proteção natural contra a oxidação, tornando-o um dos óleos mais seguros para cozinhar. Pesquisas recentes (e gerações de populações de idosos saudáveis ​​nos países mediterrâneos) podem verificar isso.

A polêmica surge no debate sobre se o óleo oxida em altas temperaturas e perde seu valor nutricional. Algumas fontes até afirmam que ela se transforma facilmente em gordura trans quando aquecida.

O que a pesquisa diz? Em um estudo, os pesquisadores aqueceram o azeite de oliva a mais de 350 graus por 36 horas e mostraram poucos sinais de danos. Em outro estudo, eles o usaram para fritar. Demorou mais de 36 horas para oxidar e se tornar prejudicial.

Fumaça de Azeite

O ponto de fumaça é a outra consideração para cozinhar, e o azeite de oliva também funciona bem aqui. O ponto de fumaça varia muito dependendo do tipo, mas na maior parte, varia de 325 graus a mais de 400 graus. Isso é bastante comum para um óleo que pode ser usado na culinária.

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Veredicto: O azeite de oliva é seguro para cozinhar na maioria dos casos

Este delicioso óleo não merece a má reputação que tem na cozinha. Ao mesmo tempo, um azeite de qualidade que não seja adulterado com óleos vegetais (perigosos para a cozinha) é caro e pode ser difícil de encontrar. Por esse motivo, esse óleo não é uma das opções mais econômicas para cozinhar regularmente.

Dito isso, a menos que você esteja fritando algo por mais de 36 horas (o que eu não recomendaria por uma variedade de razões!), Você provavelmente estará bem usando azeite de oliva de alta qualidade para cozinhar.

Então… como saber se o seu azeite é de qualidade? Ou mesmo azeite? Leia…

O grande escândalo do azeite: afinal não é virgem?

O azeite de oliva extra virgem é geralmente considerado o azeite de oliva da mais alta qualidade disponível. É o que nossa família usa e que pesquisas apontam como a opção mais saudável.

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Infelizmente, embora um charuto às vezes seja apenas um charuto, às vezes o azeite não é realmente de azeitonas!

Óleo Falsificado

Várias investigações na última década revelam que muitos desses azeites podem ser adulterados com óleos mais baratos ou são rançosos.

Aqui está o porquê:

O azeite virgem extra é produzido a partir da primeira prensagem das azeitonas e dá origem a um azeite de altíssima qualidade com um óptimo perfil nutricional. Para maior potência e menor acidez, as azeitonas devem ser prensadas logo após a colheita.

Com a crescente demanda global, algumas empresas cortaram os cantos e passaram os óleos de qualidade inferior como virgens extra ou adulteraram o azeite com a adição de óleos vegetais.

Relatórios originais eram de que os principais óleos afetados estavam na Itália. Investigações mais recentes revelaram que estes problemas ocorrem em óleos de todo o mundo e que é importante verificar a qualidade do azeite de qualquer origem.

Investigações, invasões, prisões e … Azeite?

Em 2008, muitas dessas pesquisas chegaram ao auge com a “Operação Golden Oil” na Itália. Food Renegade relata que este

levou à prisão de 23 pessoas e ao confisco de 85 fazendas. Foi rapidamente seguido por outra investigação na qual mais de 40 pessoas adicionais foram presas por adicionar clorofila ao óleo de girassol e soja e vendê-lo como azeite de oliva extra virgem, tanto na Itália quanto no exterior.

Se você estiver interessado, um ótimo livro com mais informações e detalhes sobre como os óleos foram modificados e rotulados incorretamente é Virgindade Extra por Tom Mueller.

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Quem diria que um simples óleo prensado a frio poderia causar tanta polêmica!

Como Encontrar Azeite de Qualidade

Como você pode imaginar, todas as fraudes nesse setor podem tornar difícil encontrar uma boa fonte ou saber se você está adquirindo um produto de qualidade. Mesmo os melhores críticos de alimentos não puderam dizer, a partir de um teste de sabor, quais azeites de oliva eram de alta qualidade e muitos selecionaram os de qualidade mais baixa como sua primeira escolha.

Existem testes caseiros anedóticos que muitas pessoas usam para determinar a qualidade do óleo. Infelizmente, esses testes caseiros (como mantê-lo na geladeira para ver se fica sólido ou tentar queimá-lo como combustível para uma lanterna) não são confiáveis ​​para determinar se o óleo é de alta qualidade ou não, e os testes de sabor podem ser ainda menos de confiança.

A melhor maneira é encontrar uma empresa em que você confie para fazer pedidos e que forneça testes de laboratório para seu óleo. Procure a certificação PGI, que identifica óleos com propriedades excepcionais porque exige que o produto seja produzido em uma região geográfica específica e testado quanto à qualidade.

Azeite: o que eu uso

Recentemente, encontrei uma empresa chamada Kasandrinos que produz um azeite grego de alta qualidade. Eles publicam todos os seus dados de teste e certificação e obtêm suas azeitonas de fazendas familiares. Eles também têm a certificação PGI e produzem óleo virgem extra orgânico não OGM. Experimentamos muitas marcas excelentes ao longo dos anos, mas atualmente esta é a nossa favorita com base em testes, preços e origem. Ouça meu podcast com o fundador para descobrir por que essa marca é tão diferente (e deliciosa!).

E eu mencionei que é delicioso? Despeje sobre uma salada gigante e levante o garfo para a sua saúde!

Este artigo foi revisado clinicamente pelo Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Família e Diretor Médico do SteadyMD. Como sempre, este não é um conselho médico pessoal e recomendamos que você converse com seu médico.

Você ama azeite? Qual (is) marca (s) você descobriu serem as mais puras? Por favor, compartilhe comigo abaixo nos comentários!

Origens:

Azeitonas e azeite na prevenção do câncer
O potencial antioxidante / anticancerígeno dos compostos fenólicos isolados do azeite.
Câncer e tradições alimentares mediterrâneas.
Fatores dietéticos que promovem ou retardam a inflamação
Estabilidade do azeite em condições de fritura profunda.
Como o aquecimento afeta os índices de qualidade e composição química do azeite de oliva extra virgem.

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