As escolas abrem dias parciais? Estenda a assistência à infância e faça com que os pais voltem ao trabalho • The Berkeley Blog

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[This commentary was originally published in Newsweek.]

Até mesmo economistas duros descobriram o que os pais com crianças em idade escolar em casa realizaram semanas atrás: voltar ao trabalho requer cuidados infantis acessíveis.

uma sala de aula vazia

[Photo by ajari via Wikimedia Commons]

Prefeitos e educadores locais se esquivam dessa verdade inconveniente ao apresentar opções de volta às aulas, de Nova York a Seattle, na melhor das hipóteses, reabrindo as salas de aula apenas dois ou três dias por semana. Então, quem cuidará das crianças quando não estiver na escola? Existem apenas tantas avós calorosas e felpudas por aí.

Os líderes do Congresso – levando ajuda para as escolas na próxima semana – poderiam retirar o manual republicano para expandir os vouchers portáteis para atendimento após as aulas. Os líderes democratas legitimamente buscam mais dólares federais em educação. No entanto, os pais não podem voltar ao trabalho sem um novo financiamento para cuidar de crianças.

Os empregadores ajudam em casos isolados. Sonia Caudillo, mãe solteira e enfermeira cirúrgica no sul da Califórnia, se despediu depois que a escola de seis anos de idade foi fechada. Mas logo, seu hospital abriu salas de aula improvisadas, com funcionários voluntários e outras enfermeiras. A filha “adora conhecer novos amigos, jogar jogos educativos [and] estar do lado de fora – disse Caudillo.

Mas 19,4 milhões de outras crianças em idade escolar permanecem em casa em todo o país, lidando com pais malucos que estão ansiosos para voltar ao trabalho, mas ficam presos pela falta de assistência infantil acessível. A educação em meio período pode funcionar – quando combinada com profissionais de saúde seguros e previsíveis. Caso contrário, gastaremos bilhões em escolas sem entusiasmo, enquanto os pais ainda devem permanecer em casa.

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Foi o republicano George HW Bush que compreendeu uma versão mais branda dessa tensão no trabalho familiar em 1990, criando vales portáteis para aliviar os custos de cuidados infantis enfrentados por pais jovens, incluindo famílias de classe média, pela primeira vez. O Head Start atendeu pré-escolares pobres. Os líderes republicanos viram a oportunidade de servir os jovens em idade escolar também e estenderam a idéia do vale à educação infantil.

Bill Clinton desenvolveu o programa com apoio bipartidário – agora apelidado de Child Care and Development Block Grant – ajudando milhões de mães solteiras a deixar a assistência pública. A atual contribuição de US $ 5,9 bilhões de Washington é acompanhada por um financiamento ainda maior dos estados, à medida que a elegibilidade se ampliava para uma série de famílias trabalhadoras.

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Os vouchers flexíveis permitem que os pais escolham (e paguem) uma variedade de prestadores de cuidados, desde aquelas acolhedoras avós até creches licenciadas e programas depois das aulas nos campi das escolas. Diferentemente dos centros de pré-escola, que estão voltando lentamente à vida, os pais podem selecionar cuidadores menos formais para se ajustarem aos seus horários de trabalho. Cerca de um quinto da força de trabalho do país trabalha durante horas irregulares ou imprevisíveis a cada semana. Os cuidadores domiciliares, financiados por meio de vouchers, podem se ajustar a essa incerteza.

Estranhos companheiros políticos continuam entusiasmados com os cupons de assistência à infância. Os conservadores comemoram a fungibilidade que possibilita a escolha dessas covas portáteis. Os defensores da luta contra a pobreza os vêem como eficientes transferências monetárias para os pais, trazendo renda adicional para aproximar os parentes e cuidar dos vizinhos.

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Um grande impulso ao programa federal empregaria instantaneamente muitas mulheres que demonstram grande coração e que têm renda modesta. Ou considere os formandos que enfrentam um mercado de trabalho sombrio que poderia ensinar jovens em idade escolar a evitar brechas cada vez maiores.

Os governos estaduais e do Congresso podem criar rapidamente milhões de vagas de creche para crianças em idade escolar no outono – seja através do crescimento do programa federal existente ou através de pagamentos reembolsáveis ​​de impostos, já que os retornos chegam ao IRS este mês.

A concessão de cupons de assistência a todas as crianças em idade escolar – por exemplo, 20 semanas – é acessível, custando cerca de US $ 55 bilhões. Esse custo seria compensado pelo aumento resultante da oferta de trabalho e renda, à medida que os pais retomassem o trabalho, ajudando a impulsionar a economia. Esse investimento em cuidados infantis equivaleria a apenas três por cento do estímulo econômico do Tesouro e a uma fração do novo pedido de ajuda escolar dos democratas.

Os pais podem conceder pagamentos a empregadores que organizam programas após as aulas ou a educadores que respondem mais rapidamente. Agências locais de assistência à criança verificariam cuidadores seguros. Os comprovantes depois da escola pagam um arco-íris de cuidadores cerca de US $ 650 mensais por criança em idade escolar, dependendo dos preços locais.

O custo de sustentar as famílias do país seria modesto, comparado com a economia de mais de US $ 2 trilhões em ajuda econômica a grandes empresas como a Ritz-Carlton – até as operadoras de cassinos estão ganhando incentivos federais em dinheiro ou impostos. No entanto, o bem-estar corporativo falha em libertar os pais ainda em casa com crianças em idade escolar – famílias que agora enfrentam horários irregulares nas salas de aula neste outono.

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Pais como Sonia Caudillo voltam ao trabalho quando seus filhos parecem seguros e desfrutam de horários previsíveis. Um esforço bipartidário para expandir os cupons de assistência infantil proporcionaria a certeza necessária em casa, permitindo que mães e pais ansiosos voltassem ao trabalho e ajudando a mudar a economia do país para uma velocidade maior.

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