As ciências sociais estão preenchendo um vácuo na resposta política ao COVID-19 • The Berkeley Blog

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A Praga de 430 aC devastou a Grécia e criou importantes mudanças sociais e políticas (Wikipedia)

A Praga de 430 aC devastou a Grécia e causou grandes mudanças sociais e políticas (Pintura de Michiel Sweerts / Wikipedia)

Algumas das maneiras pelas quais falamos da pandemia hoje soariam familiares há milênios atrás: vem de longe – a praga dos relatórios de Tucídides de Atenas começou “em partes da Etiópia acima do Egito e depois desceu ao Egito e à Líbia e à maior parte do rei. país [Persia]. ” Sua temporalidade geográfica se torna mais granular como a nossa: ocorreu alguns dias após a invasão espartana do mar; a doença atingiu primeiro o porto – Pireu – e dali prosseguiu para a cidade alta.

A estrutura dessa narrativa é provavelmente ditada pela natureza da coisa em si: epidêmica – imposta ao povo, um grande mal que desce de algum outro lugar. Talvez por transmissões sobrenaturais; magia negra; estranhos; um plat por algum inimigo; pelo menos não são os judeus desta vez.

Como Covid-19, as pandemias antigas não respeitavam a virtude: aqueles cuja honra “os tornava indiferentes a si mesmos” – heróis médicos “, diríamos -” sucumbiram à força do desastre “na antiga Atenas.

Como hoje, às vezes eram necessárias medidas drásticas para fazer as pessoas do passado acreditarem na necessidade de distância social. Manzoni, baseando seu relato na peste prometida em Milão de 1630 em uma fonte do século XVII, escreve que o Conselho de Saúde ordenou que uma grande quantidade de cadáveres nus de uma única família fosse levada ao meio de uma celebração de Pentecostes “para que todos possam veja os sinais manifestos de pestilência em seus corpos. ” “A praga foi acreditada com mais firmeza”, relata depois.

A inundação de números aparentemente precisos que tomam conta de nós todos os dias provavelmente não seria familiar para Tucídides, mas teriam sido para Shakespeare. A primeira coleta sistemática de dados sobre hora e local do enterro no mundo de língua inglesa – a semanal, paróquia por paróquia, London Bills of Mortality – começou em dezembro de 1592 como uma resposta ao retorno da praga naquele ano. 10.622 mortos até o final de 1593.

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É essa fonte, ainda impressa toda semana, que dá a Daniel Defoe Jornal do ano da peste seu efeito de realidade, sua credibilidade, a sensação de que ele estava lá, embora na verdade ele tivesse apenas cinco anos na Grande Praga de 1665 que o livro narra. Enterrado entre 15 e 22 de agosto nas cinco cidades e liberdades de Westminster: 598; Praga 488. ” Nós, e o autor, tentamos incluir isso, a última epidemia na Inglaterra, através de números.

E como hoje, os números eram sedutores e suspeitos: “Na cidade, nesta semana, morreram 7496; e todos eles, 6102 da praga ”, registra Samuel Pepys em seu diário para 31 de agosto de 1665. Mas ele acha que isso provavelmente é uma contagem insuficiente. O número real que ele especula está mais próximo de 10.000; a discrepância que ele pensa é em parte porque “os pobres que não podem ser notados pela grandeza do número” e em parte porque Quakers e outros que não teriam sido enterrados por um padre da Igreja da Inglaterra não teriam sido inscritos no registro paroquial.

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No século XIX, médicos e funcionários do governo passaram a ver doenças em geral, e epidemias em particular, por meio de estatísticas sociais. A epidemiologia, a ciência da incidência e distribuição de doenças em uma população diversificada, foi um dos legados dos filósofos, embora a palavra em si – pelo menos em inglês tenha surgido mais tarde. Mas mesmo a explosão da epidemiologia que veio com a cólera, a febre tifóide, o tifo e o outro grande assassino infeccioso de dois séculos atrás não é nada comparado ao que nos confronta hoje.

O coronavírus 2020 será considerado a epidemia das ciências sociais da era moderna. O dilúvio de dados e análises é tão grande que sua enorme quantidade criou uma mudança qualitativa na maneira como a maioria de nós – aqueles que não estão diretamente envolvidos com os doentes e moribundos – pensa sobre essa crise. E as demandas sobre nós que não são dadas a tais modos de pensar são consideráveis.

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No New York Times de hoje, há um artigo explicando R0 – R pronunciado nada – que nos é dito mais confuso do que se possa imaginar, mas “deve moldar nosso mundo nos próximos meses”. (É o número de outras pessoas que uma pessoa com a doença deve infectar.) Vários parágrafos de exemplos do que se seguiria a partir de diferentes valores desse número podem ajudar aqueles de nós que gerenciaram aulas de estatística no nível universitário e ainda teriam as paciência para fazê-lo novamente.

Outro artigo sobre teste oferece aos leitores um link para o total diário – total insuficiente de testes diários nos EUA -, mas quem sabe o que fazer com isso porque outro artigo relata a precisão duvidosa de todos os testes existentes no mercado hoje nos EUA, exceto três? . “Nas últimas semanas, todos nos familiarizamos um pouco com os modelos epidemiológicos”, começa a terceira parte ao introduzir um gráfico com cinco projeções muito diferentes para o próximo mês.

Por que esse tsunami de ciências sociais; ou melhor, por que nos apegamos a ele tão ansiosamente? Em parte, porque está lá. Inevitável. O rápido aumento no poder de computação e nas representações gráficas tornou possível processar e exibir dados com velocidade sem precedentes e suposta clareza.

Em parte porque para a grande maioria de nós que não trata os doentes ou que não perdeu um ente querido para o Covid-19, a ciência social é a nossa salvação – por mais vacilante que seja – para uma realidade, presente e futuro, que está moldando nossa existência cotidiana. Ninguém nos confronta com cadáveres nus em reuniões proibidas como em Nápoles do século XVII.

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Nossos mortos são amplamente dispersos e em grande parte ocultos. Houve cerca de um quinto do número de mortes (848) de Covid-19 nas 4.751 milhas quadradas de Los Angeles desde o início da pandemia, como ocorreu em uma semana, de 15 a 22 de agosto de 1665, devido à praga (3880) no período de 1,2. milhas quadradas das paróquias da cidade de Londres. Para eles, números e estatísticas sociais rudimentares confirmaram o horror do que viram. Para nós, uma ciência de dados muito mais avançada em todos os seus muitos avatares é basicamente o que podemos saber.

Mas acho que nós – e aqui falo por nós nos Estados Unidos e no Reino Unido – também desejamos esses dados devido às falhas da liderança política que deveria analisá-los para nós e formular respostas racionais às ameaças que representa. Em vez disso, temos um show diário de palhaços que praticamente silencia os quadros administrativos competentes que poderiam estar nos ajudando a planejar um futuro e entender um passado.

A ciência social quase parece a resposta da sociedade civil ao fracasso do estado; é como se, entendendo um modelo do que está acontecendo, possamos entender seu significado e sobreviver sem a ajuda de nosso infeliz Presidente e de seus companheiros. O lado mais alegre é que, em alguns lugares – a Califórnia é abençoada a esse respeito -, a análise de dados, por um lado, e o governo, por outro, parecem sincronizados. É até tentado tentar entender menos as ciências sociais que estão bem acima da cabeça de um leigo e confiar em cabeças mais sábias para descobrir isso.

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