As 10 piores decisões ambientais da história da Califórnia • The Berkeley Blog

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A Califórnia tem uma história paradoxal com seu ambiente. Por um lado, o estado possui incrível beleza natural, juntamente com um governo que é um líder reconhecido internacionalmente por fortes políticas ambientais. Mas os moradores do estado também causaram severa destruição ambiental, particularmente no final do século XIX – alguns dos quais ajudaram a estimular a mobilização que levou a esses sucessos ambientais.

Olhando para a história da Califórnia, quais foram alguns dos exemplos mais impressionantes de destruição ambiental? Para se qualificar para esta lista dos “Top 10”, a destruição tinha que ser irreparável (pelo menos na vida de alguém) e ter uma característica ambiental excepcionalmente bonita (paisagens e plantas). É importante notar que os animais não estão incluídos, nem uma avaliação das compensações ou alternativas econômicas.

10. Pedreira Morro Rock

Praia do Morro Rock | Cidade de Morro Bay - Site Oficial

Morro Rock é o Gibraltar da Califórnia, uma característica costeira impressionante ao norte de San Luis Obispo, na Baía de Morro. É um vulcão rochoso remanescente exposto, visível a quilômetros de distância. A tribo local de Chumash considera um local sagrado (chamado Lisamu) e tenha acesso especial ao topo para cerimônias religiosas. Mas metade do lado da rocha foi extraída de 1889 a 1969 para formar o quebra-mar da baía, deixando uma cicatriz enorme.

9. Drenando o Vale Owens e Mono Lake

Vale de Owens - Wikipedia

O Vale Owens é um notável vale norte-sul criado pela separação de falhas ao longo das montanhas do leste da Sierra Nevada. Logo depois do extremo norte do vale fica o Mono Lake, um antigo corpo de água salgada. No início do século XX, os líderes da cidade de Los Angeles adquiriram clandestinamente direitos de terras e água para direcionar o rio Owens e, eventualmente, os córregos que abastecem o Mono Lake, em aquedutos para atender o desenvolvimento imobiliário de Los Angeles. O resultado foi um lago mono encolhido e um desidratado vale do rio Owens e lakebed, criando poeiras tóxicas e pragas econômicas e ambientais na região.

8. Canalizando o delta da baía de Sacramento-San Joaquin

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O Delta fica entre o Vale Central da Califórnia e a Baía de São Francisco, drenando a maior parte da água do interior do estado para o Oceano Pacífico. É um dos maiores estuários do oeste da América do Norte, uma vez que apresenta um ecossistema vibrante com solo rico. Trabalhadores chineses foram empregados para construir barragens entre as décadas de 1850 e 1870 para barrar e cultivar a terra. Hoje, esses diques estão em risco constante de colapso, comprometendo grande parte do sistema de transferência de água do estado de norte a sul, enquanto grande parte do ecossistema do Delta está em estado de queda livre.

7. Cortar claramente as florestas de pinheiros de Sierra e Lake Tahoe

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As montanhas de Sierra Nevada costumavam ser cobertas por florestas de pinheiros de crescimento antigo, que incluíam árvores do tamanho e idade de sequóias gigantes em alguns casos. Mas em meados do século XIX, grande parte das montanhas, incluindo toda a bacia do Lago Tahoe, foi claramente cortada em grande parte para construir minas subterrâneas de prata na vizinha Nevada. Hoje, as florestas de segundo crescimento resultantes de pinheiros e pinheiros juvenis agrupadas criam uma confusão propensa a incêndios que os oficiais da floresta estão lutando para gerenciar adequadamente. Você ainda pode ver os pinheiros antigos apenas em lugares como o Parque Estadual DL Bliss, ao longo do Lago Tahoe, ironicamente preservado por um dos industriais que lucraram com a extração de madeira em primeiro lugar.

6. O abraço da estrada de Los Angeles

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A cidade de Los Angeles é cercada por montanhas semi-áridas, picos nevados distantes e um longo litoral com pântanos, penhascos costeiros e praias arenosas. No entanto, em meados do século XX, os líderes municipais e estaduais possibilitaram a pavimentação de grande parte dessa paisagem através da construção de várias grandes rodovias, começando pela Arroyo Seco Parkway, em Pasadena, a primeira rodovia do país. Essa rede de automóveis induziu um congestionamento significativo de tráfego e um amplo desenvolvimento que até hoje gera uma quantidade substancial de poluição do ar, apesar dos esforços para modernizar a cidade de volta a uma cidade ferroviária.

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5. Damming Hetch Hetchy Valley

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Hetch Hetchy é um raro vale esculpido glacial no Parque Nacional de Yosemite, na Sierra Nevada, com um rio Tuolumne sinuoso e semelhante em escala e beleza ao mais famoso vale de Yosemite, ao sul. Os engenheiros de água de São Francisco, na virada do século passado, tentaram barrar esse vale em forma de banheira para levar água da montanha para a península de São Francisco, desafiada pelas águas subterrâneas. Sob as objeções de John Muir e do Sierra Club, o governo federal e as autoridades de San Francisco aprovaram a barragem, inundando e prejudicando permanentemente essa maravilha geológica.

4. Exploração de sequóias gigantes

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Sequóias gigantes podem viver até três mil anos e crescer para se tornarem os maiores seres vivos da Terra. As montanhas da Sierra Nevada, no oeste da Califórnia, abrigam os últimos 77 bosques restantes na Terra. No final de 1800, os californianos derrubaram cerca de um terço deles. Pior ainda, a maior parte da madeira das árvores quebraria com o impacto no solo, de modo que esses moradores só poderiam usar a madeira para construir cercas ou fabricar telhas.

3. Destruição de zonas úmidas

Iniciativas WRP - Projeto de recuperação de zonas úmidas do sul da Califórnia

A Califórnia já ostentou mais de 4 milhões de acres de pântanos, dos 163 milhões no estado, de lagoas costeiras a planícies de inundação do Central Valley. Essas terras apresentavam abundância de aves e vida aquática, entre outras características. Mas 90% deles foram destruídos por represas e canalizações de rios. Hoje, o que resta abriga 55% das espécies ameaçadas de extinção do estado, com muitas dessas terras agora irreparavelmente perdidas para fazendas, cidades e expansão.

2. Sequóias vermelhas costeiras de alto crescimento

A corrida para salvar as últimas florestas de sequóias da Califórnia ...

As sequóias costeiras tornam-se os seres vivos mais altos da Terra e podem viver até dois mil anos. Eles estão localizados ao longo da costa da Califórnia até a fronteira com o Oregon. Mas a partir de meados do século XIX até a década de 1980, os madeireiros derrubaram 95% das florestas originais de crescimento antigo. Depois de cortadas, novas árvores podem crescer rapidamente em um anel em torno do tronco velho, mas se assemelham a palitos de dente em comparação com os originais. Para ver o que foi perdido, você pode visitar Muir Woods a 20 km de São Francisco, o Big Basin Redwoods State Park, perto de Santa Cruz, ou o Redwood National Park, perto da fronteira com o Oregon.

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1. Mineração hidráulica de ouro

Malakoff Diggins SHP
Malakoff Diggins State Park, na cidade de Nevada, Califórnia

Em meados do século XIX, as empresas de mineração descobriram que poderiam colher ouro do sopé da Serra Nevada com mais facilidade se explodissem a rocha com água de alta pressão. Em poucos anos, essas empresas desnudaram e deformaram grande parte do sopé da Serra, enviando detritos para o Vale Central e poluição de mercúrio para a Baía de São Francisco, onde ainda hoje se encontra. Um juiz federal interrompeu esse tipo de mineração na decisão de 1884 Woodruff vs. North Bloomfield Gravel Mining Company, a fim de proteger as terras agrícolas no Central Valley. Mas muitos danos foram permanentemente causados ​​no sopé, áreas agrícolas do Central Valley e na qualidade da água da Baía de São Francisco.

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Há potencialmente muitos outros exemplos de decisões ambientais prejudiciais à sua escolha, que você pode sugerir nos comentários. A única vantagem de muitas dessas tragédias é que elas resultaram em uma reação pública que inspirou reformas e organizações ambientais duradouras, com sucessos compostos até hoje. Grande parte da destruição descrita aqui poderia ter sido muito mais significativa sem essa mobilização de cidadãos (e freqüentemente de negócios). Mas, ainda assim, o que se perde é para sempre, um conto de advertência que deve nos dar uma pausa antes de sacrificarmos mais o patrimônio ambiental da Califórnia.

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