A exploração colonial não alimentou o desenvolvimento econômico do Ocidente

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A exploração colonial não alimentou o desenvolvimento econômico do Ocidente 2

Alguns intelectuais, principalmente de esquerda, continuam afirmando que o desenvolvimento econômico do Ocidente teria sido impossível sem os recursos extraídos injustamente do mundo em desenvolvimento, também conhecido como “Terceiro Mundo”. Mesmo pensadores diferenciados podem presumir automaticamente que essas suposições são verdadeiras.

Certamente, a exploração aberta das vítimas conquistadas ocorreu durante o ápice do imperialismo ocidental. No entanto, esses exemplos não sustentam a afirmação de que o Ocidente é a causa do subdesenvolvimento no Terceiro Mundo. Portanto, para determinar a validade dos postulados popularizados por ativistas de esquerda, devemos responder a três questões importantes: (1) O Ocidente precisava explorar o Terceiro Mundo para seu desenvolvimento? (2) Até que ponto o colonialismo pode explicar o estado do mundo em desenvolvimento? e (3) Os críticos estão certos em argumentar que o capitalismo está impedindo o progresso no Terceiro Mundo?

Numerosos intelectuais afirmam que o desenvolvimento do Ocidente exigiu o aproveitamento de recursos do Terceiro Mundo. Porém em Economia e História Mundial: Mitos e Paradoxos (1995) o economista Paul Bairoch refuta adequadamente esse tropo:

Há uma crença generalizada de que o desenvolvimento do mundo ocidental, especialmente sua industrialização, foi baseado por um longo período em matérias-primas do Terceiro Mundo … Ao contrário da opinião generalizada, tudo isso é um fenômeno bastante recente. Já no período imediatamente posterior à Segunda Guerra Mundial, os países desenvolvidos (mesmo no Ocidente) eram quase totalmente autossuficientes em energia. Até o final da década de 1930, o mundo desenvolvido produzia mais energia do que consumia e tinha um superávit de exportação considerável em produtos energéticos, principalmente carvão, enquanto um dos maiores exportadores era um dos países mais industrializados: o Reino Unido.

Na verdade, Bairoch descreve a relação comercial entre o Terceiro Mundo e o Ocidente como modesta por Bairoch. Ele escreve:

Durante o período de 1800 a 1938, apenas 17% do total das exportações foi enviado para o Terceiro Mundo e, desses, apenas metade para as colônias, o que significa que apenas 9% do total das exportações europeias foram para os impérios coloniais. Como durante esse período as exportações totais representaram cerca de 8-9% do PIB dos países desenvolvidos, pode-se estimar que as exportações para o Terceiro Mundo representaram apenas 1,3-1,7% do volume total de produção desses países desenvolvidos, e as exportações para as colônias apenas 0,6–0,9%.

Na realidade, as colônias do Terceiro Mundo eram bastante caras para as potências coloniais. Philip RP Coelho em seu artigo “A lucratividade do imperialismo: a experiência britânica nas Índias Ocidentais de 1768 a 1772”, observa que o colonialismo foi um risco para a Grã-Bretanha,

os custos das colônias britânicas no BWI [British West Indies]eram suportados pelos consumidores de açúcar e pelos contribuintes … Os plantadores da BWI foram os principais beneficiários do colonialismo britânico. Seus benefícios consistiam em um preço mais alto pelo açúcar do que teriam recebido no mercado mundial e na proteção fornecida pelos militares britânicos.

Os economistas colegas Lance E. Davis e Robert A. Huttenback também concordam que o imperialismo foi um empreendimento perdulário.

O aventureirismo colonial nunca foi uma fonte de grandes lucros para os governos imperiais. Os representantes do povo aceitaram de má vontade uma responsabilidade que era muito popular entre seus constituintes, mas os impérios custam muito dinheiro – e era difícil encontrar voluntários para dividir as despesas.

Em vez de enriquecer as potências ocidentais, as colônias retardaram o crescimento econômico. De acordo com Bairoch,

Se compararmos a taxa de crescimento durante o século XIX, parece que os países não coloniais tiveram, como regra, um desenvolvimento econômico mais rápido do que os coloniais … Assim, países coloniais como Grã-Bretanha, França, Portugal, Holanda e Espanha tiveram foi caracterizada por uma taxa de crescimento econômico mais lenta do que a Bélgica, Alemanha, Suécia, Suíça e Estados Unidos … Assim, a Bélgica, ao ingressar no “clube” colonial nos primeiros anos do século XX, também se tornou membro do grupo caracterizado por crescimento lento.

Evidentemente, as evidências indicam que os países do Terceiro Mundo eram marginais para o Ocidente. Além disso, historiadores econômicos há muito argumentam que os ingredientes que explicam a ascensão do Ocidente estavam presentes já na idade medieval. Ao comparar a eficiência institucional na Europa medieval, o economista Jan Luiten van Zanden escreve, “a visão de que a Europa Ocidental já havia adquirido uma estrutura institucional que era relativamente eficiente na Idade Média – mais eficiente do que as instituições que regulam o mercado de capitais e direitos de propriedade em outros lugares – parece a ser confirmada pelas evidências sobre as taxas de juros. ” Embora difícil para alguns entender, o progresso econômico não é o resultado da exploração, mas sim a culminação de diversos fatores que vão desde a geografia às instituições.

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Da mesma forma, o espectro do colonialismo continua a suscitar emoções intensas, mas poucos ponderam até que ponto o colonialismo pode ser responsabilizado por desafios no mundo em desenvolvimento. Por outro lado, ainda, menos radicais não atribuem as crises nas ex-colônias a um motivo diferente do colonialismo. O domínio colonial buscou manter a hegemonia ao fomentar tensões étnicas, servindo assim para promover a desconfiança e reduzir a confiança no Estado. Para muitos, a natureza divisionista do domínio colonial é suficiente para indicar que o colonialismo é a base dos problemas nos países em desenvolvimento. O exame dos dados, entretanto, revelará que o assunto é muito mais complicado. As origens de algumas guerras na África, por exemplo, remontam ao colonialismo, mas apenas até certo ponto. O colonialismo não pode explicar todas as formas de violência no continente. Os principais sociólogos Matthew Lange e Andrew Dawson em um recente O jornal descobriu que o colonialismo não é a causa subjacente da violência em todos os casos:

Fornecemos evidências contra alegações abrangentes de que o colonialismo é uma causa universal da violência civil, mas descobrimos que algumas formas de colonialismo parecem ter aumentado o risco e a intensidade de algumas formas de violência civil … Considerando que nossos resultados fornecem evidências de que uma história de colonialismo promove conflito comunal, nossos resultados para o nível de rebelião política e anos de guerra civil por década são muito menos conclusivos … Não há diferença estatisticamente significativa no nível de rebelião ou anos de guerra civil entre ex-colônias e não-colônias. Além disso, quando dividimos as ex-colônias de acordo com a identidade do colonizador, descobrimos que não há diferença estatisticamente significativa em anos de guerra civil e nível de rebelião entre não colônias e ex-colônias da Grã-Bretanha, França e potências coloniais menores .

Os estudiosos devem ser lembrados de que, em alguns casos, não existe uma causa raiz, mas sim uma multiplicidade de causas. Maior primazia também deve ser dada ao papel das instituições pré-coloniais na formação do desenvolvimento nos países do Terceiro Mundo. Uma análise do impacto do colonialismo na África revela que

a relevância dos legados coloniais para a qualidade institucional e para a renda per capita está desaparecendo rapidamente na África. As diferenças na qualidade institucional ou renda são explicadas cada vez menos pelo legado colonial, embora haja alguma evidência de que as circunstâncias sociais e geográficas pré-coloniais estão se tornando mais importantes.

Pode haver um grande consenso em economia de que as instituições estabelecidas pelos colonialistas determinam o crescimento econômico contemporâneo, mas alguns pesquisadores promulgam uma contra-tese digna de exploração. Como afirma um estudo, “nossas descobertas vão de encontro à hipótese de desenvolvimento econômico da instituição, mostrando, em vez disso, que a geografia afetou tanto as taxas históricas de mortalidade quanto a produção econômica atual”. Se os ativistas estão interessados ​​em ajudar o mundo em desenvolvimento, convém que eles prestem atenção significativa a dados rigorosos e não a políticas irreverentes.

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Curiosamente, sempre que o colonialismo está sendo discutido, raramente ouvimos sobre qualquer um de seus benefícios. O colonialismo produziu muitos efeitos negativos, mas os positivos não podem ser descartados. A pesquisa sugere que “na rede, quaisquer efeitos extrativos negativos dos assentamentos europeus de minorias no desenvolvimento econômico hoje são dominados por outras coisas que os europeus trouxeram com eles. Descobrimos que o efeito positivo dos europeus durante a colonização sobre o desenvolvimento econômico hoje se torna maior – não menor ou negativo – quando examinamos apenas as ex-colônias nas quais a parcela europeia da população durante o período colonial era pequena ou zero. ” Além disso, Nathan Nunn e outros economistas demonstraram que o nível de escolaridade aumentou no mundo em desenvolvimento durante o período colonial, devido ao papel central dos missionários protestantes no estabelecimento de instituições de ensino.

Os críticos de esquerda também afirmam que o capitalismo explora os países do Terceiro Mundo e que o desenvolvimento escapará ao Terceiro Mundo, a menos que o capitalismo global seja erradicado. Essa perspectiva é bastante risível, uma vez que estudos argumentam que os países pobres podem enriquecer removendo as barreiras ao comércio e penetrando no mercado global. Escrevendo para o Banco Mundial, o economista David Dollar argumenta convincentemente que as reformas pró-mercado estimulam o crescimento nos países em desenvolvimento. “Algumas das evidências mais convincentes vêm de estudos de caso que mostram como esse processo pode funcionar em determinados países. Entre os países que eram muito pobres em 1980, China, Índia, Uganda e Vietnã fornecem uma gama interessante de exemplos. ” Da mesma forma, uma avaliação da África Subsaariana nos informa que a liberdade econômica é a melhor estratégia para alcançar o crescimento inclusivo. De acordo com o estudo, há evidências de “uma relação causal da liberdade econômica para o crescimento inclusivo, mas não o contrário”. Os mercados livres e não a centralização melhoram as condições dos cidadãos no mundo em desenvolvimento.

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Os países ocidentais foram capazes de buscar empreendimentos coloniais, porque já eram ricos. Portanto, o colonialismo foi uma consequência e não a gênese do desenvolvimento ocidental. No entanto, os mitos sobre a relação entre o Ocidente e o Terceiro Mundo persistem para promover as agendas políticas. Descrever países do Terceiro Mundo como vítimas pode afetar o ego de líderes incompetentes ou até mesmo melhorar o perfil dos políticos ocidentais que fornecem ajuda externa. Mas a promoção de imprecisões econômicas e históricas apenas aumentará a diferença de renda entre países ricos e pobres, tornando os líderes do Terceiro Mundo irresponsáveis ​​por suas tolices. A boa notícia para os países do Terceiro Mundo é que a experiência do Ocidente mostra que o progresso é possível sem explorar Estados mais fracos.

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