A conquista dos EUA pela Espanha

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O ano de 1898 foi um marco na história americana. Foi o ano em que os Estados Unidos entraram em guerra com a Espanha – nosso primeiro compromisso com um inimigo estrangeiro na era do início da guerra moderna. Além de alguns poucos períodos de contenção, estamos envolvidos na política externa desde então.

A partir da década de 1880, um grupo de cubanos agitou a independência da Espanha. Como muitos revolucionários antes e depois, eles tinham pouco apoio real entre a massa da população. Assim, eles recorreram a táticas terroristas – devastando o campo, dinamizando ferrovias e matando aqueles que estavam no seu caminho. As autoridades espanholas responderam com contramedidas duras.

Alguns investidores americanos em Cuba ficaram inquietos, mas as forças reais que levaram os Estados Unidos a intervir não eram um punhado de plantadores de cana. Os slogans usados ​​pelos rebeldes – “liberdade” e “independência” – ressoaram com muitos americanos, que nada sabiam das circunstâncias reais em Cuba. Também participou da “lenda negra” – o estereótipo dos espanhóis como déspotas sedentos de sangue que os americanos herdaram de seus antepassados ​​ingleses. Era fácil para os americanos acreditarem nas histórias vendidas pelos insurgentes, especialmente quando a imprensa “amarela” descobriu que provocando histeria por causa de “atrocidades” espanholas em grande parte inventadas – enquanto mantinha silêncio sobre os cometidos pelos rebeldes – vendia papéis.

Políticos à procura de publicidade e favor popular viram uma mina de ouro na questão cubana. Logo o governo americano estava dirigindo notas para a Espanha expressando sua “preocupação” com os “eventos” em Cuba. De fato, os “eventos” eram apenas as táticas dos poderes coloniais tipicamente usados ​​no combate a uma guerra de guerrilha. Tão ruim ou pior estava sendo feito pela Grã-Bretanha, França, Alemanha e outros em todo o mundo naquela época do imperialismo. A Espanha, consciente da imensa superioridade das forças americanas, respondeu à interferência de Washington através de tentativas de apaziguamento, enquanto tentava preservar os fragmentos de sua dignidade como uma antiga potência imperial.

Quando William McKinley se tornou presidente em 1897, ele já estava planejando expandir o papel da América no mundo. Os problemas cubanos da Espanha proporcionaram a oportunidade perfeita. McKinley declarou publicamente: “Não queremos guerras de conquista; devemos evitar a tentação de agressão territorial”. Mas dentro do governo dos EUA, a cabala influente que buscava guerra e expansão sabia que havia encontrado seu homem. O senador Henry Cabot Lodge escreveu a Theodore Roosevelt, agora no Departamento da Marinha: “A menos que eu esteja profundamente enganado, o governo agora está comprometido com a grande política que ambos desejamos”. Essa “grande política”, também apoiada pelo Secretário de Estado John Hay e outras figuras-chave, visava romper decisivamente com nossa tradição de não-intervenção e neutralidade nos assuntos externos. Os Estados Unidos finalmente assumiriam suas “responsabilidades globais” e se uniriam às outras grandes potências na disputa por território em todo o mundo.

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Os líderes do partido de guerra camuflaram seus planos falando da necessidade de adquirir mercados para a indústria americana e conseguiram convencer alguns líderes empresariais a imitar sua linha. Mas, na realidade, nenhum desses grupos de patriotas arrogantes – “dinheiro antigo” – em sua maioria – tinha forte interesse nos negócios ou mesmo muito respeito por eles, exceto como fonte de força nacional. Como panelinhas semelhantes na Grã-Bretanha, Alemanha, Rússia e em outros lugares da época, seu objetivo era aumentar o poder e a glória de seu estado.

Para aumentar a pressão sobre a Espanha, o navio de guerra USS Maine foi despachado para o porto de Havana. Na noite de 15 de fevereiro, o Maine explodiu, matando 252 homens. A suspeita se concentrou imediatamente nos espanhóis – embora eles tivessem o menos para ganhar com a destruição do Maine. Era muito mais provável que as caldeiras explodissem – ou até que os próprios rebeldes tivessem explorado o navio, para atrair os Estados Unidos para uma guerra que os rebeldes não poderiam vencer sozinhos. A imprensa gritou por vingança contra a Espanha perversa, e os políticos intervencionistas acreditavam que havia chegado a sua hora.

McKinley, ansioso por preservar sua imagem de estadista cauteloso, aguardava seu tempo. Ele pressionou a Espanha a parar de lutar contra os rebeldes e começar a negociar com eles pela independência cubana, sugerindo amplamente que a alternativa era a guerra. Os espanhóis, avessos a simplesmente entregar a ilha a uma junta terrorista, estavam dispostos a conceder autonomia. Finalmente, desesperado para evitar a guerra com os Estados Unidos, Madri proclamou um armistício – uma concessão impressionante para um Estado soberano fazer com a oferta de outro.

Mas isso não foi suficiente para McKinley, que estava de olho em guardar algumas das possessões restantes da Espanha. Em 11 de abril, ele entregou sua mensagem de guerra ao Congresso, omitindo cuidadosamente mencionar a concessão de um armistício. Uma semana depois, o Congresso aprovou a resolução de guerra que McKinley queria.

No Extremo Oriente, o comodoro George Dewey recebeu a aprovação para executar um plano previamente combinado: seguir para as Filipinas e garantir o controle do porto de Manila. Ele fez isso, trazendo Emilio Aguinaldo e seus combatentes da independência filipina. No Caribe, as forças americanas rapidamente subjugaram os espanhóis em Cuba e, depois que a Espanha foi processada pela paz, assumiu também Porto Rico. Em três meses, a luta terminou. Havia sido, como o famoso secretário de Estado John Hay, “uma pequena e esplêndida guerra”.

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O rápido golpe americano da decrépita Espanha encheu o público americano de euforia. As pessoas acreditavam que era uma vitória para os ideais americanos e o modo de vida americano contra uma tirania do Velho Mundo. Nossas armas triunfantes garantiriam a Cuba um futuro livre e democrático.

Contra essa onda de exaltação pública, um homem falou. Ele era professor de William Graham Sumner – Yale, cientista social famoso e lutador incansável de empresas privadas, livre comércio e padrão-ouro. Agora ele estava prestes a entrar na luta mais difícil de todas.

Em 16 de janeiro de 1899, Sumner dirigiu-se a uma multidão lotada do capítulo de Phi Beta Kappa em Yale. Ele sabia que os Yalies reunidos e o resto da platéia estavam cheios de orgulho patriótico. Com ironia estudada, Sumner intitulou sua palestra “A conquista dos Estados Unidos pela Espanha”.

Sumner jogou a luva no chão:

Vencemos a Espanha em um conflito militar, mas estamos nos submetendo a ser conquistados por ela no campo de idéias e políticas. Expansionismo e imperialismo nada mais são do que as antigas filosofias da prosperidade nacional que levaram a Espanha para onde ela está agora.

Sumner começou a delinear a visão original da América estimada pelos Pais Fundadores, radicalmente diferente da que prevalecia entre as nações da Europa:

Eles não teriam corte nem pompa; nem ordens, ou fitas, ou decorações ou títulos. Eles não teriam dívida pública. Não deveria haver uma grande diplomacia, porque eles pretendiam cuidar de seus próprios negócios e não se envolver em nenhuma das intrigas às quais os estadistas europeus estavam acostumados. Não deveria haver equilíbrio de poder nem “razão de estado” para custar a vida e a felicidade dos cidadãos.

Essa era a idéia americana, nossa assinatura como nação: “É em virtude dessa concepção de comunidade que os Estados Unidos representam algo único e grandioso na história da humanidade e que seu povo tem sido feliz”.

Sumner sustentou que o sistema que os Fundadores nos legaram era delicado, prevendo a divisão e o equilíbrio de poderes, visando manter o governo pequeno e local. Não foi por acaso que Washington, Jefferson e os outros que criaram a república emitiram avisos claros contra “emaranhados estrangeiros”. Uma política de aventureiro estrangeiro iria, na natureza das coisas, dobrar e torcer e, finalmente, destruir nosso sistema original.

À medida que as relações exteriores se tornavam mais importantes, o poder passava das comunidades e estados para o governo federal e, dentro disso, do Congresso para o presidente. Uma política externa sempre ocupada só poderia ser realizada pelo presidente, muitas vezes sem o conhecimento do povo. Assim, o sistema americano, baseado no governo local, nos direitos dos estados e no Congresso como a voz do povo no nível nacional, daria cada vez mais espaço a uma burocracia inchada liderada por uma presidência imperial.

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Mas agora, com a guerra contra a Espanha e a filosofia por trás disso, estávamos nos entregando à velha maneira européia, declarou Sumner – “guerra, dívida, tributação, diplomacia, um grande sistema governamental, pompa, glória, um grande exército e marinha, gastos generosos, trabalho político – em uma palavra, imperialismo “.

Ao que parece, os intrometidos globais já haviam inventado o que deveria ser sua palavra de difamação favorita: “isolacionista”. E Sumner já tinha a resposta apropriada. Os imperialistas “nos alertam contra os terrores do ‘isolamento'”, disse ele, mas “todos os nossos ancestrais vieram aqui para se isolar” dos encargos do Velho Mundo. “Quando os outros estão lutando com dívidas e impostos, quem não ficaria isolado no desfrute de seus próprios ganhos para o benefício de sua própria família?”

Ao abandonar nosso próprio sistema, haveria, Sumner admitiu livremente, compensações. Glória imortal não é nada, como sabiam os espanhóis. Participar, até mesmo um peão, em um poderoso empreendimento de exércitos e marinhas, para se identificar com o grande poder imperial projetado em todo o mundo, para ver a bandeira erguida em campos de batalha vitoriosos – muitos povos na história pensavam naquela jogo vale a pena a vela.

Apenas – apenas, não era o americano caminho. Dessa forma, havia sido mais modesto, mais prosaico, paroquial e, sim, classe média. Foi baseado na ideia de que estávamos aqui para viver nossas vidas, cuidando de nossos próprios negócios, desfrutando de nossa liberdade e buscando nossa felicidade em nosso trabalho, famílias, igrejas e comunidades. Tinha sido a “pequena política”.

Existe uma lógica nos assuntos humanos, alertou Sumner, o cientista social – uma vez que você toma uma certa decisão, alguns caminhos que lhe foram abertos antes são fechados e você é conduzido, passo a passo, em uma determinada direção. Os Estados Unidos estavam escolhendo o caminho do poder mundial, e Sumner tinha pouca esperança de que suas palavras pudessem mudar isso. Por que ele estava falando então? Simplesmente porque “esse esquema de uma república que nossos pais formaram foi um sonho glorioso que exige mais do que uma palavra de respeito e carinho antes que ela desapareça”.

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