7 maneiras criativas de reduzir o desperdício de alimentos

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Legumes em recipientes de vidro.

Você conhece esse sentimento quando abre a geladeira e descobre que sua couve verde brilhante ficou amarelo palha? Você não está sozinho. Em 2017, os americanos geraram mais de 41 milhões de toneladas de desperdício de alimentos![1] De fato, 30 a 40% de todos os alimentos criados não são usados.[2, 3] Esse fenômeno de desperdício de alimentos não se encontra apenas em despensas e geladeiras particulares, mas também em restaurantes, mercearias e fazendas. Mas há boas notícias: muitos indivíduos, organizações de caridade e governos estão trabalhando para mudar a maré.

Em 2015, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) estabeleceram uma meta de reduzir o desperdício de alimentos em 50% até o ano 2030. A meta é fazer com que todas as pessoas “apenas” joguem fora 30 kg por ano.[5] As famílias contribuem com 43% do desperdício de alimentos em nosso país.[6] Você tem o poder de fazer a diferença!

As empresas também estão entrando na mistura. Novas empresas de reciclagem de alimentos estão fazendo de tudo, desde a venda de frutas e legumes “feios” e engraçados que seriam jogados pelas mercearias até transformar polpa de suco prensada em picolé.

Reduzir o desperdício de alimentos é uma ótima maneira de ficar verde em sua casa. Experimente estas etapas para reduzir a pegada de resíduos de alimentos!

O impacto ambiental do desperdício de alimentos

Quando você desperdiça menos comida, economiza tempo e dinheiro, ajudando a saúde a longo prazo do planeta. Você também mantém os alimentos fora de aterros sanitários, ou “lixões”, que são a terceira maior fonte de metano gerado pelo homem,[1] um gás de efeito estufa que contribui para as mudanças climáticas.

O desperdício de alimentos não apenas utiliza parte de nosso suprimento de água,[3] também consome terra, mão de obra, toneladas de energia e produtos químicos tóxicos (tente escolher orgânicos sempre que possível!).

Além disso, todo o excesso que não comemos poderia ter ajudado pessoas com insegurança alimentar. Muitas organizações estão resgatando alimentos que seriam desperdiçados em supermercados e restaurantes para alimentar desabrigados e indivíduos que não têm o suficiente para comer. Isso é muito inspirador!

7 maneiras de reduzir o desperdício de alimentos

Uma mulher, Loren T., uma doula em final de vida de Glen Ridge, Nova Jersey, aprendeu a maximizar sua comida, deixando pouco a perder. Ela salva restos de comida vegetariana na geladeira e depois, no final da semana, os transforma em ações. Ela também pensa amplamente em cada item que cozinha.

“Eu sempre planejo várias refeições com um item”, diz Loren. Por exemplo, ela fará feijão preto no domingo e planejará tacos naquela noite, um mexicano mexicano de tofu para o café da manhã de segunda-feira e depois fará um molho de feijão preto com cenoura no almoço do filho no dia seguinte.

Com essas dicas, você também pode ser criativo, aprender tudo, desde os segredos do armazenamento de alimentos até as maravilhas da compostagem, pode tornar o processo simples e até divertido.

1) Planejar com antecedência

Tente fazer um plano. O que há para café da manhã, almoço, jantar e lanches todos os dias? O que você precisará para cada refeição, por pessoa em sua casa?

Escreva uma lista de compras da velha escola – ou escolha um dos muitos aplicativos que podem ajudar – e leve-a sempre que fizer compras. Ir à loja com uma lista pode ajudar a limitar a compra por impulso e diminuir a quantidade de comida que você desperdiça em 20%![7]

Além disso, verifique a geladeira antes de ir ao mercado. É uma boa maneira de evitar ter três dos seus condimentos favoritos. E, a menos que você realmente queira estocar para você ou sua família, não deixe que pacotes de alimentos grandes demais o tentem – as compras em massa são uma importante fonte de desperdício.[7] Se você comprar a granel e achar que não vai usar os itens, verifique as datas de validade; quando eles se aproximam, doam para um banco de alimentos.

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2) Coma suas sobras e seja criativo

Comer sobras não significa apenas reaquecer e servir como está. Seja criativo! Por exemplo, você pode:

  • Transforme a quinoa ou o arroz da noite anterior em um mingau de café da manhã vegano.
  • Refogue as verduras murchas para uma cobertura de batata doce assada.
  • Encha uma pimenta com arroz de couve-flor.
  • Faça bananas marrons em um smoothie cremoso ou pão de banana.
  • Transforme pão velho em farinha de rosca.
  • Misture o feijão em hambúrgueres vegetarianos.
  • Pique as cenouras flácidas em uma fritada ou sopa de cenoura.
  • Realize uma noite restante às sextas-feiras, uma refeição criativa dos restos da semana.

Além disso, rotule todos os recipientes de alimentos com a data em que os encheu. Isso pode ajudá-lo a decidir o que comer primeiro.

Lembre-se, quando você vê um vegetal pós-pico, pergunte-se: é ruim ou é apenas feio? Produtos engraçados, machucados e com um dia de uso ainda podem ser deliciosos.

3) Armazene sua comida corretamente

A preservação adequada dos alimentos faz com que os alimentos permaneçam frescos por mais tempo. Algumas frutas, como maçãs, abacates, melões, bananas e mangas, liberam gás etileno, que faz com que outras frutas e vegetais amadurecem mais rapidamente. Armazene cada um desses tipos de frutas sozinho, em um balcão ou na geladeira. Enrole as extremidades das bananas com plástico para diminuir a liberação de etileno.

Certos vegetais são especialmente sensíveis ao etileno; mantenha-os afastados dos produtores de etileno. Por exemplo, pepinos, pimentões, batatas doces, berinjela, uvas, verduras e abobrinha amadurecem muito rapidamente quando se produz frutas que produzem etileno.[8]

Dicas:

  • Não lave frutas, cerejas ou uvas até que você esteja prestes a comê-las. A água os faz apodrecer mais rapidamente.
  • Tente aparelhos como um goleiro de abacate; uma caixa de bagas; e forros de gaveta mais nítidos que absorvem a umidade.
  • Verifique se a geladeira está sempre ajustada em ou abaixo de 40 graus F (mais frio é melhor).
  • Armazene os itens mais perecíveis longe das portas da geladeira; está mais frio na parte de trás.[9]
  • Se algo vai dar errado antes que você possa comer, congele a comida! Você pode congelar tudo, desde batata doce assada a melancia! Alimentos congelados podem ser consumidos por até um ano, dependendo do item.[10]
  • Declutter sua geladeira frequentemente para descobrir itens ocultos antes que eles fiquem ruins. Organize sua geladeira para poder ver claramente os itens perecíveis.
  • Limpe as gavetas para se livrar das bactérias e da umidade que podem prejudicar os alimentos mais rapidamente.[11]

4) Compreender datas de vencimento

Você deve ter notado que alguns alimentos dizem “use by”, enquanto outros dizem “sell by” ou “best by”. Não é de admirar se você os achar confusos.[12]

Acontece que esses rótulos são mais arte do que ciência. Embora os rótulos dos fatos nutricionais sejam bastante claros, não há diretrizes federais sobre as datas de validade – além da fórmula infantil[13] – levando a um monte de jogadas prematuras. As pessoas jogam fora cerca de 398.000 toneladas de alimentos anualmente devido a rótulos enganosos de validade.[14] Os rótulos são mais precisos e importantes em produtos e outros alimentos que ficam mal – geralmente em alguns dias ou uma semana.

O prazo de validade de produtos enlatados ou refrigerados é mais flexível do que você imagina. O FDA está atualmente incentivando rotulagem consistente de alimentos estáveis ​​nas prateleiras. A agência prefere “Melhor se usado por”. Isso significa, “Isso é o mais gostoso possível” – e é um comentário sobre a frescura dos alimentos e não a segurança.

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O USDA tem excelentes diretrizes para a segurança geral das prateleiras dos alimentos.[15] Se qualquer alimento embalado parecer, cheirar ou provar, também misture. Mas se um saco de, digamos, arroz, ultrapassar sua data de validade por alguns meses e ainda assim parecer bom, é muito provável que tenha bom sabor e segurança. Se você preferir nunca comer alimentos além da data, tente doar itens fechados antes que eles atinjam a data de validade.

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5) Doe sua comida

Se você tem itens não perecíveis que não vai comer, doe-os! Localize um banco de alimentos local, despensa ou programa de resgate de alimentos e veja como eles aceitam doações.[16]

A maioria dos bancos de alimentos solicita coisas como enlatados, arroz, macarrão, molho, manteiga de amendoim, geléia e outros alimentos estáveis ​​nas prateleiras. A ingestão de alimentos vencidos ou não varia de acordo com o estado. Fique por dentro das datas de validade de seus alimentos – se algo que você não vai comer está se aproximando da data de validade, doe-o.

Existem também programas de resgate de alimentos, como cozinhas de sopa, que têm regras diferentes dos bancos de alimentos. Eles podem aceitar produtos perecíveis, como alimentos refrigerados, refeições cozidas ou assados. Peça.

Se não, seus vizinhos podem! Comece um texto de grupo com amigos locais que possam querer seus abacates maduros exatamente no meio de suas férias. (Por que isso sempre acontece?)

6) Comece a compostagem

Cerca de 94% dos alimentos desperdiçados acabam em aterros, onde emite metano que aquece o planeta.[17] Uma maneira de desviá-lo da lixeira é compostagem. Isso cria uma maneira simples de estender seu estilo de vida sustentável para o exterior.

Você pode facilmente tentar compostagem em casa. Não é necessário um quintal grande ou um amplo espaço ao ar livre para fazer isso. Basta coletar restos de comida em uma lixeira não fedida no seu balcão. Cria alimentos nutritivos para suas plantas ou jardins locais.[18]

Você pode encontrar muitos recursos on-line, como guias passo a passo para criar uma pilha de compostagem, mas é principalmente uma questão de despejar restos de comida e outros itens compostáveis, cobrindo-os com folhas ou aparas de grama ou sujeira e depois colocando mais comida em camadas . Sempre cubra com matéria vegetal para não atrair animais. Depois de algum tempo, a pilha deve ser jogada e mexida. Eventualmente, ele se decomporá em fertilizante rico. Mesmo se você não usá-lo em um jardim, isso reduz o desperdício de alimentos!

Todos os anos, mais cidades adicionam opções públicas de compostagem. Se você pode participar de um desses, é tão simples quanto montar um balde com sua reciclagem ou jogá-lo em um local designado.

7) Fale para reduzir o desperdício de alimentos

Embora as famílias contribuam com 43% do desperdício de alimentos em nosso país, as mercearias e restaurantes contribuem com 31%.[19] Uma maneira de ajudar é fazer com que as empresas locais saibam que podem participar da meta do USDA / EPA para 2030 de reduzir a perda de alimentos.

Compartilhe o Desafio de Recuperação de Alimentos[2] informações com mercearias locais, organizações religiosas e restaurantes. Você também pode escrever cartas expressando a importância de reduzir o desperdício de alimentos para seus funcionários eleitos locais, estaduais e nacionais. Entre em contato com políticos que estão trabalhando em leis para permitir que os restaurantes doem alimentos não utilizados a organizações de fome. Ou inicie uma campanha de cartas para ajudar a ganhar impulso na legislação de redução de desperdício de alimentos.

Pontos para lembrar

Desperdiçar comida é um problema que afeta não apenas suas finanças, mas também o planeta, pois é uma fonte significativa de gases de efeito estufa. Viver saudável envolve não apenas a adoção de um estilo de vida natural em saúde, mas também a busca de soluções sustentáveis ​​para os problemas do dia a dia.

Para reduzir o desperdício de alimentos, use uma lista de compras sempre que for ao mercado, armazene os produtos adequadamente e entenda as datas de validade. Muitas datas de validade são realmente “melhores se usadas por” datas. E se você não usar, doe.

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Seja criativo sobre como reutilizar suas sobras. Qualquer resíduo que você criar, considere adubar ou doar para um banco de alimentos. Isso mantém fora dos aterros sanitários. Por fim, você pode ajudar a cumprir as metas nacionais de desperdício de alimentos, defendendo mudanças local e nacionalmente. Torne o Dia da Terra todos os dias!

Aprender a desperdiçar menos comida reduz sua pegada de carbono, garante que sua comida permaneça fresca por mais tempo e reduz a compra por impulso. O que não é amar?

O que você tentou reduzir o desperdício de alimentos? Compartilhe abaixo histórias da sua comunidade ou suas experiências pessoais!

Referências (19)
  1. Perda e desperdício de alimentos. Food and Drug Administration dos EUA. Atualizado 30 de outubro de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  2. Desafio de Resíduos Alimentares dos EUA. Departamento de Agricultura dos EUA. Acessado em 8 de março de 2020.
  3. Buzby JC, et al. A quantidade estimada, valor e calorias de perdas de alimentos pós-colheita nos níveis de varejo e consumidor nos Estados Unidos. Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. 2014; 121. Acessado em 8 de março de 2020.
  4. Segurança alimentar no Departamento de Agricultura dos EUA, Serviço de Pesquisa Econômica. Atualizado 4 de setembro de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  5. Perguntas frequentes sobre resíduos de alimentos. Food and Drug Administration dos EUA. Acessado em 8 de março de 2020.
  6. Davenport ML et ai. Rotinas relacionadas a alimentos, características do produto e desperdício doméstico de alimentos nos Estados Unidos: um estudo piloto com base em geladeira. Recurso Conserv Recycl. 2019; 150: 104440.
  7. Schanes K, et al. Assuntos sobre desperdício de alimentos – Uma revisão sistemática das práticas domésticas de desperdício de alimentos e suas implicações políticas. J. Limpo. Prod., 2018; 182: 978-991.
  8. Saltveit ME. Efeito do etileno na qualidade de frutas e legumes frescos. Biol pós-colheita. Tec., 1999; 15: 279-292
  9. Você está armazenando alimentos com segurança? Food and Drug Administration dos EUA. Atualizado 6 de abril de 2018. Acessado em 8 de março de 2020.
  10. Gráfico de armazenamento de alimentos frios. Foodsafety.gov. Atualizado 12 de abril de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  11. Termômetros para Geladeiras – Fatos frios sobre segurança de alimentos. Food and Drug Administration dos EUA. Atualizado 30 de outubro de 2017. Acessado em 8 de março de 2020.
  12. Confuso por etiquetas de data em alimentos embalados? Food and Drug Administration dos EUA. 23 de maio de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  13. Namoro em produtos alimentícios. Serviço de Inspeção e Segurança Alimentar da US Food & Drug Administration. Atualizado 2 de outubro de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  14. Leib EB, Pollans MJ. The New Food Safety, Califórnia L. Rev.2019; 107 (4): 1173-1247.
  15. Segurança Alimentar Estável. Departamento de Agricultura dos EUA. Atualizado em 24 de março de 2015. Acesso em 30 de março de 2020.
  16. Doação de alimentos. Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Atualizado 3 de abril de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  17. Reduzindo Alimentos Desperdiçados Em Casa. Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Atualizado 13 de novembro de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  18. Compostagem Em Casa. Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Atualizado 13 de novembro de 2019. Acessado em 8 de março de 2020.
  19. Desperdiçado: como a América está perdendo até 40% de seus alimentos, de fazenda a bifurcação e aterro sanitário. Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. Ago 2012. Acessado em 30 mar 2020.

† Os resultados podem variar. As informações e declarações feitas são para fins educacionais e não se destinam a substituir os conselhos do seu médico. Se você tiver uma condição médica grave ou um problema de saúde, consulte seu médico.

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